Roderick Walcott

Música, Teatro, Literatura, Santa Lucía

Roderick Walcott (Roderick Roddy Alden Walcott 1930-2000). Prolífico dramaturgo, director, pintor y cantante santalucense.

Roderick Walcott nació el 23 de enero de 1930 en Castries, Santa Lucía. Su padre, Warwick Walcott, fue un pintor y escritor, mientras que la madre, Alix, era maestra de profesión. Además de su hermano gemelo Derek Walcott, el reconocido escritor santalucense ganador del Nobel de Literatura, Roderick tuvo una hermana mayor, Pamela. En 1931, cuando los gemelos eran aún muy pequeños, su padre falleció y los hermanos Walcott comenzaron a depender de los esfuerzos de su madre. De ella aprendieron el amor por la poesía, mientras insistía en su formación cultural.

Estudió en el St Mary's College. En 1950, junto a su hermano gemelo, fundó la escuela de teatro conocida como St. Lucia Arts Guild. El grupo tomó el nombre GUILD como alusión al pragmático Arts Collective GUILD, del siglo XII inglés.  Como líder del St. Lucia Arts Guild durante los años cincuenta y sesenta (1951-1967) Roderick produjo y dirigió obras de Shakespeare, Marlowe, Fry y Tennessee Williams, además de las exitosas obras de su hermano.  A finales de los cincuenta comenzó a producir sus propias obras, con éxito de público y de críticas.

Reconocido como uno de los fundadores del teatro caribeño moderno, su ardua labor en la escena santalucense durante los sesentas y las producciones del St. Lucia Arts Guild en esa misma época, se consideran una de las iniciativas más significativas por constituir un teatro propio en el ámbito caribeño.

Además Roderick fue un prolífico escritor, con más de veinte piezas, de las cuales la mayoría nunca se han publicado. Su obra contempla 17 dramas, 8 musicales y 2 guiones, que exploran temas políticos, sociales y culturales del Caribe. Su famoso musical The Banjo Man (1976), fue escenificado en Guyana para el primer Carifesta, en 1972. Este forma parte de una celebrada trilogía, que completan Chanson Marianne (1974) y Romiel et Violette (1979). Las tres piezas versan sobre los festivales de las flores, “La Rose” y “La Marguerite”, dos sociedades rivales que fueron la espina dorsal de las actividades culturales de Santa Lucía. Su obra The Harrowing of Benjy es la pieza que más veces se ha escenificado en el Caribe anglófono. 

En 1968, él y su familia se trasladaron a  Canadá  y, entre 1969 y 1973, Roderick estudió teatro en la Universidad de York, en Toronto. A su retorno de Canadá se convirtió en el primer Director de Cultura de la isla, cargo que desempeñó entre 1977-1980. A partir de 1980 Roderick empezó a compartir su tiempo entre Canadá y su isla natal, donde periódicamente presentaba obras.

Roderick, además de escritor y director de teatro, fue diseñador de vestuario, pintor y compositor y cantante. De su obra pictórica destaca la exhibición presentada en Santa Lucía en 1978. Por otra parte, su colaboración durante años con Charles Cadet, un destacado académico y músico  de santalucense, produjo muchas canciones que se han convertido en clásicos de la isla. Entre sus incursiones en el campo musical es válido destacar su labor como líder de la Turks steel band.

Recibió a lo largo de su carrera múltiples reconocimientos, como el Minvielle and Chastanet Fine Arts Award. También mereció la distinción Joseph Devaux por la obra de toda una vida y, en 1976, fue condecorado con la Order of the British Empire (OBE)  por la relevancia de su trabajo teatral en Santa Lucía. Fue condecorado con la Medalla de Honor de Santa Lucía, por su destacada contribución a la literatura y las artes escénicas de la isla en el 2000. Además representó a su país en eventos culturales de nivel internacional.

Tras una prolongada enfermedad Roderick Walcott falleció, con 70 años de edad, el 6 de marzo de 2000.

 

Bibliografía activa

A flight of sparrows, University of the West Indies, Port-of-spain, 1966.   

Malfinis or the heart of a child, University of the West Indies, Port-of-Spain, 1966.

Shrove tuesday march, University of the West Indies, Port-of-Spain, 1966.

The trouble with Albino Joe, University of the West Indies, Port-of-Spain, 1966.

The Harrowing of Benjy, University of the West Indies, Port-of-Spain, 1966.

Chanson Marianne, 1974.

Romiel et Violette, 1979.

Malfinis, or, The Heart of a Child: A Trial in Purgatory, University of the West Indies, Port-of-Spain, 1981.

The Benjy Trilogy, Kingston, Ian Randle Publishers, 2000. (Incluye: Harrowing of Benjy, A Flight of Sparrows y Education of Alfie)

Biografía pasiva

Compton, Jacques: "Remembering Roderick Walcott", The Voice, 18 de abril de 2009.

Lee, John Robert:  Bibliography of St. Lucian creative writing: poetry, prose, drama by St. Lucian writers 1948-2013, Author House, 2013.

“Nominated documentary heritage. The Roderick Walcott Collection”. Disponible en:

http://www.mowlac.org/english/registro/stlucia/1-St%20Lucia-%20Roderick%20Walcott%20English.pdf

Thomas, Margot: “Biography of Roderick A. Walcott”. Disponible en:

http://saint-lucia.straboncaraibes.org/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=32&Itemid=60