Victor Schoelcher

Historia, Política, Guadalupe, Guayana francesa, Martinica

Victor Schoelcher (1804-1893).  Político francés. Contribuyó a la adopción del decreto sobre la abolición definitiva de la esclavitud en las colonias francesas, decreto aprobado por el gobierno provisional de la Segunda república francesa, el 27 de abril de 1848.

Victor Schoelcher nació el 22 de julio de 1804 en Paris,  en el seno de una familia católica burguesa. Su padre, Marc Schoelcher, propietario de una manufactura de porcelana, era originario de Fessenheim, en Alsacia. Su madre, Victoire Jacob (1767-1839), era originaria de Meaux (Seine-et-Marne), y era comerciante –lencera- en París en el momento de su casamiento.

Autodidacta, Schoelcher hizo breves estudios en el liceo Condorcet, y frecuentó desde temprano los medios artísticos y literarios parisinos. Más tarde su padre lo envió como representante de la empresa familiar a México, al Sur de los Estados Unidos y a Cuba entre 1828 y 1830. Con esa misión, el padre aspiraba también a alejarlo de los medios republicanos que el joven frecuentaba. Este viaje tuvo como resultado varios trabajos sobre la sociedad esclavista americana publicados en la Revue de ParisRevista de París- ("Lettres du Mexique" -Cartas de México-  y "Des Noirs" -Sobre los Negros), lo que marcó el inicio de una larga carrera de escritor abolicionista.

Entre 1833 y 1847, publicó una serie de artículos sobre la misma temática: De esclavage des noirs et de la législation coloniale -De la esclavitud de los negros y de la legislación colonial- (1833), Abolition de l'esclavage: examen critique du préjugé contre la couleur des Africains et des sang-mêlésAbolición de la esclavitud : examen crítico del prejuicio sobre el color de los africanos y de los mulatos (1840), Des colonies françaises: Abolition immédiate de l'esclavage –De las colonias francesas: abolición inmediata de la esclavitud- (1842), Colonies étrangères et Haïti: résultats de l'émancipation anglaise Colonias extranjeras y Haití: resultados de la emancipación inglesa (1842-43), Histoire de l'esclavage pendant les deux dernières annéesHistoria de la esclavitud durante los dos últimos años. (1847).

En un inicio, Schoelcher no era favorable a una liberación inmediata de los esclavos. Señalaba lo peligroso de dar la libertad inmediatamente a los negros, ya que los esclavos no están preparados para recibirla. Abogaba incluso por el mantenimiento de la pena del látigo, sin la cual los propietarios esclavistas  no podrían hacer trabajar a los esclavos en las plantaciones. Solo después de un segundo viaje a las colonias africanas y luego a las Antillas, Schoelcher se manifestó favorable a una abolición inmediata de la esclavitud.

Sus trabajos entre  1841 y 1848 se consagraron especialmente a describir las ventajas de la abolición, a partir del análisis comparativo de los resultados de la emancipación en las colonias inglesas (1834-38). Con frecuencia denunció en sus trabajos los aspectos negativos del colonialismo y elaboró un proyecto de reorganización social, económica y política de las colonias después de la supresión del sistema esclavista. Era partidario de la racionalización de la producción azucarera mediante la construcción de grandes ingenios, el establecimiento de agencias de crédito en las colonias y un movimiento de concentración de tierras que acompañaría el nacimiento de una categoría de trabajadores agrícolas a tiempo parcial. Finalmente, Schoelcher recomendaba recurrir a la inmigración de campesinos europeos que se establecerían en las colonias.

En 1847, redactó para la Sociedad por la abolición de la esclavitud, fundada en 1834, la Petición para la abolición completa e inmediata de la esclavitud dirigida a los Señores miembros de la Cámara de pares y de la Cámara de diputados. Schoelcher consideraba tres fases para el proceso abolicionista en las colonias francesas: el período pre-abolicionista, el período de la abolición jurídica y un largo período post-esclavista. 

Después de la revolución de 1848 en Francia, Victor Schoelcher trabajó junto a François Arago, ministro de la Marina y de las Colonias del Gobierno provisional de la 2da República, y será nombrado sub-secretario de estado para las colonias. En ese contexto político de triunfo en Francia de las ideas progresistas, Schoelcher presidió la comisión para la abolición de la esclavitud y preparó el decreto francés del 27 de abril de 1848 que la abolió y que ascendía a los esclavos a la categoría de “nuevos ciudadanos”. Dicho decreto dio lugar a un movimiento político republicano en Guadalupe y en Martinica, el schoelcherismo. La tendencia schoelcherista, particularmente fuerte en Guadalupe, obtuvo la mayoría de votos en las elecciones legislativas entre 1848 y 1850 y después de 1871. Muy cercana a la organización local de la masonería, la corriente schoelcherista favoreció el nacimiento de la prensa republicana  en las colonias francesas en 1849.

Victor Schoelcher veló por la aplicación del decreto de abolición y, apoyado por las logias masónicas –él mismo había sido iniciado en la masonería desde su etapa de juventud y era miembro de la sociedad « Ayúdate que el cielo te ayudará »- y los clubs republicanos, fue electo diputado por Martinica y luego por Guadalupe entre agosto de 1848 y diciembre de 1851.  Dejaría esta responsabilidad a su suplente, Loisy Mathieu, un ex-esclavo.

Schoelcher fue el más grande especialista francés del Caribe y en general de las cuestions coloniales en el siglo XIX. Particularmente bien informado en virtud de sus funciones políticas y de su participación en todas las comisiones constituídas por el ministro de la Marina y de las colonias entre  1848 y 1851 y después de 1871, logró crear una res de corresponsales entre el Caribe, Gran Bretaña y los Estados Unidos.  

En la Asamblea nacional francesa, formaba parte de la izquierda. Analizó minuciosamente la efervescencia política de las colonias francesas del Caribe en su época. En 1850, publicó El proceso de  Marie-Galante (isla de las Antillas francesas, dependencia de Guadalupe).  

Republicano, Schoelcher se opuso al golpe de estado de Luis Napoleón Bonaparte del 2 de diciembre de 1851. Se exiló en Bélgica y en Gran Bretaña hasta 1870, pero rechazó acogerse a la amnistía de 1859. De esa época data su amistad con Victor Hugo. A su regreso a París en 1870 fue nombrado coronel de artillería de la Guardia nacional durante la guerra franco-alemana. Fue reelecto diputado por Martinica en 1871, y luego sería senador inamovible desde 1875.

En 1852 publicó una Historia de los crímenes del 2 de diciembre;  en 1853, El gobierno del 2 de diciembre;  en 1854, Dangers to England of the alliance with the men of the Coup d'Etat; en 1857, una Vida de Händel. El manuscrito de Masacres en Paris, escrito en ocasión de su estancia en Londres, no fue publicado  hasta 1872 en Paris.  

Victor Schoelcher lucho también contra la pena de muerte y publicó en 1851 un texto: "Abolición de la pena de muerte".

Schoelcher siguió siendo, hasta el final de su vida un humanista ferviente defensor de una república democrática y social. Luchó contra el analfabetismo, por la instrucción pública laica y gratuita y la igualdad de género.

Al final de su vida, como no se había casado nunca y no había tenido hijos, decidió donar todos sus bienes; en particular hizo una donación importante de objetos al Consejo general de Guadalupe, hoy conservados en el museo que lleva su nombre.

Victor Schoelcher falleció el 25 de diciembre de 1893, a la edad 89 años en su casa de Houilles en Yvelines (departamento de Ile-de-France). Había escrito sobre las cuestiones coloniales durante dos tercios del siglo XIX. Había protestado contra la trata clandestina y contra los rezagos de la esclavitud. Publicó un compendio de sus artículos: Polémica colonial entre 1882 y 1886 y su última obra,  Vida de Toussaint Louverture, en 1889.

Fue enterrado en París, en el cementerio de Père-Lachaise, pero sus cenizas fueron transferidas por decisión de la Asamblea nacional y del presidente del Consejo de la república, Gaston Monnerville al Panteón el 20 de mayo de 1949, al mismo tiempo que los restos del guyanés  Félix Eboué.

Como homenaje a su combate contra la esclavitud, la comuna de Case-Navire, en Martinica adoptó el nombre de  Schoelcher en 1888.

En 1952, un billete de 5 000 francos contentivo de la efigie de Victor Schoelcher fue puesto en circulación en Martinica.

La comuna de Fessenheim (Francia) hizo de la casa de la familia Schœlcher un museo que lleva su nombre.

El 21 de julio fue declarado el día de Victor Schoelcher (en conmemoración de su nacimiento el 22 de julio de 1804), en Guadalupe, Martinica y en Saint-Martin.

En 2012, su efigie está impresa en una moneda de plata de 10 € editada por la Moneda de Paris para la colección “Los euros de las regiones”, para simbólicamente representar a la región Martinica. 

 

Bibliografía activa

De l'esclavage des Noirs et de la législation coloniale, 1833.

Abolition de l'esclavage. Examen critique du préjugé contre la couleur des africains et des sang-mélés, « Des Noirs », Revue de Paris, tome XX, 1830, p. 71-83, 1840.

Des colonies françaises. Abolition immédiate de l'esclavage. Publié par Pagnerre, 1842.

Colonies étrangères et Haïti. Résultats de l'émancipation anglaise : Colonies Danoises — Haïti — Du droit de visite — Coup d'œil sur l'état de la question d'affranchissement, t. second. Publié par Pagnerre, 1843.

De la pétition des ouvriers pour l'abolition immédiate de l'esclavage, 1844.

Histoire de l'esclavage pendant les deux dernières années. Publié par Pagnerre, 1847.

Life of Haendel, Londres, Trübner. (traduction de son manuscrit français par James Lowe), 1857.

Le Deux décembre, les massacres dans Paris, Paris, Librairie de la Bibliothèque démocratique, 1874.

Vie de Toussaint Louverture, Éditions Karthala, 1889.

Bibliografía pasiva

Alexandre-Debray, Janine: Victor Schoelcher ou La mystique d'un athée, Perrin, 2006.

Girollet, Anne: Victor Schoelcher, abolitionniste et républicain: approche juridique et politique de l'œuvre d'un fondateur de la République, Éditions Karthala, 2000

_______________: Victor Schoelcher, républicain et franc-maçon, Paris, Éditions maçonniques de France, collection « Encyclopédie maçonnique », 2000,

Schmidt, Nelly: Victor Schoelcher et l’abolition de l’esclavage, Fayard, Paris, 1994.

Federini, Fabienne: L'abolition de l’esclavage 1848 : une lecture de Victor Schoelcher, L’Harmattan, Paris, 1998.

Robo, Rodolphe: L'Abolition de l'esclavage, la République et Victor Schoelcher, Cayenne, 1983.

 

La correspondance de Victor Schoelcher. Présentée par Nelly Schmidt, Paris: Maisonneuve et Larose, 1995.