Vaughan Lewis

Política, Santa Lucía

Vaughan Lewis (Sir Vaughan Allen Lewis, 1940). Intelectual, político y Primer Ministro de Santa Lucía (1996-1997).

El 17 de mayo de 1940 nació Vaughan Lewis en la isla caribeña Santa Lucía. En la prominente familia Lewis, su padre, Sir Allen Lewis, fue el primer Gobernador General de Santa Lucía; y su tío Sir Arthur Lewis recibió el premio Nobel de Economía en 1979.

Se interesó tempranamente en la economía y la política. Después de culminar su carrera universitaria en 1963 se convirtió en Director Diputado del Instituto de Investigación Social y Económica de la Universidad de las Indias Orientales, en su campus de Barbados. Poco después asumió el puesto de Director del Instituto de Estudios Sociales y Económico – hoy Instituto Sir Arthur Lewis en honor a su propio tío – en Jamaica.

A su vez, se desempeñó como profesor de teoría política y relaciones internacionales en varias universidades como la Universidad de las Indias Orientales, La Universidad de Gales y la Universidad Internacional de Florida.

Se casó con la abogada de Barbados, Shirley Lewis. La señora Lewis por su parte, fue alcaldesa de Castries, capital de Santa Lucía.

Lewis fue seleccionado como el primer Director General de la Organización de Estados del Caribe Oriental entre los años 1982 y 1995. El organismo regional, fundado en 1881, persigue la cooperación y el desarrollo sostenible entre seis países independientes y tres colonias británicas en esa área del Mar Caribe.

En la década de los ochenta se convirtió en miembro del Partido Conservador Unido de los Trabajadores de su isla natal, y llegó a obtener un importante rol en la organización política.

Luego de la renuncia de John Compton al poder político del país en su segundo período de mandato, el partido todavía debía liderar el ejecutivo de la Isla durante un año más. Vaughan Lewis se convirtió en el cuatro Primer Ministro de Santa Lucia en abril de 1996. Durante ese tiempo también asumió el liderazgo de los Ministerios de Finanzas, Planificación y Desarrollo y de Relaciones Exteriores.

El 24 de mayo de 1997, el Partido Laborista de Santa Lucía ganó las elecciones y Lewis fue sucedido por Kenny D. Anthony.

Lewis decidió postularse para ocupar la jefatura del Partido Unido de los Trabajadores en 2005. Fue derrotado por John Compton quien ganó por una diferencia de 125 votos. Después de perder las elecciones del Partido, Lewis decidió abandonar este y unirse al Partido Laborista de Santa Lucía.

El cambio de postura de Lewis fue controversial. A pesar de que había perdido las elecciones del partido, los integrantes de este querían postular a Lewis como candidato a las elecciones centrales de la ciudad de Castries que se celebrarían en 2006. Él les pidió tiempo para aclarar su mente mientras ya mantenía conversaciones con el Partido Laborista.

Renunció, para muchos de forma sorpresiva, y se convirtió en uno de los miembros de más alto rango en el Partido Laborista. Como una estrategia de su nueva organización política, Lewis se presentó a las mismas elecciones acompañado de Desmond Brathwaite, un impopular y difamado político que también había cambiado de partido recientemente.

A partir de esas decisiones, Lewis compareció a una de las más devastadoras derrotas de la historia política de Santa Lucía. El propio Lewis perdió su asiento parlamentario contra el candidato Richard Frederick, del Partido Unido de los Trabajadores.

Lewis retornó a su trabajo académico luego de las elecciones de 2006. Trabajó como profesor de la Universidad de las Indias Orientales y del Colegio San Augustine de Trinidad y Tobago.

Como académico ha publicado una serie de monografías y artículos en un amplio rango de asuntos referentes a las políticas caribeñas y las relaciones internacionales, pequeños estados, regionalismo e integración regional. Fue nombrado Profesor Emérito de la Universidad de las Indias Orientales.

También en 2006, fue miembro del Grupo de Trabajo Técnico de la Comunidad de Estados del Caribe (CARICOM). Entre 2008 y 2009, fue seleccionado por el Gobierno de Trinidad y Tobago como consejero para el proyecto de Unión Política y Económica de ese país y los Estados Occidentales del Caribe. Sus reportes han sido estudiados por los gobiernos de varias de esas naciones.

Regresó ocasionalmente a Santa Lucía para representar al Partido Laborista en determinados actos oficiales. Comenzó a ocupar nuevos cargos públicos en la Isla a partir de 2012. Ocupó el cargo de consejero especial de los Ministerios de Relaciones Internacionales y de la Aviación Civil. También es miembro del Comité para la Revisión de las direcciones de las Relaciones Internacionales de Santa Lucía.

En febrero de 2016, en conmemoración del Día de la Independencia de Santa Lucía, fue ordenado como uno de los primeros caballeros de la Orden de Santa Lucía y desde entonces recibe el título de Sir.

 

Bibliografia activa

Lewis, Vaughan A. y Morton R. Davies: Models of political systems, Praeger Publishers, West

Bibliografía pasiva

Tignor, Robert L.: W. Arthur Lewis and the Birth of Development Economics, Princeton University Press, 2006.

Tennyson S. D. Joseph: Decolonization in St. Lucia: Politics and Global Neoliberalism, 1945-2010, Univ. Press of Mississippi, 2011 .