Paulo César Wanchope

Deporte, Costa Rica

Paulo César Wanchope (1976). Ex futbolista considerado como el mejor jugador de la historia del futbol de Costa Rica y máximo anotador costarricense en la historia de los mundiales.

Paulo César nació el 31 de julio de 1976, hijo de Javier Vicente Wanchope y Patricia Watson. Su padre, y sus hermanos Javier y Carlos también fueron futbolistas, por lo que Paulo creció rodeado del medio futbolístico.

En su juventud también jugó baloncesto, llegando a integrar la Selección Juvenil que participó en el Centrobasket en 1993. Ese evento le valió para conquistar el título de máximo encestador y para obtener una beca que le permitió practicar esa disciplina en los Estados Unidos con el Vincent Memorial Collage de California.

Al regresar a Costa Rica, luego de cumplir la beca, Paulo sentía la misma admiración por el fútbol y el basket, y tenía claro que solo un deporte podía practicar profesionalmente.

Se inició como jugador profesional en Club Sport Herediano, de Costa Rica. Luego fue contratado en el Derby County F.C. de Inglaterra. En dicho país también estuvo en el West Ham United y Manchester City. Wanchope fue el segundo anotador latino en la historia del fútbol inglés superado solo por el atacante uruguayo Bonet. Luego pasó al Málaga de España, anotando ante el Numancia uno de los mejores goles de la historia de esté club. A partir de 2005 jugo en el Al-Gharrafa del fútbol de Qatar.

En la selección de fútbol de Costa Rica fue un jugador fundamental durante años, anoto 21 goles en eliminatoria y convirtió 45 goles. En el hexagonal final de la eliminatoria a Alemania 2006 anotó goles a México y Guatemala. Además, en el partido inaugural de dicho mundial le marcó dos goles a Alemania sumando 3 ya que en la Copa del Mundo Corea del Sur/ Japon 2002 le anotó a la selección de Brasil.

En julio de 2006 fichó para Rosario Central de la Primera división Argentina, en donde convirtió cinco goles, uno en el Clásico Rosarino contra Newell's Old Boys.

Una vez finalizado el Torneo argentino se desvinculó de Rosario Central por diferencias económicas y se incorporó al F.C. Tokyo de Japón el 29 de diciembre de 2006 firmando un contrato hasta 2008. El 30 de junio rescindió el contrato con el F.C. Tokyoy un mes después firmó con el Chicago Fire.

El 29 de julio de 2006 fue presentado como ficha del equipo norteamericano de soccer Chicago Fire, y luego de una temporada difícil y a raíz de las lesiones, el 16 de noviembre del 2007 presentó su retiro de las canchas, debido a problemas físicos en las rodillas. Este se hizo efectivo el 13 de enero, en un partido que su selección pierde (0-1) contra Suecia en San José, Costa Rica. 

Durante su carrera son varios los logros que sobresalen; fue el primer jugador costarricense en anotar dos goles en un mismo partido del mundial y superó los 200 goles en su carrera. Mundialista juvenil en Qatar 1995, en  Corea-Japón 2002 y Alemania 2006. Ganó la Copa UNCAF en 1999 y fue Campeón de la Copa Intertoto de la UEFA con el West Ham United de Inglaterra en 1999. Además, Subcampeón de la Copa de Oro de la Concacaf, 2002 y  Sublíder de goleo con 5 anotaciones.

Obtuvo el quinto lugar en la Copa América de Colombia 2001.

El 1ro de abril del 2008 se le nombró Director Técnico del Club Sport Herediano.

Las competencias más importantes de su carrera fueron: el Mundial Juvenil de Qatar 1995, Copa UNCAF 1999, Copa América 2001, Eliminatorias del Mundial Francia 1998 y Mundial Corea-Japón 2002, Copas de Oro 1998, 2000 y 2002, Copa UEFA 1999 y 2003, Copa Intertoto de Europa 1999, Campeón con el West Ham United. Mundial de Corea del Sur y Japón 2002 Mundial de Fútbol Alemania 2006 Concacaf 2008.

 

Bibliografía

Rich, Tim: "Wanchope'shat-trickends agony for City", en: The Independent, London, 24 August 2000

"Wonchope To Fire-Red Card Blog", en: Luis Arroyave's Chicago Tribune, Red Card Blog. 23 July 2007

"Wanchope named new Costa Rica coach", en: FIFA.com, 1 February 2015.