Sociedad Económica de Amigos del País

Ciencia, Educación, Economía, Cuba

Sociedad Económica de Amigos del País (SEAP). Institución surgida en Cuba en 1792, atendiendo a la solicitud de un grupo de habaneros ilustres interesados en promover el desarrollo económico y social de la Isla. La sociedad, con una rica participación en la cultura nacional a lo largo de más de dos siglos, continúa activa en el presente.

Autorizada su creación por Real Decreto de 15 de diciembre de 1792 del rey Carlos IV,  tuvo entre sus socios fundadores a Francisco de Arango y Parreño, Diego de la Barrera, Francisco Joseph Basabe, José Agustín Caballero, el conde de Casa Montalvo, Juan Manuel O'Farrill, Antonio Robredo, Tomás Romay, y su primer director, Luis Ignacio María Peñalver y Cárdenas. La primera sesión oficial se celebró el 9 de enero de 1793 y contó con la presencia del gobernador de la Isla, Luis de las Casas, nombrado Socio, Primer Presidente de Honor y Socio Protector de la corporación.

A lo largo de su existencia se le conoció por distintos nombres: Sociedad Patriótica de La Habana (1793-1795, mayo 1838-abril 1843), Real Sociedad Económica de La Habana (1817-1823; enero 1846-junio 1849), Sociedad Económica de La Habana (1824-1825; mayo 1843-noviembre 1845), Real Sociedad Patriótica de La Habana (noviembre de 1835-abril 1838), Real Sociedad Económica de La Habana (enero 1846-junio 1849), Real Junta de Fomento y Sociedad Económica de la Habana (julio 1849-1850), Real Junta de Fomento y Sociedad Económica de La Habana (1851-1853), Real Junta de Fomento y Real Sociedad Económica de la Habana (noviembre 1853-1857), Real Junta de Fomento y Real Sociedad Económica (1858-1863), Real Sociedad Económica (1864-1866), Real Sociedad Económica Amigos del País de La Habana (noviembre 1877-diciembre 1896). A partir de 1899 se le denominó Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana.

En sus inicios, la Sociedad contó con comisiones y secciones encargadas de diversos proyectos: Ciencias y Artes, Industria Popular y Hermosura del Pueblo, Comercio y Agricultura, a las cuales se añadió con posterioridad la de Educación. Entre sus principales aportes iniciales figuraron el empeño por empedrar e iluminar las calles de La Habana; los planes de construcción de caminos; su decidida labor en aras de la introducción del ferrocarril; la lucha por el cese del estanco del tabaco; su gestión encaminada a suprimir los impuestos que frenaban a las nuevas industrias, y la importación de novedosos equipos para el cultivo de la tierra, así como de técnicas para el cultivo de la caña de azúcar.

Instituciones importantes que surgieron gracias al trabajo de la corporación fueron el Jardín Botánico; la Academia de Dibujo, Pintura y Escultura de San Alejandro; las Escuelas de Obstetricia, la de Música  y la Escuela Náutica, así como la primera  biblioteca  pública, -inicialmente en la casa de su primer director, Antonio Robredo, y trasladada más tarde al Convento de Santo Domingo, bajo la dirección de los presbíteros Manuel Quesada, como bibliotecario, y Juan de O’Gaban, como secretario. El 9 de enero de 1947 se estableció en su sede definitiva, en la avenida Carlos III (hoy Salvador Allende), en el municipio habanero de Centro Habana.

En la labor de la corporación fue de particular relevancia la encomienda que recibió del gobernador Luis de las Casas para que se hiciera cargo del Papel Periódico de La Havana, en el cual sus miembros dieron a conocer la gestión que realizaba. En 1831 la asociación comenzó a publicar la Revista y Repertorio Bimestre de la Isla de Cuba -que a partir de su segundo número pasaría a denominarse Revista Bimestre Cubana-, en que hicieron contribuciones destacados representantes de la cultura cubana  como Félix Varela Morales, José de la Luz y Caballero, José Antonio Saco y Antonio Bachiller y Morales.

Durante el período de la república (1902-1959), la Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana cesó en sus funciones como institución oficial y se mantuvo como entidad privada, centrando su labor en la promoción de actividades culturales y manteniendo su revista, en condición de Segunda Época. Entre sus principales presidentes sobresalió Fernando Ortiz Fernández.

Con el triunfo de la Revolución Cubana, en 1959, se inició un nuevo período en la historia de Cuba, que marcó el surgimiento de diferentes organismos y la desaparición de otros; así, al dictarse la ley que determinó la restructuración del sistema de instituciones científicas cubanas, en 1962, la Sociedad Económica de Amigos del País dejó de existir. No obstante, al conmemorarse su bicentenario la relevante institución fue rescatada. Su junta directiva quedó constituida oficialmente el 7 de octubre de 1994, bajo la dirección de su actual presidenta, la doctora Daisy Rivero Alvisa. Desde su nueva constitución ocupó nuevamente su antigua sede, que comparte con el Instituto de Literatura y Lingüística.

Además de editar, en su Tercera Época, la Revista Bimestre Cubana, la SEAP ha venido desempeñando una destacada labor de promoción cultural a través de su membresía, integrada por profesionales de renombre, agrupados en las secciones de Cultura y Educación, Ciencias Sociales, Economía y Ciencias, y Medio Ambiente.

 

Bibliografía 

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Arsotegui, Gonzalo: "La Sociedad Económica. Primer Centenario", en Revista Cubana, 17: 93-100, La Habana, febrero 3 de 1893.

Estatutos aprobados por S. M. Año de 1793, Imprenta de la Capitanía General, La Habana, 1793.

Instituto de LIteratura y Lingüistica: Diccionario de la Literatura Cubana, t. II, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1989.

Meza, Ramón: Sociedad Económica. Sus benefactores, Librería e Imprenta La Moderna Poesía, La Habana, 1908.

Montoro, Rafael y Adrián del Valle: Compendio de la Historia de la Sociedad Económica de Amigos del País de la Habana, Imprenta y Librería El Universo, S. A., La Habana, 1930.

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Reglamento de la Sociedad Económica de Amigos del País, Imprenta y Papelería La Universal, La Habana, 1899.