Theophilus Albert Marryshow

Política, Granada

Theophilus Albert Marryshow (1887-1958). Reformador e intelectual granadino. Una de las figuras más destacadas de la historia política de su país, llamado el Padre de la Federación de las Indias Occidentales

Nació el 7 de noviembre de 1887 en Granada y fue inscrito como Teófilo Maricheau. Hijo del matrimonio entre Eugenia de Souze y Próspero Isaac Marryshow, un pequeño agricultor de cacao quien desapareció de la vida de su hijo apenas este fue bautizado en la iglesia metodista de San George. Al morir su madre en 1890, el niño fue criado por su madrina Christine, ama de casa y más tarde esposa del comerciante portugués Antonio Franco.

Comenzó su educación primaria inicialmente en una escuela católica, y después fue trasladado a la Escuela Metodista de San George. Además, adquirió un breve aprendizaje como carpintero. En 1903 obtuvo un puesto de trabajo como repartidor de periódicos en la imprenta de  W. G. Donovan, quien publicaba sobre todo periódicos radicales, abogando por un gobierno representativo y una Federación de las Indias Occidentales colonias de Gran Bretaña.

A los 16 años de edad ingresó como cadete  en la Federalist and Grenada People. Luego Marryshow adoptó una ortografía castellanizada de su apellido y  demostró habilidades literarias, las que fueron reconocidas por Donovan quien se convertiría en su mentor. Con solo 19 años Marryshow fue sub editor y crítico literario. "Teddy" Marryshow pronto se vio envuelto en toda la actividad periodística, además de un participante activo de la política local dentro de la Sociedad literaria y de Debates de Granada, experiencia que se extendió a otras islas caribeñas.

En 1915 fue cofundador de la publicación Indias Occidentales, de la que fue su editor hasta 1924. Desde su primer número del 1 enero 1915  se comprometió a ser un cronista de su tiempo, un defensor sin límites de los derechos populares, libre de las cadenas de los prejuicios partidistas, así como un educador inquebrantable de los hombres en sus obligaciones como sujetos del Estado y de los ciudadanos del mundo,  bajo la esperanza de lograr la unidad de las islas entre sí en una alianza administrativa y fiscal, la que llamó West Indian Dominion. Esta unidad tendría un lugar, aunque fuese pequeño en el Imperio británico. Esta idea, junto a la sustitución de la corona del Gobierno colonial por la democracia representativa en cada uno de los territorios, fue su ideario constante durante años de lucha periodística y política en Granada. Marryshow defendió  el lema "Educar, Agitar, Federar" y fue parte activa de movimientos más amplios para lograr el empoderamiento de los negros en la política de su país y su región.

Con  treinta años de edad escribió Los ciclos de la civilización, como respuesta al discurso racista del general Jan Christian Smuts en Sudáfrica. En esta obra -que se convirtiera en un clásico- el intelectual granadino analiza el ascenso y  caída de las naciones de Europa, Asia y África con gran acierto, especialmente porque fue una obra publicada a inicios del siglo XX.  

Uno los primeros éxitos políticos de Marryshow en Granada fue en el año 1918, con la creación de la Asociación de gobierno representativo, la que dio lugar en 1920 a algunos cambios en la forma en que los miembros del Consejo Legislativo fueron elegidos. Marryshow durante toda su vida política hizo énfasis en el derecho de todas las personas de las Indias Occidentales para elegir a sus propios representantes para las legislaturas intercoloniales. Como resultado de su persuasión, el entonces Secretario de Estado para las colonias nombró una Comisión para indagar sobre la reforma constitucional.  El informe de dicha Comisión fue favorable y como resultado Granada y el resto de las Islas de Barlovento, Sotavento y Trinidad, obtuvieron como primera medida de un gobierno representativo, el derecho de elecciones  populares. Bajo una cuota se aumentó el número de miembros elegidos para los consejos legislativos. Marryshow mismo fue electo representante para San George, mantuvo su servicio durante un periodo ininterrumpido de treinta años. A pesar de su labor de agitación incesante en la prensa y en la plataforma, no hubo un desarrollo constitucional estable en las Indias Occidentales.

Theophilus Albert Marryshow se integró en diversas actividades destinadas a promover la Federación, incluyendo la primera y única reunión de la Conferencia Permanente en 1929 en Barbados. Marryshow visitó Londres para presionar a la Secretaría de Indias en 1931.

En esta época la Oficina Colonial consideró favorablemente la propuesta de llevar a cabo la unión limitada del Sotavento y Barlovento, pero Granada se negó a asistir a la conferencia de 1934 donde se aprobó esta moción más amplia, de manera que la idea de una posible federación política se estancó temporalmente. Sin embargo, ya se estaban dando pasos importantes para obtener un gobierno más representativo dentro de las colonias.

En 1935 fue aprobada una nueva constitución para Granada y la adición de dos representantes más elegidos para el Consejo Legislativo. Hacia el final de su carrera, el  viejo régimen granadino fue desafiado por las políticas laborales populistas de Eric Gairy. En 1937 Marryshow ayudó a organizar una manifestación pacífica para expresar su solidaridad con los trabajadores en huelga en otras islas de las Indias Occidentales, y estos disturbios condujeron a la Comisión Moyne en 1938.

Teófilo Albert Marryshow fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico en 1943, por sus servicios a las Indias Occidentales, y un año más tarde integró el Consejo Ejecutivo de Granada.

En la primera elección por sufragio universal en 1951, Marryshow conservó su asiento, pero el partido de Eric Gairy tomó siete de los ocho disponibles. Marryshow fue el primer vicepresidente del Consejo Legislativo de Granada entre los años 1951 y 1954, además fue miembro del Consejo Ejecutivo de 1942 a 1954.

Protagonizó un conjunto de acontecimientos que permitieron el establecimiento finalmente de la Federación, promulgada en 1956; y fue nominado para representar a Granada en la Cámara Alta del Parlamento Federal. Este cargo sólo pudo desempeñarlo durante unos meses, pues murió el 6 de octubre 1958. Debido a sus incansables esfuerzos por la unidad de las Indias Occidentales, sus colegas le dieron el título de Padre de la Federación.

Su casa en San George es considerada uno de los máximos exponentes de la arquitectura vernácula en las Indias Occidentales de la época. Actualmente es la sede de la Escuela de continuidad de estudios del recinto de Granada de la Universidad de las Indias Occidentales.

 

Bibliografía Activa

Cycles of civilization. B.W.I., Printed at the Office of "The West Indian", St. George's, Grenada, 1917.

Cycles of civilization: a reply to General Smuts, forerunner of Racist Apartheid by an Afro-Caribbean Leader of Grenada, Patchogue, Afroamerican Institute, N York, 1973.

Marryshow, Brian G. B. and  Theophilus Albert Marryshow: Hallelujah! & Other Selected Works. WICOL, 1997.

 

Bibliografía Pasiva

Bishop, Maurice: One Caribbean: two speeches, Britain-Grenada Friendship Society, Stoneleigh, Epsom, Surrey, 1982

Dictionary of Contemporary Politics of Central America and the Caribbean, INBUNDEN (Hardback), Routledge, 2015.

Marryshow,  Brian G B: Let me know : a tribute to the late great, T.A. Marryshow, Anansi Publications,  St. Georges, 1990.

Emmanuel, Patrick: Crown Colony politics in Grenada, 1917-1951, Institute of Social and Economic Research Eastern Caribbean, University of the West Indies, Cave Hill, Barbados, 1978

Ferguson, Sandra: Life and Work of T.A. Marryshow: Excerpts from the Prizewinning Essay in the Marryshow Literary Competition. 1979.

Gunson, Phill, Greg Chamberlain and Andrew Thompson: “The Steele, Beverley A. Marryshow House: A Living Legacy”. En: Caribbean Quarterly. vol. 41, 1995.