Samuel Feijóo Rodríguez

Literatura, Cuba

Samuel Feijóo Rodríguez (1914-1992). Poeta, narrador, ensayista, periodista, pintor, editor y promotor cultural cubano.

Samuel Feijóo nació en San Juan de las Yeras, Las Villas el 31 de marzo de 1914. Fue, sin dudas, el personaje más versátil de la cultura cubana del siglo XX. De formación autodidacta, Samuel Feijóo comenzó a escribir y a publicar sus primeras narraciones y poemas con solo 14 años, y ya se podía apreciar su inclinación por la recopilación y el estudio de narraciones populares.

En 1924 su familia se traslada a La Habana, ciudad en la que completa sus estudios primarios en el colegio-internado Gertrudis Gómez de Avellaneda, en Jesús del Monte, y luego en el colegio presbiteriano de La Habana, donde aprende el inglés. Alcanza el tercer año de bachillerato en el Instituto de La Habana. Alrededor de 1930 comienza a escribir sus primeros libros de poesía y narrativa, los cuales no publicará sino varios años más tarde. Sin embargo colabora asiduamente con varias revistas.

En 1943 conoce a su gran amigo, Robert Altman y junto a Salomón Lerner integra un grupo que tiene como centro la pintura. Dos años más tarde viaja a los Estados Unidos y permanece allí durante seis meses. Trabaja primeramente en una fábrica de corbatas, en labores de diseño y luego en igual función en una fábrica de muebles, donde participa en una huelga por reivindicaciones laborales. Es expulsado de la fábrica, y enferma de pulmonía. Durante este viaje logra perfeccionar su inglés y traduce obras de Poe, Whitman, Elliot, Lawrence, Santillana. Al regresar a Cuba se radica en la casa de sus padres, quienes desde 1934 se habían trasladado a Cienfuegos. Durante esta etapa conoce a muchos de los integrantes del grupo Orígenes, y publica algunos poemarios suyos como Camarada celeste (1944), Aventuras con los aguinaldos (1947) y Beth-el (1949), entre otros.

En 1950 obtiene la segunda Mención Honorífica en el Concurso Hernández Catá, con su cuento "Alzamiento". En ese año funda la revista Ateje, cuya existencia será efímera por no contar con recursos económicos que le permitan sostenerla. Conoce a Cleva Solís, con quien desarrolla una larga y hermosa amistad, y al pintor Jean Dubuffet. En esta etapa inicia su colaboración con algunas de las más relevantes revistas cubanas, donde aparece recogida parte de su obra crítica y poética. Hacia finales de esta década publica nuevos poemarios e inicia su importante labor editorial en la Universidad Central de Las Villas “Martha Abreu”, la cual comprende una gestión de publicación de libros y revistas que marcan un hito en esa dirección en nuestra historia cultural.

La década del sesenta marca una actividad casi febril de Feijóo, que lo consolida como una de las voces indispensables de la intelectualidad cubana. Al tiempo que publica sin cesar poemarios, antologías de cuentos y tradiciones populares, o realiza exposiciones de sus creaciones pictóricas, mantiene su labor al frente de la editorial universitaria, de las revistas que dirige y viaja por varios países de Europa y Asia. En las décadas que siguen recibe numerosas condecoraciones y premios literarios. La Gaceta de Cuba le dedicó en 1974 un número especial por su sesenta cumpleaños.

Su extensa obra poética tiene, entre sus temas fundamentales, la belleza y el encanto del paisaje rural, así como una reflexión permanente sobre el ser humano y sus relaciones con el mundo. Sus textos poéticos alcanzan una gran intensidad, reconocida por algunas de las más prestigiosas voces de la cultura cubana; entre ellas las de Cintio Vitier y Virgilio Piñera. Estuvo vinculado al grupo Orígenes y fue colaborador asiduo de su revista.

Su obra narrativa está marcada igualmente por el ámbito rural, las tradiciones y el folclor campesino, así como por la mitología afrocubana. Destaca significativamente su novela Juan Quinquín en Pueblo Mocho (1964), la cual fue llevada al cine unos años después, así como el volumen de relatos Cuentacuentos, que le valiera el Premio de Cuento Luis Felipe Rodríguez, de la UNEAC, en 1975.

Posee una obra ensayística apreciable, en la que se destacan sus estudios sobre poesía cubana, fundamentalmente los dedicados al estudio y evolución de formas poéticas como la décima y el soneto.

Fue un estudioso apasionado del folclor cubano, tema que lo llevó a recorrer campos, pueblos y bateyes en busca de mitos, leyendas y tradiciones populares. Relevante es su recopilación de dicharachos, trabalenguas, refranes, adivinanzas, cuartetas, décimas antiguas e historias de nuestros campos, fruto de su laboriosidad etnológica. A ese afán, se deben textos sumamente valiosos e imprescindibles para el estudio de la cultura popular en Cuba, entre ellos El negro en la literatura folklórica cubana (1980), Mitología cubana (1980) y Mitología americana (1983).

Desde los años ‘40, se inició en la pintura, que tiene como tema fundamental el paisaje rural. Utiliza con frecuencia la acuarela por considerarla el medio exacto para lograr las “transparencias deliciosas del paisaje cubano”, aunque su obra abarca óleos, temperas, dibujos, aguafuertes, caligramas, monotipias, entre otras técnicas. Participó en numerosas muestras colectivas, entre ellas 50 Años de la Revista de Avance, en el Museo Nacional de Bellas Artes en 1977; la I Bienal de La Habana en 1984; Künstler aus Kuba, en la Galerie Junge Künstler de Berlin en 1986 y Maestros de la Pintura Cubana, en el Centro Provincial de Artes Plásticas y Diseño de La Habana en 1991. En 2008, el Museo Nacional de Bellas Artes de Cuba organizó una gran retrospectiva de su obra plástica que, bajo el titulo de Un sol desconocido, reunió cincuenta y dos obras de sus diferentes etapas creativas.

Fundó y dirigió las revistas Islas (1958-1968) y Signos (1969-1985), en las que la plástica ocupó un lugar representativo y en las que desarrolló una importante labor editorial y de difusión de la cultura popular. Ejerció el periodismo en rotativos como El Mundo y Juventud Nacionalista, y colaboró con notables revistas culturales, entre ellas Bohemia, Carteles y Orígenes.

En 1989 es trasladado a Cienfuegos por su hija. Allí se organiza un Homenaje y Coloquio Nacional por su setenta y cinco cumpleaños, donde recibe el reconocimiento de la Universidad Central de Las Villas. Entre otras distinciones y reconocimientos, recibió la Orden Por la Cultura Nacional, en 1981; la Medalla Alejo Carpentier, en 1982; y la Orden Félix Varela del Consejo de Estado de la República de Cuba, en 1990. En el extranjero fue merecedor de la Medalla del Mérito Cultural, de Polonia; la Medalla 1300 Años, de Bulgaria y la Medalla 60 Aniversario de la Liberación, de Mongolia. 

Murió en La Habana el 14 de julio de 1992.

 

Bibliografía activa

Libro de apuntes, Imprenta de la Universidad de La Habana, La Habana, 1954.

La hoja del poeta, Talleres Tipográficos de la Sociedad Colombista Panamericana, La Habana, 1957.

Carta de otoño, Talleres Tipográficos de la Sociedad Colombista Panamericana, La Habana, 1957.

Diarios de viajes montañeses y llaneros (1939-1946), Universidad Central de Las Villas, 1958.

La alcancía del artesano, Universidad Central de Las Villas, 1958.

Diario abierto. Temas folklóricos cubanos, Universidad Central de Las Villas, 1960.

El pájaro de las soledades. Diario de un joven enfermo (1932-1940), Universidad Central de Las Villas, 1961.

Sobre los movimientos por una poesía cubana hasta 1856, Universidad Central de Las Villas, 1961.

Azar de lecturas, Universidad Central de Las Villas, 1961.

Segunda alcancía del artesano, Universidad Central de Las Villas, 1962.

Caminante montés (1955-1959), Universidad Central de Las Villas, 1962.

La décima culta en Cuba [Compilación], Universidad Central de Las Villas, 1963.

El girasol sediento, Universidad Central de Las Villas, 1963.

Sonetos en Cuba [Compilación], Universidad Central de Las Villas, 1963.

Libreta de pasajero, Edición del Consejo Nacional de Universidades, La Habana, 1964.

Juan Quinquín en Pueblo Mocho, Editorial Arte y Literatura, La Habana, 1964. [2da. ed. 1971].

Cantos a la naturaleza cubana del siglo XIX [Compilación], Universidad Central de Las Villas, 1964.

Cuerda menor, Universidad Central de Las Villas, 1964.

Ser fiel, Universidad Central de Las Villas, 1964.

Pleno día, Ediciones Unión, La Habana, 1974.

Viaje de siempre, Ediciones Unión, La Habana, 1977.

Tres novelas de humor, Editorial Arte y Literatura, La Habana, 1977.

Polvo que escribe, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1979.

Contactos poéticos, Ediciones Unión, La Habana, 1980.

Crítica lírica, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1982, t.1.

Cuentería, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1982.

Ser [Selección y prólogo de Cintio Vitier], Ediciones Unión, La Habana, 1983.

Poesías [Selección y prólogo de Cintio Vitier], Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1984.

Crítica lírica, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1984, t. II.

Prosas [Selección y prólogo de Cintio Vitier], Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1985.

El son cubano: poesía general, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1986.

Cuentos cubanos, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1995.

Paisaje habitado, Ediciones Capiro, Santa Clara, 1998.

Oro en la loma [Selección y prólogo de Virgilio López Lemus], Editorial Gente Nueva, La Habana, 1999.

Islas, Santa Clara, serie completa: 1959-1968.

Signos, Santa Clara, serie completa: 1969-1985.

Mitología cubana, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1980.

El negro en la literatura folklórica cubana, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1980.

Mitología americana, Editorial Arte y Literatura, La Habana, 1983.

 

Bibliografía pasiva

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Acerca de Samuel Feijóo, Editorial Academia, La Habana, 1994.