Sir William Arthur Lewis

Educación, Literatura, Economía, Santa Lucía

Sir William Arthur Lewis (1915-1991). Destacado economista y escritor santalucense. Premio Nobel de Economía en 1979.

Nacido el 23 de enero de 1915 en la isla de Santa Lucia, en las Antillas. Hijo de una familia de educadores inmigrantes de la isla caribeña Antigua, sus padres habían arribado a Santa Lucía 12 años antes de su nacimiento. Comenzó a estudiar en el St. Mary's College de Santa Lucía. A causa del resquebrajamiento de su salud, a los 7 años estuvo varios meses sin poder asistir a clases y su padre comenzó a educarlo en la casa. En apenas tres meses Lewis logró dominar los contenidos de dos cursos y adelantó del cuarto al sexto año, situación que se mantuvo en sus siguientes años de estudios.

Antes de cumplir ocho años el joven Lewis perdió a su padre, que dejaba una viuda y cinco hijos. La familia logró salir adelante gracias al esfuerzo de la madre, quien se empeñó en trabajar para brindarles un futuro mejor a sus hijos. Lewis terminó sus estudios secundarios y a los 14 años comenzó a trabajar como empleado en las oficinas del servicio civil.

Ganó una beca en 1932 del gobierno de Santa Lucía para estudiar en una universidad británica, a donde viajó para completar su formación. Aunque Lewis quiso ser ingeniero, y debido a las políticas de segregación que mantenía el Reino Unido hacia las personas de raza negra, tuvo que conformarse con estudiar administración de empresas, matriculó también en cursos de leyes, las profesiones que le permitirían obtener empleo al regresar a su isla natal. 

Comenzó a estudiar en la London School of Economics, especializándose en áreas como Contabilidad, Administración de Empresas, Derecho Comercial, entre otras. Se graduó con honores como el primero de su clase y la universidad le concedió una beca para continuar estudios de doctorado, que obtuvo en 1940. A la par Lewis comenzó a trabajar y en 1938 fue contratado por un año en la Universidad de Manchester. En 1939 pasó a ser asistente de cátedra, con un contrato por 4 años y en 1948, con 33 años, ya era profesor a tiempo completo de la institución.

Al comenzar a impartir cátedra en 1948, Arthur Lewis fue el primer hombre negro en dar clases de nivel superior en Gran Bretaña. Entre 1957 y 1963 fue consejero económico de las Naciones Unidas para el primer ministro de Ghana y director administrativo encargado del Fondo Especial de las Naciones Unidas. Viaja a Estados Unidos en 1963 e ingresa en el cuerpo docente de la Universidad de Princeton. Hasta 1982 trabajó como profesor de Asunto Públicos e Internacionales de esa Universidad, que le nombró en 1983 Presidente de la American Economics Association. 

Además Lewis fue conferencista de la Universidad de Londres desde 1938 hasta 1948 y ocupó el puesto de Vice Chanceller de la Universidad de West Indies, desde 1959 hasta 1963. Fue asesor de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Asia y el Lejano Oriente y Presidente del Banco de Desarrollo del Caribe. Además desarrolló una intensa labor como asesor económico de numerosas comisiones internacionales y diversos gobiernos de África, Asia y el Caribe.

Lewis figura como el escritor de economía más prolífero, con 81 artículos profesionales y 10 libro publicados entre 1941 y 1988. Osciló esencialmente entre tres áreas de estudio. Hasta 1948 sus trabajos fueron de economía industrial y sobre la historia de la economía global a partir de 1870, pero fue a partir de 1950 que comenzó a interesarse sistemáticamente por el desarrollo económico.

En 1949 publicó un libro que se enfocaba en el desarrollo económico entre las dos guerra, tema sobre el que dictó conferencias durante varios años. Comenzó entonces a recopilar datos sobre el comportamiento de la economía antes de 1914, información que se encontraba dispersa y, según Lewis, era poco confiable.

En 1954 publicó un artículo considerado como una de sus más relevantes contribuciones. Allí proponía el llamado “modelo Lewis” y desde su concepto de “economía dual” explicaba el crecimiento del desarrollo de una economía en términos de una transición laboral entre dos sectores, el capitalista y el sector subsistente. Aunque publicó algunos artículos en los años siguientes no llegó a concretar en un libro su investigación. Se trasladó a Barbados para trabajar en el Caribbean Development Bank durante cuatro años. A lo largo de su vida desempeñaría varios puestos similares, la mayoría enfocados en el fomento del desarrollo económico en los países del Tercer Mundo.

Retomó al trabajo académico y comenzó a impartir clases, esta vez en Princeton, en 1974. Comenzó a escribir su próximo libro sobre el tema. Su investigación sería publicada en 1978 en un volumen con el que Lewis se acercaba al crecimiento y las fluctuaciones en la economía mundial entre 1879 y 1914. Por otra parte, entre los años cincuenta y sesenta Lewis visitó diferentes países de África y Asia recopilando datos que luego apoyarían su investigación sobre la economía del desarrollo, a partir de la comparación entre las diversas políticas establecidas. En el año 1966 publicó, además, un libro sobre planeación del desarrollo. 

Por sus trascendentales aportes a las ciencias económicas recibió en 1979 el Premio Nobel de Economía, campo en el que se le reconoce como el fundador de la Teoría del Desarrollo Económico durante la segunda posguerra. Este premio, compartido con Theodore W. Schultz, se le otorgó por su investigación, pionera en el desarrollo económico y que atendía, particularmente, los problemas de los países en desarrollo. De esa forma Lewis se convirtió en el primer hombre negro en recibir un Premio Nobel en el campo científico.

Entre otros honores, en 1963 fue nombrado por la Reina Isabel II como Caballero del Reino Unido. A la edad de 76 años  Sir William Arthur Lewis murió el 15 de junio de 1991 en Bridgetown, Barbados. Sus restos descansan en el colegio comunitario que lleva su nombre en su ciudad natal, Santa Lucía.

 

 

Bibliografía activa

Labour in the West Indies, 1939.

Economic Problems of Today, 1940.

"The Two-Part Tariff", Economica. 1941,

"The Economics of Loyalty", Economica. 1942,

"Monopoly and the Law", Modern Law Review, 1943,

"Competition in Retailing", 1945, Economica.

"Fixed Costs", 1946, Economica.

"The Prospect Before Us", Manchester School, 1948.

"Colonial Development", Transactions of Manchester Statistical Society, 1949,

"The British Monopolies Act", Manchester School, 1949,

"Sur Quelques Tendences Seculaires", Economie Applique, 1949.

Principles of Economic Planning, 1949.

"World Production, Prices and Trade, 1870-1960", Manchester School, 1952,

“Economic Development with Unlimited Supplies of Labor", Manchester School, 1954,

"Trade Drives", District Bank Review, 1954.

"Secular Swings in Production and Trade, 1870-1913", Manchester School, 1955.

The Theory of Economic Growth, 1955.

"International Competition in Manufactures", AER, 1957.

"Unlimited Labor: Further notes", Manchester School, 1958.

"Employment Policy in an Underdeveloped Area", Social and Economic Studies, 1958.

"The Shifting Fortunes of Agriculture", Agriculture and its Terms of Trade, 1960.

"Depreciation and Obsolescence as Factors in Costing", 1961.

"Education and Economic Development", Social and Economic Studies, 1961.

"Education for Scientific Professions in the Poor Countries", Daedalus, 1962.

"Secondary Education and Economic Structure", Social and Economic Studies, 1964.

"A Review of Economic Development", AER, 1965.

Politics in West Africa, 1965.

"Unemployment in Developing Countries", World Today, 1967,

Aspects of Tropical Trade, 1883-1965, 1969.

Socialism and Economic Growth, 1971.

The Evolution of Foreign Aid, 1972.

"Reflections on Unlimited Labour", International Economics and Development, 1972.

The Less Developed Countries and Stable Exchange Rates, 1978.

The Evolution of the International Economic Order, 1978.

Growth and Fluctuations (1870-1913), 1978.

"The Dual Economy Revisited", Manchester School, 1979,

"The Slowing Down of the Engine of Growth: Nobel Lecture", AER., 1980.

Bibliografía Pasiva

EL Gran Caribe: un solo mar y doce premios Nobel (Textos: Rubén Silié, Jotamario Arbelaez y The Nobel Foundation; Traducción de discursos: Esperanza Vallejo Osorio… [et al.]), Secretaría de Estado de Cultura, Santo Domingo, 2008, pp. 163-169.

Craig, Susan: “Arthur Lewis; gérmenes de una idea”, El Caribe Contemporáneo, Mexico, D.F. no. 3-4, julio-diciembre, 1980, pp.120-142.

Cruz, Zahira: “Arthur Lewis”. Consultado el 5 de junio de 2014. Disponible en línea: http://www.enciclopediapr.org/ing/article.cfm?ref=12013002.

Lewis, William Arthur: Teoría para el desarrollo económico y social del Caribe, Compilación de  Graciela Chailloux Laffita, Traducción: Graciela Chailloux Laffita y Silvia Odriozola Guitart, La Habana, Ciencias Sociales, 2011.