Percival Noel James Patterson

Política, Jamaica

Percival Noel James Patterson (1935)  Abogado y político jamaicano. Primer Ministro de Jamaica durante catorce años, el más prolongado en la historia del país. Fue también el primer miembro procedente de la comunidad negra de la isla en ocupar tan alta investidura.

Nació el 10 de abril de 1935 en Rousseau Road, St. Andrew, Jamaica, del matrimonio formado por Henry Patterson, un campesino, y la maestra de primaria Ina (Nee) James, ambos de raza negra. Tuvo una buena educación y la enseñanza secundaria la cursó en la reconocida escuela de Calabar, St. Andrew. Se graduó en la Universidad de las West Indies y también del London School of Economics. Desde muy joven Percival Patterson se inclinó por la política y las relaciones internacionales, con énfasis en los temas caribeños

Comenzó su vida política en 1969 cuando obtuvo un puesto en el parlamento de Jamaica por el People´s National Party (PNP). Apoyó la campaña electoral de su partido en 1972, que llevó al gobierno a Michael Manley. Durante su mandato, Patterson fue nombrado miembro del Consejo de Ministros de Jamaica, donde ocupó diversas carteras, entre ellas comercio e industria, turismo, relaciones exteriores, finanzas y planificación. Como Ministro de Relaciones Exteriores de Jamaica fue Presidente del Consejo de Ministros de África, Caribe y el Pacífico con la Comunidad Económica Europea (ACP / CCE) y jugó un importante papel en la creación de acuerdos de colaboración entre ambas entidades. Fue también Vice Primer Ministro de Jamaica entre 1978 y 1980 y entre 1989 y 1991. Se le reconoce por haber sido un opositor consecuente del régimen segregacionista del apartheid y defensor delo del movimiento de liberación de Sudáfrica.

En 1992 sustituyó a Michael Manley en la dirección del People´s National Party (PNP) y en el cargo de Primer Ministro de Jamaica. Continuó el programa económico de su predecesor, encaminado a impulsar la liberalización de la economía, incluyendo la privatización de ciertas propiedades estatales, política que trató de conciliar con la protección de derechos sociales y laborales de la población trabajadora. También durante su mandato se impulsó el desarrollo de la infraestructura y la educación.

Patterson fue reelegido en su cargo en las elecciones legislativas de 1993, 1997 y 2002, en las que se valió del lema de campaña: “el poder para la raza mayoritaria”. Las sucesivas victorias electorales contra sus oponentes del Jamaican Labour Party (JLP), encabezado por Edward Seaga, llevaron a la división de esta agrupación. Pero la extrema violencia desatada en las elecciones de diciembre de 1997, que determinó la renuncia masiva de candidatos, llevó al gobierno de Patterson a retirarse al año siguiente de la Comisión Interamericana sobre Derechos Humanos de la Organización de Estados Americanos (OEA), debido a la condena de este organismo a la aplicación de la pena de muerte en Jamaica, donde se había restablecido (1992). Inclusive, en 1998, las fuerzas militares jamaicanas debieron salir a las calles para controlar los disturbios provocados por el aumento de precios, entre ellos el del combustible que subió un 30%. Para combatir la crítica situación, Patterson convocó a líderes políticos, religiosos y las comunidades, pero sin grandes resultados, pues en 2001 la violencia aumentó y se cometieron más de mil asesinatos en el país, a la vez que se intensificaba el narcotráfico; a pesar de que su gobierno había conseguido disminuir la pobreza, que pasó entre 1999 y 2001 del 44% al 17 %.

Durante su último mandato, extendido de 2002 a 2006, Patterson mantuvo una política económica neoliberal, intensificando el programa de privatizaciones, incluyendo el sector de servicios. Como parte de esta política, fue vendido al sector privado toda la industria azucarera del país. Al mismo tiempo, apoyó el proceso de integración regional en el Mercado Común y Comunidad del Caribe (CARICOM) y promovió la creación de la Corte Caribeña de Justicia. Como Primer Ministro, Patterson criticó la actuación del gobierno de Estados Unidos en Haití (2004) y dio asilo a Jean-Bertrand Aristide. Además, convirtió a Jamaica en el primer país caribeño en sumarse al acuerdo energético Petrocaribe, promovido por el presidente venezolano Hugo Chávez.

Eñ 30 de marzo de 2006, Patterson fue sucedido en el cargo de Primer Ministro por Portia Simpson-Miller. Desde su retiro de la política nacional, Patterson fue nombrado integrante de la Global Leadership Foundation, una organización que trabaja para promover una adecuada gobernabilidad mundial y miembro del  Interaction Council. A raíz de la tragedia del terremoto en Haití, en enero de 2010, fue nombrado Representante de la CARICOM en la Comisión Interina para la Reconstrucción de Haití.

Patterson ha recibido diversos reconocimientos y condecoraciones, entre ellos, los doctorados honoris causa de las universidades norteamericanas de  Northeastern (1994),  Connecticut, (2003) y  Brown (1998). También recibió la Orden de la Nación de Jamaica y en 2006 la Orden de la Excelencia de Guyana.

 

Bibliografía

Sader, Emir, Ivana Jinkings, Rodrigo Nobile y Carlos Eduardo Martins [Coordinadores]: Latinoamericana. Enciclopedia Contemporánea da América Latina e do Caribe, Rio de Janeiro, Boitempo Editorial/Universidade do Estado do Rio de Janeiro/ALPAC, 2006

Prime Ministers of Jamaica: Michael Manley, Portia Simpson-Miller, P. J. Patterson, Edward Seaga, Norman Manley, Alexander Bustamante, LLC Books, 2010