Walter Ferguson

Música, Costa Rica

Walter Ferguson (1919)  Músico popular de calypso costarricense conocido como Gavitt.

Nació en Guabito, Panamá, el 7 de mayo de 1919 pero pronto adoptó la nacionalidad costarricense. Toda su niñez la vivió en Cahuita, una aldea de pescadores de la provincia de Limón que lo reclama como hijo ilustre.

Ferguson es el autor de "Cabin in the Wata", "Callaloo", "Carnaval Day" y muchos otros calypsos, en los cuales retrata la vida de las aldeas de la vertiente Caribe costarricense con una combinación de humor y tragedia.

Durante la mayor parte de su vida, "Gavitt" se dedicó a interpretar su música sin salir casi nunca de su pueblo y valiéndose solamente de una guitarra. Fue tal la admiración que causó en los músicos del Valle Central la sencillez y el poder de su interpretación, que alentó una corriente de verdadero descubrimiento del calypso limonense entre los músicos urbanos especialmente de la capital del país, San José.

Mención aparte merece la particular forma en que Walter Ferguson ha grabado sus composiciones a lo largo de toda su vida. En Cahuita es conocido que él mismo se grababa en casetes, en condiciones totalmente artesanales y rústicas, para luego vender las cintas a los turistas nacionales y extranjeros que visitaban Cahuita atraídos por las bellezas naturales de su parque nacional, un verdadero paraíso caribeño. La historia transcurrió sin cambios hasta la década de 1970, en que decidió retirarse de la música, ejecutando desde entonces ocasionales composiciones, pero sin volver a presentarse con la frecuencia y la actividad del pasado.

Hubo que esperar hasta la década de 1980 para que apareciera una grabación en acetato, titulada Calypsos del Caribe de Costa Rica, en la cual se recogían algunos de sus temas más famosos. Sin embargo, no fue si no hasta el advenimiento de la compañía discográfica costarricense Papaya Music que se le dio la oportunidad a Walter Ferguson de grabar su primer disco compacto.

Finalmente, su trabajo fue valorado y rescatado, pues con la publicación de Babylon, la obra de Ferguson se convirtió en un suceso nacional e internacional.

Walter Ferguson ya era una especie de mito en el Caribe Costarricense antes de la publicación de Babylon, pero con la aparición de este disco y de su segundo álbum Dr. Bombodee, su estatura musical lo ha sacado del olvido del mito para convertirlo otra vez en un calypsonian.

En el 2009, Walter Ferguson obtuvo el Premio Ricardo Reca Mora, el más importante de la Asociación de Compositores y Autores Musicales de Costa Rica, (ACAM), por su vasto repertorio de calipsos entre los cuales destacan “Calaloo”, “Carnaval Day” y “Dr. Bombodee”.

En octubre del 2017  fue galardonado con el premio Aportes a la Calidad de Vida, en la categoría de persona física.

 

Discografía

Calypsos del Caribe de Costa Rica, 1986

Babylon, 2002

Dr. Bombodee, 2004

 

Bibliografía

Castro, Otto: Cartografías sonoras, del tambito al algoritmo: una aproximación a la música en Costa Rica, Ediciones Perro Azul, Volumen 8,  Centro Cultural de España, 2008.

Kühn de Anta, Francoise: Walter Ferguson "El Rey del Calipso", Editorial Universidad  Estatal a Distancia, San José, 2006.

Reid, Roberto “The Reign of Walter Ferguson”, The Silver People Chronicle, July 28, 2008,  en: http://thesilverpeoplechronicle.com/2008/07/reign-of-walter-ferguson.html#sthash.kgdrdeFm.dpuf