Robert Kirlew

Música, Costa Rica

Robert Kirlew (Buda 1952-1994). Famoso músico costarricense, uno de los exponentes más importantes del calypso limonense.

Nació en el barrio Cristóbal Colón en la ciudad de Puerto Limón, en el Caribe costarricense. La madre de Robert lo regaló a los pocos días de nacido a la señora que cuidó de ella durante el embarazo porque tenía muchos problemas con su padre. A la edad de dos años, Robert sufrió de polio y fue internado durante siete años en el hospital San Juan de Dios en San José. Por esta enfermedad, Robert quedó inválido. La polio le afectó las piernas y tuvieron que amputárselas. Durante el tiempo que permaneció internado en el hospital aprendió a tocar la armónica. A la edad de siete años regresa a Limón, donde empezó su afán por la música calypso.

En su infancia, se reunía con sus amigos a tocar la armónica acompañado por el sonido de algunos tarros queriendo hacer música, pero no fue hasta el año 1975, cuando Robert tenía 23 años, que conoció a Alfonso Golborn quien le enseñó a tocar la guitarra. En ese mismo año, cuando ya a Kirlew se le conocía como Buda, formaron una banda de calypso, la cual se llamaba Buda y su Charanga, integrada, entre otros, por la estadounidense Laura Fox, quien donó todos los instrumentos para formar la banda.

En los años de 1981 y 1982, Buda y su Charanga gana dos premios en una competición que realizó el Ministerio de Cultura de Costa Rica. La canción que interpretaron fue "Black man food", canción original de Walter Fegurson (más conocido en esos años como Gavitt). En el año 1994, Robert Kirlew fallece a la edad de 42 años.

 

Bibliografía

Haukaas, Martha: “El Calypso limonense.” Entrevista a Manuel Monestel, Universidad de Costa Rica, Seminario de Historia y Cultura Popular, junio del 2003

Monestel, Manuel: “Calipsonians” Cantoamérica San José, CD, Kaiso Music,1999

____________________: “La Costa Rica negra: su historia a través del calypso” En: Revista Nacional de Cultura, 1998.