Norman Washington Manley

Historia, Política, Jamaica

Norman Washington Manley (1893-1969). Destacado líder político de Jamaica. Estuvo al frente del gobierno autónomo de la isla antes de la independencia. Se le considera Héroe Nacional.

Nació el 4 de Julio de 1893 en la comunidad de Roxborough perteneciente a la parroquia de Manchester. Sus padres fueron Thomas Albert Samuel Manley, un plantador y comerciante procedente de Porus, Manchester, y Margaret Ann Shearer, hija de Alexander Shearer. Fue descendiente de irlandeses y de africanos. Era primo de otro importante político jamaicano Alexander Bustamante. Tuvo cuatro hermanos. Pasó sus primeros años en la localidad en la que nació, pero luego del fallecimiento de su padre cuando aún era un niño pequeño, su familia se trasladó a St. Catherine.

Sus primeros estudios los cursó en la Guanaboa Elementary School. Asistió a la escuela secundaria Beckford and Smith High School de la comunidad de St. Catherine y luego formó parte del alumnado del Wolmers School y del Jamaican College, donde después fue profesor por algunos meses.

Desde temprana edad se destacó en el deporte, en particular en boxeo, cricket, futbol y atletismo. En este último impuso en 1911 record de velocidad de 10 segundos exactos en 100 metros planos, marca que se mantuvo vigente hasta 1952. En 1912 impuso otro record al correr los 220 metros en 23 segundos, el cual fue comparado con el registrado entonces en los Juegos Olímpicos. Además de gran velocista, fue un destacado futbolista y gracias a su participación, en 1910 y 1912 el equipo de su escuela ganó dos campeonatos.

En 1914 obtuvo la beca Rhodes, que le permitió estudiar leyes en el Jesus College de la Universidad de Oxford de Inglaterra. Luego de recibirse en este prestigioso centro de educación superior, Manley se enroló en la Royal Field Artillery, cuerpo armado con el que participó en la Primera Guerra Mundial. En este conflicto fue ascendido en el escalafón militar y condecorado.

Al finalizar la contienda, Manley regresó a Inglaterra y contrajo matrimonio con su prima, Edna Swithenbank (1900-1987), quien fue una reconocida escultura y sería también una importante mecenas de la cultura en su isla natal, por lo que fue considerada “la madre del arte jamaicano”. Con su esposa tuvo dos hijos Michael Manley, quien seguiría los pasos de su padre, y Douglas Manley, sociólogo y quien fuera ministro durante el gobierno de su hermano. 

En 1922 Norman Manley regresó a Jamaica donde pronto adquirió respetabilidad como uno de los mejores abogados de la isla caribeña.

En 1937 conformó la Jamaican Welfare Ltd. conocida actualmente como la Comisión para el Desarrollo Social. Con esta institución Manley se involucró directamente en la ayuda a los más pobres, en especial a la población negra de las zonas rurales, a las que benefició sobre todo en salud, educación y vivienda.

Durante los años treinta, que fue una década de ascensos de los movimientos huelguísticos y de las luchas obreras, Manley asistió legalmente a su primo Alexander Bustamante, quien había jugado un papel protagónico en esos sucesos, hasta lograr sacarlo de prisión. En 1938 fundó el primer partido político de Jamaica, el People´s National Party (PNP), que adquirió un programa de corte socialista. Esta agrupación respladó la causa de los sindicalistas y apoyó el Trade Union Congress y la formación de la National Workers Union.

Tras la obtención del sufragio universal en la isla, el 20 de noviembre de 1944, triunfó el Jamaica Labor Party de Bustamante, en cuyo primer gobierno autonómico Manley ocupó la cartera de las Comunicaciones. En las elecciones de 1949, Manley volvió a ser derrotado por su primo y opositor político, aunque logró vencerlo finalmente en los comicios de 1955 y 1959, convirtiéndose así en esos años en el “Jefe de Ministros” de Jamaica, cargo creado en 1953 cuando la isla era todavía colonia inglesa.

Como jefe del gobierno autónomo de Jamaica, Manley defendió la pertenencia de la isla a la Federación de las Indias Occidentales, creada por Inglaterra en 1958, mientras su rival política, Bustamante, se oponía y exigía la salida del país de esa asociación. Para dirimir el asunto, Manley convocó en 1961 al primer referéndum en la historia de Jamaica, que ganó la oposición y determinó la salida del país de esa federación, despejando el camino a la independencia de la isla.

En las elecciones de abril de 1962, sólo cuatro meses antes de que se oficializara la independencia de Jamaica, Alexander Bustamante ganó las elecciones, convirtiéndose así en el primer Primer Ministro de un nuevo país. 

Norman Washington Manley se retiró de la vida política el 4 de julio 1969, a los 76 años, debido a una enfermedad respiratoria, y su hijo, Michael Manley asumió el liderazgo del partido. Falleció el 2 de septiembre de ese año. Como reconocimiento a su vida y obra le fue concedido, póstumamente, el título de Héroe Nacional de Jamaica, el mismo galardón ostentado por Nanny San Sharpe, Paulo Bogle, George William Gordon, Marcus Garvey y Alexander Bustamante. Sus restos descansan en el National Heroes Park de la ciudad de Kingston. Un monumento en su memoria fue colocado en la localidad donde nació y su imagen acompaña el billete de cinco dólares jamaicanos. El aeropuerto de Kingston, la capital de Jamaica, lleva su nombre.

 

Bibliografía 

Ranston, Jackie: From we were boys: The story of the magnificent cousins, the Rt. Excellent Sir William Alexander Bustamante and the Rt. Excellent Norman Washington Manley, Bustamante Institute of Public & International Affairs, 1989.

Sherlock, Philip: Norman Manley: A Biography, Macmillan Publishing Co., London, 1980.

Prime Ministers of Jamaica: Michael Manley, Portia Simpson-Miller, P. J. Patterson, Edward Seaga, Norman Manley, Alexander Bustamante, LLC Books, 2010