Peter Minshall

Artes Visuales, Danza, Trinidad y Tobago

Peter Minshall (1941). Relevante diseñador y coreógrafo de Trinidad y Tobago, uno de los más reconocidos en los últimos treinta años.

Nació en  Georgetown, Guyana británica, pero la familia Minshall se estableció en Trinidad cuando Peter tenía 12 años. Estudió en el Real College Quenn, y desde esa época, participó en producciones de teatro de su escuela secundaria, donde su talento y su ingenio se destacaron. 

Tenía trece años cuando se hizo un traje de brujo africano con una  caja de cartón, decoraciones de Navidad, hierba seca, huesos viejos, y mucha imaginación. Con este disfraz y su piel ennegrecida, compitió en el carnaval de los niños y ganó el primer premio a la originalidad. Fue el paso inicial de una carrera dedicada al arte de diseñar.

Cuando era joven creaba trajes de carnaval para amigos de la familia y para la ópera ligera de Trinidad. También trabajaba como locutor en Radio Trinidad, donde hacía comentarios en vivo sobre el carnaval los lunes y martes. A los 21 años de edad dejó Trinidad y marchó a la Escuela Central de Arte y Diseño en Londres.

Allí se sumergió en el mundo del arte, el teatro y la música británicos. Su tesis final versó sobre el carácter tradicional del Carnaval de Trinidad. En esta ciudad le encargaron la escenografía y vestuario para una producción de ballet en el famoso teatro Sader’s Wells, después de que un director vio el diseño de disfraces que hiciera Minshall para una Reina de Carnaval.

En 1974 su madre le pidió que diseñara para su hermana adoptiva Sherry-Ann,  un traje de colibrí para el Carnaval de los niños. Como quería que fuera original y tuviera movilidad, Minsahll involucró doce personas y tardó cinco semanas en hacer el disfraz, aun así, dio los toques finales en la propia competencia. Esa obra fue una revelación para la audiencia de Trinidad. Regresaba al país donde se había criado, y lo hacía como el talento que cambiaría la forma en que la gente pensaba en el baile de máscaras, les abrió su imaginación a nuevas posibilidades. Como diseñador y coreógrafo, Minshall hizo de las calles de Puerto España su escenario. Creaba personajes únicos, grandes móviles bailables, entre los más famosos estuvieron los masculinos y femeninos Saga Boy y Tan Tan. 

Al año siguiente, Minshall diseñó los trajes de una comparsa (band) para el Carnaval de Notting Hill de Londres. Sin embargo, su primera oportunidad de trabajar a escala completa se produjo en 1976, cuando los veteranos directores Stephen y Elsie Lee Heung, de Trinidad, pidieron a Minshall que diseñara los figurines de su comparsa. Así nace el tema Lost Paradise, basado en el poema de Milton, que fue y es un hito en el carnaval trinitario. El artista dividió el grupo en cuatro partes, como una sinfonía: "Pandemonium", "El jardín del Edén", "Paraíso", y "El pecado y la muerte". Más de una docena de personajes individuales, colibríes móviles, ángeles caídos, diablillos tradicionales de jab-jab. Había quinientas máscaras y miles de espectadores se sorprendieron. El carnaval de Trinidad nunca sería igual después de esa experiencia; la obra de un solo creador tuvo un gran impacto en la conciencia colectiva de un país que cada año se entrega en cuerpo y alma al carnaval.   

Desde aquel evento de 1976, Minshall ha diseñado veintiséis comparsas, cada una con nuevas proezas llenas de innovación técnica e imaginación.  Ha sido invitado a diseñar para carnavales y otros festivales en Londres, Nueva York, París y Washington.

El corazón y el alma de su obra ha florecido en las calles de Puerto España, ellas han sido su laboratorio de diseño y su teatro al aire libre. Paradise Lost fue seguido por Zodiac (1978) y Carnaval del Mar (1979).

En el año 1980 con Danse Macabre, presentó una máscara de la muerte verdaderamente escalofriante, fue un paso más allá de las convenciones dentro de su propia obra. En Papillon (1982) desató 2.500 mariposas humanas en la ciudad, como una alegoría sobre lo efímero de la vida, imagen que el artista concluyó cuando los enmascarados dejaron caer sus alas de diez pies.

En 1982 fue galardonado con una beca de la Fundación Guggenheim.

En 1983, Minshall comenzó la trilogía que muchos consideran su obra maestra: Prólogo (1983), Callaloo, (1984) y The Golden Calabash (1985).

Las producciones de Minshall suman el talento de los artistas más jóvenes que diseñan trajes enteros, o pequeñas secciones dentro de las comparsas; bailarines, actores, cantantes y músicos que tocan en el escenario de Savannah;  miles de máscaras que expresan su fe en el arte de Minshall y visten trajes a veces difíciles de manejar durante todo un día bajo el sol.

Rat Race (1986) invadió Puerto España con un ejército de roedores, sus largas colas como látigos, dirigidos por un rey. El artista incorporó la tecnología, las antenas parabólicas y aparatos de televisión que brillaban intensamente en los vientres de sus personajes.

El carnaval es Color (1987), fue un  ejercicio de forma geométrica abstracta. Ese mismo año su trabajo fue exhibido en la 19ª Bienal Internacional de Exposiciones de Arte Contemporáneo en San Pablo, Brasil, y en 1993 en el Festival de Edimburgo, Escocia.

Luego, a mediados de los años noventa, Minshall produjo su segunda trilogía de Carnaval. Hallelujah (1995), la Canción de la Tierra (1996) y Tapices (1997), fue una inmensa alabanza-canción, una expresión de gratitud que relacionó varias religiones, y mostró un momento más barroco de Minshall.  

Este famoso diseñador ha exhibido su arte en Barbados, Canadá (Toronto), Inglaterra (Londres), Francia (Nîmes y París), Jamaica, Japón (Tokio), y los EE.UU. (Miami y San Francisco).

Ganó cinco veces el título La Banda del Año (1979, 1987, 1995, 1996, y 1997); tomó un descanso de la competencia de 2003 a 2005, pero regresó en el 2006 para ganar esta vez el título mediano de La Banda del Año.

Sus continuos éxitos en los carnavales trinitarios le granjearon reconocimiento en todo el mundo, por ello le encomendaron los diseños y la coreografía de los siguientes eventos internacionales: En 1985, dirigió Adoración de Hiroshima, una protesta contra las armas nucleares, en Washington DC; la ceremonia de apertura de los Juegos Panamericanos de Indianápolis, EE.UU. (1987); Concierto en la defensa de la Bastilla, del músico francés Jean-Michel Jarre, en París (1991); Ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Barcelona, ​​España (1992); Ceremonia final de la Copa Mundial de Fútbol, Chicago, EE.UU. (1994); Concierto de música de la UNESCO en favor de la Tolerancia, Torre Eiffel, París  (1995); Ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos Atlanta, EE.UU. (1996); un segmento de doce minutos dentro de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno en Salt Lake City, EE.UU. (2002).

Por su labor de renombre internacional Peter Minshall ha merecido importantes premios: La Medalla Chaconia de Plata (1987), en la categoría de Cultura, que otorgan las autoridades de Trinidad y Tobago; el Doctorado Honoris Causa en letras de Universidad de las Indias Occidentales (1991); la Cruz de Trinidad para el Arte y la Cultura  (1996). Por  sus sobresalientes contribuciones al carnaval, el Premio Príncipe Claus de los Países Bajos (2001); y el premio Emmy, en la 54ª edición de este galardón de la Academia de Televisión, Artes y Ciencias de los EEUU, por Mejor Vestuario para la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002, lauro compartido con otros cuatro diseñadores.

Sus obras de arte u "obras viales", -porque se expresan en  la calle - funcionan como entidades interactivas, derivadas de un ritual tradicional. Sus creaciones han sido interpretadas como comentarios teatrales de una realidad social y política.

Filmes

Peter Minshall, Trinidad Carnival Artist, filme del realizador Dalton Narine, 2009

Mas Man — The Complete Work, documental, Dalton Narine, 2012

Paradise Lost, director Christopher Laird, 2015

 

Bibliografía activa

Peter Minshall: Dance of the Cloth, Peter Stephan editor, Hatje Cantz Verlag GmbH & Company KG, Berlin, 2007.

Bibliografía pasiva

Looking at the Spirits: Peter Minshall's Carnival Drawings: The Drawing Center, Volume 56 of Drawing papers, Drawing Center, N. York, 2005.

Cozart Riggio, Milla: Carnival: Culture in Action: the Trinidad Experience, Routledge, New York, 2007.