Poesía dub

Música, Literatura, Jamaica

Poesía dub. Forma de interpretación poética consistente en el recitado o declamación de versos sobre una base de música dub y reggae, que surgió en Jamaica a finales de la década de 1970.

La poesía dub relaciona su nombre directamente con un género musical jamaiquino llamado  música dub, que surgió en los años sesenta a partir de la experimentación electrónica con la música reggae, y es generalmente considerado como un subgénero del mismo. En el caso de la poesía, es una rama de la poesía oral que se expresa en vivo, y se lleva al público acompañada del reggae, o como definiera uno de sus creadores, los poemas llevan el reggae dentro. 

Se cree que el término poesía dub fue inventado por el poeta jamaiquino Oku Onuora para describirla. La misma surgió en un contexto de luchas sociales y raciales, donde este género poético se convirtió en un canal de protesta contra la situación social del pueblo jamaicano. 

Esta poesía social emergió como parte de los movimientos nacionalistas tras la independencia de Jamaica en 1962, y se fortaleció bajo la sombra del rastafarianismo y el blackpower, de gran arraigo en los años setenta. La poesía dub, -como otras expresiones culturales caribeñas- fue un género combativo, orgullo cultural que se erigió en lengua patois, como instrumento de lucha y símbolo de la identidad arrebatada por el proceso colonial.

Esta poesía –con un sonido experimental- se caracteriza por sus versos cantados o recitados sobre un instrumental que puede ser reggae-dub, roots-reggae, jazz, funk, rock y otros ritmos africanos, así como un género rural jamaicano llamado nyabinghi.  Estos versos  también pueden ser cantados o recitados a capella, con un ritmo interno inconfundible. 

La poesía dub o dud poetry, nació en Jamaica y Oku Onoura es considerado el primero de estos poetas y una leyenda por su temprano activismo social. Su libro inaugural fue confiscado por los oficiales de la prisión donde se hallaba. Él, Linton Kwesi Johnson y Mutabaruka, -todos nacidos en 1952-  son reconocidos como los padres de este género. La poesía dub pronto migró a Inglaterra, donde fue acogida como voz de protesta entre los caribeños emigrantes y como canal de crítica frente a la discriminación racial, el desempleo y brutalidad policial. Linton Kwesi Johnson fue estandarte de este género literario-musical, y fundó una segunda generación de autores, que proliferaron en Jamaica, Inglaterra y en Canadá.

Mutabaruka (Allan Hope), es el poeta dub más célebre. Convertido al rastafarianismo, adoptó el nombre de Mutabaruka, que significa "el que siempre es victorioso"; y fue un maestro en la combinación de palabras y música. Famoso en su isla natal, intervino en el Reggae Sunsplash Festival de 1981 y esta presentación lo lanzó a la escena internacional. Sus poemas y canciones hablan de la historia del pueblo negro, la identidad y  la liberación, también cantó al amor y en defensa del medioambiente.

En la poesía dub no se improvisa, con una representación preconcebida el poeta aparece en el escenario acompañado por un grupo musical e interpreta en directo sus versos. Usualmente lo poemas tratan sobre aspectos de la vida política y social, con una fuerte dosis de crítica social, si bien también han cantado al amor.

Los álbumes considerados fundacionales del estilo son: Dread, Beat an' Blood de Linton Kwesi Johnson de 1977, Reflection In Red de Oku Onuora, de 1979, Rasta de Benjamin Zephaniah, en 1980 y de Mutabaruka el disco Check It, de 1983. Aunque la explosión discográfica fue en los ochenta, este género se continuó cultivando durante los noventa. 

Además de los ya mencionados, entre los poetas dub más significativos se hallan Klyde Broox, Bad Science, Michael St. George, Queen Majeeda, Desmond Faada Johnson, Yasus Afari, Michael Bailey Mbala, Cherry Natural, Okunuora, Royal African Soldiers,  Mikey Smith, ,Haji Mike, D'bi Young, Malachi Smith, Solange Sheppy, Clifton Joseph, Afua Cooper, Ahdri Zhina Mandiela, Lillian Allen, y Jean Binta Breeze, primera poetisa dub. Estos poetas han nacido o se han establecido en diferentes naciones, curiosamente, detrás de Jamaica -que es la patria de la poesía dub-, Canadá posee la segunda mayor cantidad de estos poetas, e Inglaterra, la tercera.

 

Bibliografía activa

Tings An´ Times, Linton Kwesi Johnson, Bloodaxe, 1991

Propa Propaganda, Benjamin Zephaniah, Bloodaxe, 1996

 

Bibliografía pasiva

Ashcroft, B., G. Griffiths y H. Tiffin:The Empire Writes Back: Theory and Practice in Post-colonial Literature, Routledge, 1989.

Habekost, Christian: Verbal Riddim: The Politics and Aesthetics of African-Caribbean Dub Poetry, Rodopi, 1993.

Lamarca Gómez, Nadia y Oscar F. Pallares: Dub poetry. Word Sound & Power, en: arkestra.net

Pizarro, Ana: América Latina palabra y cultura, Ediciones Universidad Alberto Hurtado, La Habana, 2013.

Roberts, Chris: Heavy Words Lightly Thrown: The Reason Behind Rhyme, Thorndike Press, 2006.

Williams, Nerys: Contemporary Poetry, Edinburgh University Press, 2011.