Sebastián Joseph López Ruiz

Historia, Ciencia, Medicina, Panamá

Sebastián Joseph López Ruiz (1741-1832). Distinguido médico y naturalista, representante de la cultura panameña de finales de la época colonial.

Nació en el mes de enero de 1741. Fue hijo de don Manuel José López, Escribano Real Público de Número, y de doña María de la O. Ruiz, descendientes de conquistadores, "limpios de toda mala raza, y cristianos viejos", según se hacía constar en los documentos de la época para evitar persecuciones de la Inquisición.

Estudió latín y retórica en el Colegio Seminario, y luego pasó a la Real y Pontifica Universidad de San Francisco Javier, de Panamá, en 1753. Cursó en el plantel, arte, física, metafísica y lógica, y a los 15 años de edad, obtuvo el título de Bachiller en Artes. En 1758 pasó a la floreciente ciudad de Lima, con el fin de estudiar medicina en la Universidad de San Marcos, en la cual había cátedra médica desde 1680, y después de cursar en ella artes, jurisprudencia y todo lo relativo a la medicina, recibió los grados de Bachiller, de Maestro en Artes y de Profesor en Medicina. Su tesis, escrita en latín, según se acostumbraba entonces, versó sobre el Bálsamo rubio o peruano.  Poco tiempo después fue nombrado, con anuencia del Virrey del Perú, Protomédico de la ciudad del Cuzco, y luego promovido en servicio de la misma plaza a la ciudad de Panamá, donde prosiguió sus estudios y descubrió yacimientos de azogue.

Por los años de 1770 fue a Santafé, en donde se estableció, y se dedicó al ejercicio de la profesión médica. En aquella época se casó con doña María de Aldana, y en su matrimonio tuvo una larga descendencia. Dictó clases de francés y de matemáticas, y tuvo entre sus alumnos al ilustre Antonio Nariño.

En 1774, López Ruiz recogió cortezas de árboles de quina en los alrededores de Bogotá y tres años después viajó a Madrid, a solicitar el título de "Descubridor de la quina del Nuevo Reino". En España supo que el Dr. José Celestino Mutis se le había adelantado en la misma gestión. En 1778, se le otorgó un sueldo anual de dos mil pesos para que continuara su investigación  Entonces comenzó un pleito entre el panameño López Ruiz y el Dr. Mutis, en el cual el sabio español salió victorioso. Sin embargo, regresó de España con una biblioteca científica que obsequiaba Carlos III a las autoridades de Bogotá.

Viajó por el virreinato, y entonces escribió una monografía sobre los indios Andaquíes, fruto de observaciones personales, expresa Rodrigo Miró.  En 1783, López Ruiz descubrió una mina de petróleo en Cáqueta.  Escribió su informe en el que dio cuenta de las numerosas poblaciones nacientes de los territorios visitados, y lugares de crecimiento y cultivo de coca, algodón, tabaco, quina y canela silvestre. Hizo referencia a las tribus indígenas locales, nacimiento y curso de los ríos principales que fertilizan aquella comarca y las riquezas minerales del lugar. En Bogotá, propuso que el cementerio, situado al lado de la Catedral, fuese trasladado hacia las fueras de la ciudad.  

Tornó a España hacia 1789 en busca de compensación monetaria por sus servicios.  Entonces colaboró frecuentemente en el memorial Literario de Madrid.  En 1790 escribió un memorial al Rey de España, sobre el atraso en que se encontraba el ejercicio de la medicina en la capital del Nuevo Reino, argumentando que los que practicaban la medicina eran personas incompetentes.

En Madrid publicó en 1802 su defensa y demostración del verdadero descubridor de las quinas del Reyno de Santa Fe, testimonio de su resistencia al fallo que reconocía al Dr. Mutis la gloria de descubridor. Tuvo la satisfacción de ser incorporado en varias sociedades científicas, incluida la Real de Medicina de Madrid.

Fue nombrado empleado de Hacienda en Quito, pero fue desterrado de Quito en 1812 por luchar en contra de la revolución de la independencia. Residió desde ese momento hasta su muerte, ocurrida el 29 de noviembre de 1832, en Santafé de Bogotá. Fue un distinguido médico y naturalista de la época, y coetáneo del dramaturgo penonomeño Víctor de la Guardia y Ayala.

 

Bibliografía activa

“Relación del viaje de Don Sebastián López Ruiz al Istmo de Panamá, su tierra natal, en 1788, por comisión del Rey, para confirmar el descubrimiento allí de minas de azogue vivo”, en  La revista nueva . Tomo 4, año 3, no.6, Imprenta Nacional, Panamá, jun., 1918 ; La revista nueva . Tomo 5, año 3, no.1-2,  Imprenta Nacional, Panamá, jul.-ago., 1918 .  p.493-508 . 

“Relación del viaje de Don Sebastián López Ruiz, panameño: a la montaña de los Andaquíes (territorio del Caquetá hoy) en 1783 por comisión real”, en  La revista nueva . -- Tomo 4, año 3, no.3, Imprenta Nacional, Panamá, mar., 1918. 

Bibliografía pasiva

Alzate Echeverri, Adriana María:  Suciedad y orden:  reformas sanitarias borbónicas en la Nueva Granada.  1760-1810. Universidad del Rosario, Colombia, 2007.

Gardeta Sabater, Pilar: Sebastián José López Ruiz (1741-1832). Sus escritos médicos y el ejercicio de la medicina en el virreinato de Nueva Granada durante la segunda mitad del siglo XVIII. Universidad de Málaga. Servicio de Publicaciones e Intercambio Científico. la. ed. Agapea.com, 1996.

Heckadon Moreno, Stanely:  “El médico y naturalista istmeño Sebastián López Ruiz”. en Épocas,  segunda era .  Año 19, no. 10, La Prensa, Panamá, oct. 2004.

____________________________: Selvas entre dos mares: expediciones científicas al Istmo de Panamá, siglos XVIII-XX. Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Panamá, 2006.

Jaén Suárez, Omar:  La población del Istmo de Panamá:  estudio de geohistoria.  Edición 3, Ediciones de cultura Hispánica, Madrid, 1998.

Owens, Thomas: “La medicina panameña en 100 años de vida republicana”. Panamá: cien años de república. Comisión universitaria del centenario de la república. Manfer, S. A., Panamá, 2004.

Susto Lara, Juan Antonio: El médico y naturalista panameño Doctor Sebastian José López Ruíz.  Imprenta Nacional, Panamá, 1950; Lotería .  2a. Época, vol. 6, no. 67 , Panamá, jun. 1961.

“Tres eminentes médicos criollos”, en Lotería . No. 61, Panamá, jun. 1946.