Ralph Gonsalves

Historia, Política, San Vicente y las Granadinas

Ralph Gonsalves (Ralph Everard Gonsalves, 1946). Político de San Vicente y las Granadinas. Líder del Partido de Unidad Laborista y actual Primer Ministro.  Conocido como "Camarada Ralph"

Nació el 8 de agosto de 1946 en Colonarie, San Vicente, Islas de Barlovento británicas. Hijo de Alban Gonsalves y Theresa Francis, una mujer dueña de un pequeño negocio. Sus antepasados llegaron a San Vicente y las Granadinas en 1845 como sirvientes contratados de la isla portuguesa de Madeira, a unos 300 kilómetros de la costa noroeste de Marruecos en el noroeste de África.

Asistió a la Escuela Católica Romana de Colonarie, y más tarde a la Escuela de Gramática de San Vicente. Tras finalizar los estudios básicos el joven Gonsalves matriculó en la Universidad de las Indias Occidentales, donde se graduó como Licenciado en Economía. Durante su época estudiantil se involucró en la política como presidente del Gremio de Estudiantes y de la Sociedad de debates de esta universidad. En 1968 dirigió una protesta estudiantil ante la deportación que el gobierno de Jamaica impusiera al historiador e intelectual guyanés Walter Rodney.

Posteriormente -en 1971- se graduó de una Maestría en Gobierno de la Universidad de las Indias Occidentales. En 1974 obtuvo un doctorado en Gobierno y como abogado general en la Universidad de Manchester, Inglaterra; y en 1981, en la Gray's Inn, de Londres.

Antes de convertirse en un líder político, Gonsalves tuvo una exitosa carrera como abogado. Encausó diversos asuntos ante la Corte Suprema del Caribe Oriental, e incursionó en especialidades como el derecho penal, el administrativo, el matrimonial, el inmobiliario, el de responsabilidad civil y el contractual.

El Dr. Gonsalves se hizo visible en la vida política a partir de 1994, cuando integró el Parlamento sanvicentino por el distrito electoral de North Central Windward. Ese mismo año se convirtió en el Líder Político Adjunto del Partido Laborista de la Unidad (ULP). La ULP, fue resultado de la fusión del Partido Laborista de San Vicente y las Granadinas y el Movimiento por la Unidad Nacional (MNU). Después de la dimisión de Vincent Beache, en 1998, Gonsalves se convirtió en líder del ULP.

Venció en las elecciones generales celebradas el 28 de marzo de 2000, y desde entonces ha permanecido como Primer Ministro de San Vicente y las Granadinas. También reelecto en los comicios del 2005, su partido ocupó 12 escaños.

En el 2009, Gonsalves y la ULP encabezaron un referéndum por una reforma constitucional. El proceso aspiraba a abolir la monarquía constitucional del país, y reemplazar a la Reina Isabel II por un presidente no ejecutivo. El referéndum fue derrotado, el 55.64% de votantes rechazaron estos cambios.

En el 2010 Gonsalves venció por tercera ocasión con el 51.11% de los votos y 8 escaños. En los comicios de diciembre de 2015 mantuvo igual número de  puestos, pero aumentó el voto popular.

Desde que emprendió su mandato como Primer Ministro, inició una importante reforma educativa que aseguró el acceso hasta la educación secundaria. A través de su política exterior ha realzado a San Vicente  las Granadinas, y ha propiciado la inversión de capitales para mejorar la economía nacional.

Cariñosamente conocido en todo el país como el “camarada Ralph”, es uno de los líderes más respetados en el Caribe. A lo largo de su vida, ha sido permanente activista de la lucha contra las injusticias del colonialismo y el gobierno aristocrático.

En el ámbito regional ha sido un mandatario que se ha destacado por su posición favorable a las políticas de integración. Sobre este importante tema se ha pronunciado en los cónclaves de CARICOM y en los encuentros de la CELAC. Se ha opuesto a la fragmentación caribeña, y ha expresado en más de una ocasión que la división  solo  empeora las crisis económicas, el endeudamiento, la pobreza, el hambre y la discriminación en el espacio regional. También ha subrayado problemas como el cambio climático, donde las islas son vulnerables frente a los desastres naturales, y la solidaridad ha sido una lección para estos pueblos.

Gonsalves solicitó en la Cumbre de Caracas en el 2012, la incorporación de Santa Lucía, Suriname y Haití -tres países de la comunidad caribeña-, como miembros plenos de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA). Estos resultaron invitados especiales en el caso de los dos primeros, y Haití con carácter permanente.

Gonsalves ha publicado libros y folletos que discurren sobre temáticas disímiles: el Caribe, África, el sindicalismo, la economía política comparada y el desarrollo en general.

 

Bibliografía activa

Libros

Diary of a Prime Minister: Ten days among Benedictine Monks, Sfi Books, 2010.

The Making of 'the Comrade': The Political Journey of Ralph Gonsalves, Sfi Books, 2010.

The spectre of imperialism: the case of the Caribbean, University of the West Indies, 1976.

The non-capitalist path of development: Africa and the Caribbean, One Caribbean Publishers, 1981.

History and the future: a Caribbean perspective, 1994

Notes on some basic ideas in Marxism-Leninism, University of the West Indies,

Folletos

The Rodney affair and its aftermath, University of the West Indies; 1975)

The development and class character of the bourgeois state: the case of St. Vincent, University of the West Indies, 1976.

Controls and influences on the civil service and statutory bodies in the Commonwealth Caribbean: a preliminary discussion, University of the West Indies, 1977.

The development of the labour movement in St. Vincent, 1977.

Who killed sugar in St. Vincent?, United Liberation Movement, 1977.

On the political economy of Barbados, One Caribbean Publishers, 1981.

The trade union movement in St. Vincent and the Grenadines, Movement for National Unity, 1983.

Ebenezer Joshua: his ideology and style, Movement for National Unity, 1984.

The trial of George McIntosh  (editor), Caribbean Diaspora Press, 1985.

Authority in the police force: its uses and abuses, Movement for National Unity, 1986.

Banana in trouble: its present and future, Movement for National Unity, 1989.