Robert H. Clarence

Historia, Política, Nicaragua

Robert H. Clarence (Robert Henry Clarence, 1872-1908). Último jefe hereditario de reino Misquito de Nicaragua. Ejerció sus derechos brevemente entre 1890 y 1894, y posteriormente ostentó el título hasta 1908.

El 6 de septiembre de 1872 nació Robert Henry Clarence, quien se convertiría en el último jefe reinante de la nación Misquita de Centroamérica. Sin embargo, no nació en el sitio donde reinó sino en Kingston, Jamaica. Fue el hijo más joven de la princesa Victoria, hija del rey George Augustus Frederic II de los Misquitos y un hermano del jefe hereditario William Henry Clarence.

Alcanzó los derechos dinásticos en julio de 1890, al morir su primo Jonathan Charles Frederick. Debido a que solo contaba diecinueve años cuando llegó al poder, Charles Patterson, quien tenía el título de vice-presidente, ejerció una especie de regencia hasta 1891.

Nicaragua y la nación de los misquitos habían permanecido en paz desde el Tratado de reconocimiento firmado en 1860. Sin embargo, la depresión económica que asolaba al país centroamericano y la floreciente riqueza del reino vecino gracias a la industria bananera tensaron las relaciones entre ambos.

En febrero de 1894, tropas nicaragüenses bajo el gobierno del presidente José Santos Zelaya, tomaron posesión de Bluefieds, entonces capital del reino Misquito. Se restableció el dominio y soberanía de Nicaragua sobre el reino a través de la denominada Reincorporación de la Mosquitia, y la casa reinante fue depuesta.

Clarence, de solo 21 años de edad, y su gabinete fueron declarados rebeldes. Se decidió que el jefe se asilaría en la casa del cónsul británico.

Los británicos intentaron restablecer los derechos de Clarence entre julio y agosto de 1894, pero sus intentos fueron poco efectivos y Nicaragua recuperó sus nuevos dominios rápidamente.

Después de su derrota, Clarence fue rescatado por un barco de guerra británico, el cual lo condujo al exilio junto a otros 200 refugiados. Primero fueron ubicados en Puerto Limón en Costa Rica y posteriormente los trasladaron a Jamaica.

En la isla caribeña, el depuesto jefe heredero recibió del gobierno británico una pensión de más de mil libras anuales y fue reconocido como cabeza de la casa real hasta su muerte.

Se casó con Irene Morrison y tuvo dos hijos. Hasta el momento a los historiadores les ha sido imposible verificar la nacionalidad de la esposa del gobernante y cuando contrajeron matrimonio.

Robert Clarence falleció el 6 de enero de 1908 en el Hospital Público General de Kingston, Jamaica, luego de una operación. Fue sucedido como cabeza de familia por su primo Robert Frederick. Todavía hoy es recordado como el último rey mosco.

 

Bibliografía

Soszynski, Henry: Mosquito: Genealogical Gleanings, University of Queensland, 2004.

Documentos: 1800-1900, compilación, Papelera Industrial de Nicaragua, Managua, 1977.

Michael D. Olien: “The Kings and the Lines of Succession”, en: Revista de Temas Nicaragüenses, No.99 de julio 2016.