Portia Simpson Miller

Política, Jamaica

Portia Simpson Miller (Portia Lucretia Simpson Miller, 1945). Política jamaiquina, importante líder del Partido Nacional del Pueblo (PNP), ex primera Ministra de su país.

Nació el 12 de diciembre de 1945 en la comunidad rural de Wood Hall, en Saint Catherine, Jamaica. Sus dos nombres se deben a dos personajes de Shakespeare, de las obras “El mercader de Venecia”  y “La violación de Lucrecia”. Nació en un hogar pentecostal de escasos recursos, donde superarse era importante, por ello Portia estudió hasta el nivel secundario en Jamaica en el Marlie Hill Primary School de la parroquia de Manchester, y el Saint Martin’s High School for Girls.

Miembro del Partido Nacional del Pueblo (PNP), que ocupó el gobierno desde 1972, bajo el liderazgo de Michael Manley (hijo de Norman Manley, su fundador). Portia dio sus primeros pasos en la política en 1974 al ser electa representante en los comicios del distrito de Trench Town West y consejera en la Corporación de Saint Andrew y Kingston, órgano del gobierno municipal conjunto de ambas parroquias. A partir de ese momento su carrera política progresó rápidamente.

En las elecciones legislativas de diciembre de 1976, celebradas en plena disputa entre los dos partidos dominantes (PNP y el Partido Laborista de Jamaica (JLP) por el poder; Simpson conquistó un escaño en el Parlamento por la Casa de Representantes del distrito electoral de South West Saint Andrew, una circunscripción eminentemente obrera y pobre, fue reelecta en el cargo en 1980.

A comienzos de 1977 integró el servicio gubernamental como secretaria parlamentaria del Ministerio de Gobierno Local y después, en la oficina del Primer Ministro durante la primera administración de Michael Manley (1977-1980). En 1978 alcanzó una de las vicepresidencias del PNP, cargo que ocupó hasta el 2006. Se convirtió así en la primera mujer vicepresidente del Partido Nacional del Pueblo, y una de las principales colaboradoras de Manley.

Ya en el aparato del Gobierno terminó el 1 de noviembre de 1980 con la vuelta del Partido Laborista al poder, culminó para Portia Simpson su primera etapa en el gobierno jamaiquino, tras unas elecciones caracterizadas por la violencia y el gansterismo político.

Portia Simpson se opuso al gobierno de Seaga, y no se desligó de la política, mantuvo su escaño parlamentario hasta las elecciones de diciembre de 1983, en las que el PNP decidió no participar. En los seis años siguientes, Simpson fue la portavoz del Consejo Ejecutivo del PNP en Asuntos de la Mujer, Pensiones, Seguridad Social y Consumo, así como la presidencia del Movimiento de Mujeres del Partido.

En las elecciones del 9 de febrero de 1989 el PNP obtuvo una estrepitosa victoria, y Simpson fue postulada como candidata por la circunscripción de South West Saint Andrew. Manley, otra vez Primer Ministro, la designó Ministra de Trabajo, Bienestar Social y Deportes. Ejerció esta cartera  entre el 1989 y el 2007, y desde allí atendió el tema laboral, la seguridad social, el turismo y el desarrollo comunitario. Además encabezó la expansión del programa de trabajo de jamaicanos en el extranjeroy el aumento del Fondo Nacional de Seguros.

En marzo de 1992 se presentó como candidata en las elecciones internas del PNP para suceder a Manley, quien se retiraba con 70 años y problemas de salud. Portia Simpson gozaba de gran popularidad entre el público, pero la reputación de su administración estaba dañada por campañas de la oposición laborista para desprestigiar a Simpson y a su administración. Aunque Miller no estuvo involucrada en ningún caso, los escándalos dieron al traste con su candidatura y triunfó como presidente el laborista Percival James Patterson.

Miller – desde su cargo de ministra- impulsó el deporte en su país, como una fuerza de unificación social. Creó la Fundación de Desarrollo del Deporte (SDF) en 1995, para apoyar a la comunidad con programas de deportes escolares; así como en la construcción de estadios y campos de juego. Estableció alianzas entre organismos gubernamentales y el sector privado para desarrollar el deporte en Jamaica. Desde el estado otorgó asistencia financiera de emergencia a los atletas de nivel nacional e internacional.

En 1995 fue invitada a la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social en Copenhague, Dinamarca y desde ese escenario envió un contundente mensaje acerca de la imposibilidad del desarrollo social si antes no se produce una habilitación individual y social. En este mismo año participó en la Conferencia Internacional del Trabajo donde se pronunció por la búsqueda de una solución a la pobreza y el desempleo  en el mundo.

En 1998 Portia culminó la licenciatura en Administración Pública en el Instituto Unión y Universidad de Miami, Florida, en los Estados Unidos, años después esta universidad le concedería el Doctorado Honoris Causa en la especialidad de Humanidades. Completó sus estudios en 1999 en el Programa Ejecutivo para Líderes en Desarrollo en el prestigioso John F. Kennedy School of Government  de la Universidad de Harvard.

En el  año 2000 Patterson nombró a Portia Ministra de Turismo sin abandonar la cartera de Deportes. Esta nueva responsabilidad es esencial para un país donde el turismo es unas de las principales fuentes de ingresos.  Desde ese espacio protagonizó la creación del Plan Maestro de Jamaica para una estrategia de desarrollo turístico sostenible.

En las elecciones del 2002, Simpson Miller encabezó el Ministerio de Gobiernos Locales, Desarrollo Comunitario y Deportes, y asumió como secretaria parlamentaria en la Oficina del Primer Ministro. En esta Portia adquirió nuevamente visibilidad internacional desde el Consejo del Foro de la Commonwealth sobre Gobiernos Locales (CLGF), como coordinadora de programas de la Red Interamericana de Descentralización (RIAD) y miembro del Consejo de Administración del Centro Internacional de Formación de Autoridades Locales y Sociedad Civil (CIFAL, con sede en Atlanta).

Miller ha sido pionera en el trabajo de los gobiernos locales y en situar a las comunidades en el centro del desarrollo. Ha dirigido reformas en las comunidades, con el objetivo de profundizar en la participación de las localidades en las decisiones políticas. Entre ellas, el establecimiento del municipio de Portmore, con la elección del primer y único alcalde electo en Jamaica y el Caribe de habla inglesa.

En el 2005 presentó su postulación como Primera Ministra, y en la votación realizada el 25 de febrero de 2006 con la participación de 3.808 delegados ganó el liderazgo del partido. Portia no ocupó el cargo inmediatamente, sino hasta un mes después, el 30 de marzo, cuando Patterson dimitió formalmente y Simpson Miller, con 60 años, se convirtió en la primera mujer jamaicana en acceder a la Jefatura del Gobierno y la cuarta en dirigir un ejecutivo en la América anglófona, después de Mary Eugenia Charles en Dominica (1980-1995), Kim Campbell en Canadá (1993) y Janet Jagan en Guyana (1997-1999).

Mientras servía como primer ministro, Simpson-Miller conservó las posiciones del Ministro de Defensa, Desarrollo, Información y Deportes. El 29 de mayo de 2006 fue investida –por su trayectoria política- con la Orden de Jamaica de la nación.

Ha sido, a pesar de más de una campaña por desacreditarla, una política extremadamente popular, abierta al contacto físico con el pueblo jamaicano. Mama Portia, como afectuosamente la llaman sus seguidores, trabaja por mejorar el nivel educativo de los jóvenes, estimular las inversiones generadoras de empleo –el paro oficial supera el 11%- y la industria del turismo. Sin embargo, ha dicho más de una vez, que su prioridad es poner fin en los barrios populares de Kingston a la ola de crímenes ligados al narcotráfico.

En junio del 2007 participó en la nonagésima sexta Conferencia Internacional del Trabajo en Ginebra, Suiza, donde una vez más abogó por la unión de los líderes del mundo en aras de erradicar la pobreza.

En las elecciones generales del 2007 Simpson Miller fue reemplazada por el laborista Bruce Golding como Primer Ministro, aunque retuvo su puesto en el parlamento. En octubre del 2011 Golding renunció al cargo, y tras elecciones adelantadas, Portia Simpson volvió a representar al PNP y  ganó como Primera Ministra. Esta victoria la convertiría en  la primera mujer en la historia de su país en ocupar ese cargo por segunda vez. Al ser investida oficialmente, el 5 de enero del 2012, destacó su voluntad de eliminar todo vínculo con la monarquía británica y convertir al país caribeño en una República independiente. Estableció entre sus prioridades crear fuentes de trabajo, estimular las inversiones y mejorar la calidad de vida de todos los jamaicanos.

Portia Simpson ha fortalecido las relaciones diplomáticas y de cooperación con diferentes países. Ha realizado visitas oficiales a Cuba y los Estados Unidos y ha reafirmado las relaciones comerciales entre Jamaica y la Unión Europea.

El 25 de febrero de 2016 gana las elecciones generales Andrew Holness del Partido Laborista.

 

Bibliografía

Herrera, María del Socorro: “Los rastafari de Jamaica: movimiento social de resistencia”, en Colectivo de Autores: América negra. Pontificia Universidad Javeriana. Bogotá, Colombia, 1995, pág. 114.

Bogues, Tony: “Raza y clase social en la sociedad jamaicana”, en Revista Nueva Sociedad, No. 63, noviembre-diciembre, 1982, pp.113-126.

Cushion,  Steve: “Una sublevación de la clase obrera contra el imperio británico”, en La Revolución en el Bicentenario, pág. 314.