Reggae

Música, Danza, Jamaica

Reggae. Género musical y danzario que se desarrolló en Jamaica en la segunda mitad del siglo XX.

El nombre del reggae surgió en los años sesenta del siglo XX en Jamaica probablemente tomado del ragged, término utilizado para identificar un estilo de música para bailar. Esta tiene sus raíces en el R&B (rhythm-and-blues music) de la ciudad de Nueva Orleans, cuyos orígenes se encuentran en la cultura africana y sus ritos religiosos. El reggae es considerado una música ecléctica y forma parte del repertorio litúrgico de los rastafari. También tiene sus vínculos con la música góspel y el rock.

Proliferó en la isla de Jamaica, donde se volvió muy popular por su musicalidad y por el contenido de sus textos, que hacían de estos un instrumento de lucha política.

Se caracteriza por ser casi un lamento y por estar compuesta por diversos cánticos enfatizados por el ritmo. Este tipo de música invirtió los roles tradicionales del bajo y la guitarra al convertir el primero en el instrumento líder.

En la década de 1950 se expandió y ocupó el área que antes era del jazz. Se dio a conocer primero como Rudie Blues, luego como Ska y posteriormente como Blue Beat y Rock Steady. En su versión final apareció en los escenarios mundiales a finales de los años sesenta, principios de los setenta. Ello se debió a que la juventud jamaicana de la época adoptó los ideales de paz y amor que eran tan populares en ese momento.

La independencia de Jamaica en 1962 estimuló la creación de un ritmo verdaderamente nacional, y el reggae comenzó a ser visto como una expresión distintivamente jamaicana.

Este género es popularmente asociado a Bob Marley y los Wailers, pues fue gracias a esta agrupación que alcanzó renombre internacional. El estreno en 1972 de la película The Harder They Come, al contar la historia de un artista jamaicano, atrajo atención hacia el género. 

El reggae posee una carga política importante. Su mensaje se centra en los sectores negros y pobres de Jamaica y la opresión a que estos eran sometidos. El corolario de este mensaje incluye el retorno a África, propio de la religión rastafari, la cual sustenta que el último gobernante de Etiopía, Haile Selassie (visto como la personificación de Jah o de Dios), regresará algún día al mencionado continente. La alusión  a estos temas es frecuente, especialmente en la obra de Marley “Exodus: Movement of Jah People”, éxito de 1977. Ello no significa que otros artistas del género no exploren temas como el amor, la esperanza y los pesares.

Otros importantes compositores de esta música en Jamaica sufrieron persecución por las ideas que plasmaban en su obra. Entre los más destacados estuvo Peter Tosh que con “Mark of the Beast” lanzó su carrera independiente de los Wailers. Otras canciones de temática radical le siguieron, entre estas, “Legalize it”, que propone el uso legal de la marihuana como parte de la creencia rastafari en que su uso permite una mejor comunicación con su Dios. El llamado de la religión rastafari y del político Marcus Garvey dotó a la música reggae de un sentimiento de unidad del pueblo jamaicano. También se le imprimió un significado de desafío a la opresión social.

A pesar de un mercado musical adverso y difícil, este género se abrió paso a través de los Estados Unidos, para llegar también al de Gran Bretaña, entre otros. La influencia que la cultura reggae ha tenido sobre las generaciones posteriores ha sido reconocida mundialmente.

Su declive comenzó en los años noventa, y un nuevo género jamaicano se abrió paso, el Dance Hall o DJ. Este último es una mezcla del rap estadounidense con el reggae.

Algo que critican los expertos a la nueva música reggae es que ha perdido su mensaje político para enfatizar la sexualidad y el materialismo. Por esto, lo seguidores de la vieja escuela, los tradicionalistas, lamentan la pérdida del mensaje social, económico y espiritual con que lo dotaron sus creadores originales.

Esta música se ha convertido en una de los símbolos nacionales de Jamaica y es asociada con los guetos y las clases bajas de la sociedad donde se originó.

Este género tiene el mérito de ser flexible a diferentes arreglos y estilos, por lo que ha sido adoptado por muchos artistas a nivel internacional. 

 

Bibliografía

Appiah, Kwame Anthony; Henry Louis Gates Jr. (Ed.): The Dictionary of Global Culture. Alfred A. Knopf Inc., Nueva York, 1997. 

Kennedy, Michael: The Concise Oxford Dictionary of Music. Oxford University Press, Nueva York, 1980.

King, Jennifer. Reggae Music History and Culture. En: http://www.ehow.com/about_7231301_reggae-music-history-culture.html