Pedro Juan Soto

Literatura, Puerto Rico

Pedro Juan Soto (1928-2002). Cuentista, novelista, dramaturgo y profesor puertorriqueño, es considerado uno de los representantes más relevantes de la Generación del 50.

Pedro Juan Soto nació el 11 de julio de 1928 en Cataño, Puerto Rico. Hijo natural de Alfonso Soto y Helena Suárez. Cursó los primeros años de estudio en su pueblo natal y más tarde inicia la enseñanza secundaria en la ciudad de Bayamón, institución en la cual mostró signos de una enorme inclinación hacia las humanidades.

En 1946 viaja por primera vez a Nueva York, donde continúa sus estudios en la Universidad de Long Island, lugar en el que completó un Bachillerato de Artes en 1950, por esa época se enlista en el ejército de los Estados Unidos, donde cumple con un año de servicio militar.

En 1953, termina una maestría en la prestigiosa Universidad de Columbia. Y, precisamente por esa fecha, inicia su carrera literaria con la publicación del cuento “Los perros anónimos” en la revista Asonante. También publica “Garabatos”, 1953 y “Los inocentes, 1954, los cuales recibieron premio en el Ateneo Puertorriquense.  Manteniéndose como colaborador de disímiles publicaciones periódicas, entre las que figuran: Ecos de Nueva YorkDiario de Nueva York, El Mundo y Asonante.

En el año 1955 decide regresar a su natal Puerto Rico donde se desempeña como profesor de literatura en la Universidad de Río Piedras; al trasladarse allí comienza a escribir sobre la realidad puertorriqueña. Soto no  desperdicia sus casi diez años de experiencia en la vida neoyorkina, por el contrario, toda su visión de la realidad va a estar influenciada por esa vivencia que se va a reflejar en la selección de sus temas, en sus reacciones ante muchas de las tensiones que le sirven de inspiración y en el tratamiento y desarrollo de sus principales preocupaciones literarias.

En 1956 publica su primer libro, Spiks. Este volumen incluye siete cuentos y seis viñetas que giran alrededor de una misma unidad temática: la comunidad puertorriqueña en Nueva York. Las vicisitudes que conllevan diferencias idiomáticas, la degradación a que llegan a conducir el desempleo y la miseria, son elevados a categorías definidoras de dicha comunidad y se expresan a través de la hipérbole.

Justo como otros integrantes de la llamada “Generación del 50” Soto se aventura a cultivar la amplia gama de géneros literarios, todos menos la poesía, como respuesta a la Generación del 30, cuyos principales exponentes se conformaban con desarrollar solamente un género. A su vez reacciona contra la costumbre de sus antecesores de publicar ellos mismos sus libros, lo cual consideraba en extremo provinciano. Por lo que Pedro Juan, junto con sus contemporáneos comienza a publicar en editoriales extranjeras y logra un amplio reconocimiento fuera del país,

En 1958 su novela Usmail  y la obra de teatro Las máscaras obtienen menciones honoríficas en los certámenes de ambos géneros del Ateneo Puertorriqueño. Unos años después, en 1961 la temática de la emigración puertorriqueña es amplificada en su novela Ardiente fuego, fría estación, obra sobre el desarraigo de los emigrantes que regresan.

En esta época se mantiene publicando relativamente poco, mientras continúa ejerciendo el magisterio. Son destacables los volúmenes El francotirador ,1969, Temporada de duendes, 1970 y A solas con Pedro Juan Soto, 1973; este último resulta muy singular en el sentido de que está constituido por una especie de cuestionario que el autor se realiza a sí mismo, a través de cuyo desarrollo Soto reflexiona sobre su proceso de escritura.

En 1982 obtiene uno de los reconocimientos más importantes de su carrera, el Premio de novela Casa de las Américas, por el volumen Un obscuro pueblo sonriente en cuyas páginas describe una comunidad estadounidense viviendo encerrada en un gueto en Puerto Rico, de la misma forma en que los puertorriqueños viven en la metrópoli. Posteriormente publica un libro de memorias titulado Memoria de mi amnesia, 1991 y la novela, La sombra lejana,  1999.

Pedro Juan Soto fallece el 7 de noviembre de 2002, a la edad de 74 años, debido a un fallo respiratorio en el Hospital Auxilio Mutuo de Rio Piedras.

 

Bibliografía activa

Ardiente suelo, fría estación, Editorial Cultural, 1961.

El francotirador, Ediciones Huracán, 1969.

El huesped, las máscaras y otros disfrace, Ediciones Puerto, 1973.

Spiks. Montly Review Press, 1973.

Temporada de duendes, Editorial Diógenes, 1970

Un oscuro pueblo sonriente, Editorial Casa de las Américas, 1982.

Usmail, Sombrero Publishing Company, 2007.

Bibliografía pasiva

"Adiós a Pedro Juan Soto", s.a, Casa de las Américas, Vol.43, no. 229, octubre-diciembre 2002, p.155.

Alfonso, Vitalina: Narrativa puertorriqueña actual. Realidad y parodia, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1994.

Rivera de Alvarez, Josefina:  Panaroma histórico de la literatura puertorriqueña, Editora Corripio, Santo Domingo, 1987.

Arango, Arturo. "Ni oscuro, ni sonriente", en Casa de las Américas, vol.23, no.137, marzo-abril 1983, pp.159-162.

Arrillaga, María: "Nota sobre la novela puertorriqueña de hoy: Pedro Juan Soto, Luis Rafael Sánchez, Carmelo Rodríguez Torres y Edgardo Rodríguez Juliá", en Revista de estudios generales, vol.1, junio, 1987, pp.65-71.

Cabrera, Francisco Manrique: Apuntes para la historia literaria de Puerto Rico. Instituto de Cultura Puertorriqueña, 1972.

Historia de la Literatura Puertorriqueña, Editorial Cultural Río Piedras, San Juan, 1965.

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González, José Luis: El país de cuatro pisos y otros ensayos, Ediciones huracán, 1980.

Guzmán, Rosaura Ortiz: "Tres grandes temas en Spiks", en Revista de Estudios Generales, enero-junio 1987,pp.43-64.

Jimenez, Rafael Duhuarte: "La Diáspora antillana en los Estados Unidos en los albores del siglo XXI: la mirada de un viajero", en Anales del Caribe, 2004, pp.167-176.

Martínez, Elena. "Pedro Juan Soto: memoria de mi amnesia", en Revista Iberoamericana Pittsburgh, vol.59, no.162-163, enero-junio 1993, pp.388-389.

Méndez, José Luis: Para una sociología de la literatura puertoriqueña, Editorial Casa de las Américas, 1982.

"Pedro Juan Soto: Temporada de duendes", en Casa de las Américas, vol.11, no.63, noviembre-diciembre 1970, p.194.

Pizarro, Ana: Hacia una historia de la literatura latinoamericana, Colegio de México, Ciudad de México, 1987.

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Simpson, Victor Crlisle: The Defeated Protagonist: A Study of Characterization in the Novels of Pedro Juan Soto,University of West Indies, Jamaica, 2001.