Orlando Fals Borda

Historia, Política, Educación, Periodismo, Colombia

Orlando Fals Borda (1925-2008). Prominente sociólogo, historiador, político y educador colombiano.

Orlando Fals Borda nació en la ciudad de Barranquilla el 11 de julio de 1925. Sus padres fueron Enrique Fals y María Borda. Vivió hasta la adolescencia en su ciudad natal, donde culminó el bachillerato. Ingresó en la Universidad de Dubuque, en Iowa (Estados Unidos), en la cual se graduó en el año 1947 en la especialidad de Literatura Inglesa e Historia. Posteriormente cursó en la Universidad de Minnesota (Estados Unidos) estudios de maestría en la especialidad de Sociología, que finalizó en 1953 con la investigación titulada Campesinos de los Andes. También en Estados Unidos obtuvo el grado de Ph.D. en Sociología Latinoamericana en el año 1955, por la Universidad de la Florida, con la tesis El Hombre y la Tierra en Boyacá.

En esos trabajos académicos, Fals Borda buscó comprender al campesinado y los problemas de la tierra, en momentos en que la cuestión de la reforma agraria suscitaba candentes debates entre intelectuales y políticos latinomericanos. Las publicaciones de Fals Borda lo mostraron entonces como prometedor estudioso de los cambios que se estaban operando en la sociedad rural. De ahí que la Organización de Estados Americanos (OEA) lo contratara como consultor en la coordinación de proyectos para diseñar estrategias de desarrollo y planes de mejoramiento para el sector rural en Brasil.

De vuelta en Colombia, emprendió una campaña para promover las ciencias sociales, y en particular la Sociología. En 1959, gracias a sus esfuerzos combinados con los del sacerdote Camilo Torres Restrepo y el jurista Eduardo Umaña Luna, se fundó la Facultad de Sociología de la Universidad Nacional de Colombia. Orlando Fals Borda, primer decano de la recién creada facultad, se mantuvo en el cargo hasta el año 1967. En sus propias palabras, el reto que debía encarar la Facultad de Sociología consistía en crear una escuela de investigación afincada en las realidades colombianas, que se concentrara en la observación y la catalogación metódica de los hechos sociales locales, aunque sin perder de vista la dimensión universal de la ciencia.

Ese proyecto educativo de formación superior fue una paradoja intelectual e histórica, porque unió en una misma causa los esfuerzos e ideales de sus promotores, hombres de confesiones opuestas. Fals Borda, de religión protestante, se había formado académicamente en Estados Unidos en la perspectiva de la sociología rural y los temas agrarios; Camilo Torres, sacerdote católico, se había educado en la escuela sociológica francesa, con énfasis en la sociología urbana;  Eduardo Umaña, incrédulo en materia religiosa, apoyaba sus concepciones en la sociología jurídica. Esa combinación de pensamientos consiguió impulsar una perspectiva unitaria para las luchas populares, más allá de sectarismos, divisiones y dispersiones, y ha ejercido influencia en amplios sectores por más de medio siglo.

En el ámbito académico  Orlando Fals Borda fue considerado como uno de los estudiosos más controvertidos del continente americano, ante todo por haber sido de los primeros en despertar y agitar la conciencia de muchos investigadores sociales que defendían el sistema de producción capitalista. Fue además uno de los representantes más destacados de la Investigación Acción Participativa (IAP), investigación cualitativa que pretende no solo conocer las necesidades sociales de una comunidad, sino también agrupar esfuerzos para transformar su realidad a partir de las necesidades sociales.

A lo largo de la década de 1960, la preocupación de Fals Borda por el cambio social se plasmó en varias obras, en las cuales analizó los movimientos populares y la capacidad del Estado colombiano para asumir  los conflictos y las demandas de cambio. Desarrolló esta temática en una época de auge de los movimientos campesinos, sindicales y estudiantiles, y de vinculación de los intelectuales con la revolución y el surgimiento de las guerrillas colombianas.

Orlando Fals Borda desempeñó cargos públicos y de gestión, como el de Director general del Ministerio de Agricultura y Ganadería entre 1959 y 1961, al tiempo que se desempeñaba como decano en la Universidad Nacional de Colombia. Fue también Director de investigaciones en el Instituto de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD) con sede en Ginebra, Suiza, y Director de la Fundación de Investigación y Acción Social en Bogotá entre 1972 a 1976.

Junto con el escritor Gabriel García Márquez y el periodista Enrique Santos Calderón, fundó la revista Alternativa, que vio la luz de 1970 a 1980, la que  tuvo una segunda época  en la década de los noventa. Orlando Fals Borda fue miembro de la Academia Boyacense de la Historia y de la Junta Directiva de la Fundación para el Análisis de la Realidad Colombiana (Fundarco), de la cual también fue director. Ocupó el cargo de Asesor del Centro Interamericano de Vivienda (Cinva). Fue miembro de la Fundación La Rosca entre 1970 y 1975. Impulsó la conformación del Centro Estratégico de Pensamiento Alternativo (CEPA), cuya revista dirigió. Se desempeñó, en el ámbito académico, como profesor visitante en universidades de Estados Unidos, Inglaterra, Suecia y Cuba.

También fue activo organizador de procesos políticos, como Colombia Unida, a finales de la década de 1980, y la Alianza Democrática M-19, en cuya bancada fue miembro de la Asamblea Constituyente de 1991, tras haber obtenido la silla curul mediante elecciones abiertas y democráticas. Después de la Asamblea Constituyente fue el coordinador técnico y secretario general de la Comisión de Ordenamiento Territorial en Colombia.

En sus últimos años, Fals Borda fue dirigente del Frente Social y Político, y artífice de la articulación de las diversas fuerzas de la izquierda colombiana que confluyeron, en noviembre de 2006, en la conformación del partido político Polo Democrático Alternativo, del cual fue presidente honorario hasta su muerte.

Los temas fundamentales en la investigación de Orlando Fals Borda fueron la sociología rural, la historia regional, la metodología de la investigación social, la educación y la antropología cultural. Su obra La historia doble de la costa, considerada pionera en el tema, reconstruyó el pasado e implicó una reelaboración de la realidad y de los protagonistas de la historia del Caribe colombiano. Fue colaborador de las más prestigiosas revistas científico-sociales del continente. Sus trabajos continúan vigentes por sus innovaciones metodológicas para la práctica sociológica y han sido traducidos a los idiomas inglés, francés, alemán, italiano, árabe, portugués y japonés.

Su obra sobre el Caribe colombiano o “de la Costa” -como él lo denominó- desarrolla una teoría de la regionalidad, que se tradujo en una propuesta de reorganización territorial de las provincias por su naturaleza socio-económica.

Orlando Fals Borda recibió, en reconocimiento a su obra, varios títulos y galardones, como el de Fellow de la John Simon Guggenheim.

El Maestro Orlando Fals Borda falleció el 12 de agosto de 2008 en la Clínica Santafé, de la ciudad de Bogotá. Varias universidades colombianas han dado su nombre a cátedras institucionales en las que se desarrollan temas de actualidad en Colombia, ya sea de política, economía, historia y cuestiones culturales. De la misma manera, varias instituciones educativas públicas y privadas llevan su nombre, especialmente en zonas rurales.

 

Bibliografía Activa

"Notas sobre la evolución del vestido campesino en la Colombia central", en Revista Colombiana de Folklore, Segunda Época, No. 2, Bogotá, junio de         1953.

"El problema de la tierra", en Suplemento Literario de El Tiempo, Bogotá, Septiembre 6, 13 y 20, 1953.

"Los orígenes del problema de la tierra en Chocontá-Colombia", en Boletín de Historia y Antigüedades, XLI, Bogotá, pp. 36-50, 1954.

Peasant society in the Colombian Andes: a sociological study of the Saucio, publicado por University of Florida Press, Gainesville, 1955. De su tesis doctoral A sociological study of the relationships between man and the land in the Department of Boyacá, Colombia , VIII, 265 hojas : mapas, tablas. Tesis doctoral--University of Florida.

"Estratos sociales entre los campesinos colombianos", en Economía colombiana, Bogotá, Año II, Vol. V, No. 14, junio de 1955, pp. 593-604.

"Fray Pedro Aguado, the forgotten chroniker of Colombia and Venezuela", en The Americas, Vol. XI, No. 4, pp. 539-573. 1955.

"Odissey of a sixteenth-century document: Fray Pedro de Aguado's recopilación historial", en Hispanic American Historical Review, Vol. 35, No. 2, pp. 203-220. 1955.

Fray Pedro de Aguado, el cronista olvidado de Colombia y Venezuela Cali, Colombia: Editorial Franciscana de Colombia, 1956. (Esta es una versión al español de los dos artículos anteriores). 1956

"Costos de producción agrícola en un minifundio: el trigo", en Agricultura tropical, Bogotá, septiembre de 1956, pp. 603-608. 1956

"Costos de producción agrícola en un minifundio: el ajo", en Agricultura tropical, XII, no. 6, Bogotá, septiembre de 1956, pp. 603-608. 1956

"El campesino cundi-boyacense: conceptos sobre su pasividad", en Revista de Psicología, Bogotá, Universidad Nacional, Vol. I, No. 1, pp. 74-83. 1956.

"Aspectos psico-sociológicos de la vivienda rural colombiana", en Revista de Psicología, Bogotá, Universidad Nacional, Vol. I, no. 2, pp. 206-229. 1956.

Aspectos psico-sociológicos de la vivienda rural colombiana. Bogotá, D.E., Colombia : Editorial San Juan Eudes, 1956. 24 p. ; 24 cm.

"Fragmentation of holding in Boyacá, Colombia", en Rural Sociology, Vol. XXI, No. 2, pp. 158-163. 1956.

El hombre y la tierra en Boyacá; bases sociológicas e históricas para una reforma agraria. Bogotá, Ediciones Documentos Colombianos, 1957. 259 p.

"Indian Congregations in the New Kingdom of Granada: Land Tenure aspects, 1959-1850", en The Americas, Vol. XIII, No. 4, pp. 331-351. 1957.

"La dinámica de la extensión agrícola en Colombia: Observaciones sobre el cambio social inducido¨, en Agricultura Tropical, Vol. XIV, No. 4, Bogotá, abril de 1958, pp. 219-233. 1958

"Sociología de la vivienda: teoría y marco de referencia", en Curso Básico de la Vivienda: Aspectos Sociales, Bogotá, Centro Interamericano de Vivienda, 1958

La Vereda de Chambimbal : estudio y acción en vivienda rural / editado por Ernesto E. Vautier y Orlando Fals Borda. 93, [27] p. : ill. ; 28 cm. Serie Técnica / Centro Interamericano de Vivienda y Planeamiento / Inter-American Housing and Planning Center ; no. 6. Bogotá : Centro Interamericano de Vivienda y Planeamiento, Servicio de Intercambio Científico y Documentación, 1958.

La vivienda tropical húmeda; sus aspectos sociales y fisicos como se observan en el Chocó (Colombia)./ Por Orlando Fals Borda y Ernesto E. Vautier, Inter-American Housing and Planning Center. Bogotá, Centro Interamericano de Vivienda y Planeamiento, 1958. 18 p., [6 .] plates. 28 cm. 1958

Campesinos de los Andes: estudio sociológico de Saucío. Traducción al español de su tesis doctoral Peasant society in the Colombian Andes: a sociological study of the Saucio. Bogotá: Universidad Nacional, 1961. 340 p., [8] p. of plates : ill., maps, ports. ; 24 cm. (Monografías sociológicas / Facultad de Sociología). 1961 

Colombia: L'uomo e la terra in un villaggio andino, Milán Società Italiana di Sociologia Rurale. Traducción al italiano de su tesis doctoral Peasant society in the Colombian Andes: a sociological study of the SaucioColombia: L'uomo e la terra in un villaggio andino, Milán Società Italiana di Sociologia rurale, 1961.

Acción comunal en una vereda colombiana: su aplicación, sus resultados y su interpretación. Con la colaboración de Nina Chaves eIsmael Márquez. Bogotá, Universidad Nacional de Colombia, Departamento de Sociología, 1961. 96 p. illus. 24cm. 1961 

La transformación de América Latina y sus implicaciones sociales y económicas, Bogotá, Universidad Nacional, Facultad de Sociología. 1961.

La violencia en Colombia, Bogotá, Universidad Nacional. (Reimpresión en Bogotá, Editorial Iqueima, 1963). (Con Germán Guzmán Campos, Camilo Torres Restrepo y Eduardo Umaña Luna. 1962.

La educación en Colombia: Bases para su interpretación sociológica Bogotá, Universidad Nacional, Facultad de Sociología. 1962.

La comunicación de las ideas entre los campesinos colombianos, Bogotá, Universidad Nacional. (Con Paul J. Deutschmann). 1962.

"Desarrollo y perspectivas de la Sociología Rural en Colombia y América Latina", en Memoria del primer Congreso Nacional de Sociología, Bogotá, Asociación Colombiana de Sociología - Editorial Iqueima, pp. 153-172. 1963.

El Brasil: Campesinos y Vivienda, Bogotá, Imprenta Nacional. 1963.

"Pautas conservadoras en el salto a propietario", en Centre National de Recherche Scientifique, Les problemes agraires des Amériques Latines, París, CNRS. 1965.

"Violencie and the break-up of tradition in Colombia", en Claudio Veliz (Ed.), Obstacles to change in Latin America, London, Oxford University Press. pp. 188-205. 1965.

La esencia de la transformación rural: Estudio de una Comunidad, Bogotá, Universidad Nacional, Facultad de Sociología. 1965.

La subversión en Colombia: Visión del cambio social en la historia, Bogotá, Universidad Nacional - Tercer Mundo. 1967.

"Ciencia y Compromiso", en 'ECO Revista de la Cultura de Occidente, Tomo XVI/2, No. 92, Bogotá, diciembre de 1967, pp. 181-200. 1968

"Pour une analyse socio-politique engagée en Amérique Latine", en Institut de Sociologie, Université Libre de Bruxelles, Bruselas. p. 70-90. 1968

"Revoluciones inconclusas en América Latina", en Revista Mexicana de Sociología, vol. 30, No. 3, México, pp. 603-620. 1968. (Es una edición parcial del anterior).

Subversión y Cambio Social. Segunda edición revisada de La subversión en Colombia: Visión del cambio social en la historia, Tercer Mundo en 1968

Subversion and Social Change in Colombia, New York - London, Columbia University Press (trad. por Jacqueline D. Skiles), 1969.

"From marginal to significant change in Latin America", Serie de conferencias dictadas en Inglaterra: Universidades de Oxford yLondres. 1969.

Ciencia propia y colonialismo intelectual, México, Nuestro Tiempo. 1970. (Cinco ediciones: 1981, Bogotá, Punta de Lanza y Carlos Valencia Editores). 1970

"Marginality and Revolution in Latin America, 1809-1969", en Studies in Comparative International Development, Vol. VI, No. 4. New Brunswick. 1970.

"Commentary to K. Silvert", en Stanley R. Ross (Ed.), Latin America in Transition, Albany, State University of New York Press. 1970.

“El problema de la autonomía científica y cultural en Colombia", en ECO, Revista de la Cultura de Occidente, Tomo XXI/6, No. 126, Bogotá, octubre de 1970, pp. 600-627.

La insurgencia de las provincias/ hacia un nuevo ordenamiento territorial para Colombia. 1988.

Bibliografía Pasiva

Ávila, Abel. El pensamiento Costeño. Diccionario de escritores. Tomo I. Primera Edición, Septiembre de 25 de 1922. Editorial Antillanas: Pág. 278-288