Winston Rodney

Música, Jamaica

Winston Rodney (1945). Conocido popularmente como Burning Spear, es un músico y cantante jamaicano de roots reggae. Considerado –junto a su contemporáneo Bob Marley-  como "El Padre de Reggae".

Winston Rodney, nació el 1ro de marzo de 1945 en Saint Ann's Bay en Jamaica. Bob Marley como Marcus Garvey ejercieron gran influencia en Winston, tanto en sus concepciones musicales como en su filosofía de la vida, al abrazar las ideas rastafari. Durante casi cuatro décadas y más de 25 álbumes, ha llevado la antorcha del activista político Marcus Garvey, la promoción de la autodeterminación y la independencia de los descendientes de africanos a través de las canciones y los ritmos que entregan los mensajes de paz y amor para todos.

Desde 1968, la música de Spears ha definido el género de "roots reggae", que hace hincapié en los vínculos históricos de Jamaica con África, las enseñanzas del nacionalista Marcus Garvey, así como la autoconciencia del negro.

Su música se considera roots reggae, subgénero del reggae que se desarrolló en Jamaica a partir del ska y el rocksteady y se hizo famoso fuera del Caribe, en buena medida, gracias al el legendario cantante y compositor Bob Marley. El roots reggae es inherente al movimiento rastafari, creando un tipo de reggae espiritual, en cuyas letras predominan las alabanzas a Jah Ras Tafari Makonnen (Haile Selassie, el emperador de Etiopía). Se considera como una especie de "vieja escuela" del reggae porque enarbola las raíces del reggae (de ahí su nombre). Las composiciones de Winston Rodney se hacen eco de estos ideales enarbolados por el rootI Man: The Story of Burning Spears reggae y el rastafarismo.

Rodney conoció a Marley en 1969, quien lo ayudó en su comienzo en la industria de la música al presentarle a Clemente Dodd, dueño de Studio One Records.

Burning Spear fue originalmente el nombre del trío que formaba parte de Rodney con Rupert Willington y Delroy Hinds. Este trío fue llamado después Jomo Kenyatta, como el primer Primer Ministro y Presidente de la independizada Kenia (1963). En 1969 grabó su primer sencillo Door Peep Shall Enter. La fama del grupo hizo que gradualmente Burning Spear se convirtiera en sinónimo del nombre de Rodney. El trío firmó con Studio One Records y lanzó una serie de álbumes juntos antes que Rodney decidiera seguir una carrera en solitario en 1976.

Rodney mantuvo el nombre de la banda como propio y lanzó su álbum debut como solista, Dry and Heavy en el año 1977 con Island Records. Ese mismo año ganó seguidores en el Reino Unido y realizó una serie de conciertos que llevo a cabo con Aswad. Su segunda oferta discográfica lo constituyó el disco Social Living que emergió a la luz pública en 1978. Grabó para el sello Island Records a lo largo de la década de setenta, lo que elevó la cara de la música reggae en la escena internacional.

El año 1980 fue importante para la carrera musical de Rodney. Abandonó la discográfica Island Records y firmó un contrato con EMI Records. En 1981 Burning Spear, junto con su nueva banda, Burning Band, viajó a través de Italia y Europa para una gira. También llegó a América con bandas como Talking Heads y The Clash. Cuando Bob Marley murió de cáncer en mayo del 1981, Spear fue uno de los primeros que produjo el álbum tributo Forever.

Con la tendencia al alza en el reggae sintetizado, Burning Spear se mudó a Queens, Nueva York, con la esperanza de mantener su carrera en el estilo roots reggae. Continuó produciendo discos, trabajando con Slash Records y Island (Mango).

En 1985, Spear decidió ampliar su Burning Band para incluir una sección de vientos formada por los músicos Pamela Fleming, Jennifer Hill, y Linda Richards. En 1989 lanzó su álbum doble En vivo en Paris Zenith '88 que fue un gran éxito de crítica.

Su debut para el sello, "Hail HIM" no fue tan exitoso y hacia 1982, Rodney había firmado con Heartbeat Records. Luego lanzó una serie de álbumes de éxito, incluyendo, en 1985, el nominado al Grammy “Resistance.” Rodney regresó a Island Records a principios de 1990, y lanzó dos álbumes antes de salir de nuevo y volver a Heartbeat Records. Continuó la creación de colecciones como Mek We Dweet (1990) y Jah Kingdom (1991), en este disco Spear cantó las alabanzas de los líderes negros Garvey, Malcolm X, Martin Luther King y Nelson Mandela. Otros discos exitosos fueron: The World Should Know (1993), Rasta Business (1995) y Appointment With His Majesty (1999). En agosto de 1995, Spear dirigió su "Gira 50 cumpleaños" en los Estados Unidos para promover Rasta Business.

El álbum Calling Rastafari, de 1999 lo llevó a su primer Premio Grammy en el 2000. En el 2002, Rodney y su esposa Sonia Rodney fundaron su propia discográfica Burning Spear Records, lo que dio a Rodney mayor control creativo y libertad sobre su propia música y la producción de numeroso discos.

A lo largo de su exitosa carrera musical el jamaicano ha recibido numerosos premios y distinciones. La Federación de músicos de Jamaica en 1990 le otorgó el Premio al Mérito para Mek Nos Dweet; recibió además el Premio Martin International Reggae durante los años 1980 y 1991. Fue merecedor del Premio Nelson Mandela en 1991; y NAIRD Indie Awards para el mejor álbum de reggae en 1992 y 1993. Ganó también los premios de la Internacional Reggae Music Awards (Irmas) en 1995, en cuatro categorías, incluyendo mejor video musical. Rodney mereció el Premio Bob Marley para artista del año, así como la permanencia en el Salón de la Fama de Internacional Reggae. Recibió el Premio Humanitario Marcus Garvey; álbum del año y mejor arreglista honores en la categoría de reggae en los Premios de Música del Caribe.

Ha sido  nominado cinco veces al Grammy para el álbum de reggae del año. Fue galardonado con la Orden de Distinción en la categoría de Oficial el 15 de octubre de 2007, el cual constituye un honor en Jamaica natal.

Participó en el 2014 en el prestigioso Festival Internacional de Jazz de Montreal.

El documental I man: the story of Burning Spear -a cargo de Burning Music Productions- originalmente denominado Rise Up, tardó en su realización por la búsqueda de todos los ángulos de la vida de éste ícono. En esta obra participaron entre otros, Chris Blackwell y Ziggy Marley, quienes sumaron sus voces para contar la historia de vida y el legado musical de la leyenda jamaiquina.

 

 

Bibliografía

Moskowitz, David V: Caribbean popular music. An encylopedia of Reggae, Mento, Ska,  Rock Steady, and Dancehall, Ed Greenwood, Publish group, London, 2006.

King, Stephen A: Reggae, ratasfari and the rethoric of social control, University Press of Mississippi, United States, 2002.