Natalio Puras

Artes Visuales, República Dominicana

Jesús Natalio Puras Penzo (Apeco, 1934-2010). Fotógrafo, considerado uno de los maestros de la fotografía dominicana.

Nació el 25 de diciembre en Santiago de los Caballeros. Hijo de Aurelio Puras y Gloria Penzo. Creció en un núcleo familiar de cierta holgura económica. Realizó sus primeros estudios en el Colegio Ercilia Pepín. Estudió ingeniería civil en la Universidad Autónoma de Santo Domingo. Desde finales de la década de 1950 se dio a conocer por sus fotografías donde aplicaba métodos no tradicionales en blanco y negro y además, por su vocación como actor. Fue apresado en 1960 por la dictadura de Trujillo.

En 1961 abrió el estudio fotográfico Apeco. En 1962 presentó su primera exposición individual en la inauguración del campus de la Universidad Católica Madre y Maestra (UCMM) de Santiago y de 1968 a 1978 dirigió el Departamento Fotográfico de Radiotelevisión Dominicana. Colaboró y expuso en numerosas ocasiones con los grupos Jueves 68 y Fotogrupo. En 1976 presentó su segunda muestra individual en el Instituto Domínico-Americano, y en 1979 formó parte de la exposición colectiva celebrada en el Centro de la Cultura de Santiago, con motivo de la inauguración de ese organismo.

Sus tomas de la arquitectura de la vieja ciudad de Santiago constituyen preciados documentos que preservan las construcciones de antaño, muchas de ellas ya desaparecidas. Igualmente, sus fotografías de personajes representativos abarcan desde prototipos populares como los locos callejeros, hasta connotadas personalidades de la vida pública, los que han dado un carácter distintivo a su trabajo abordado siempre lo experimental. Cultor del realismo, maestro del claroscuro y del blanco y negro, sus fotos han trabajado el expresionismo en tomas donde el objeto es el mismo fotógrafo.

En 1982 presentó la muestra interdisciplinaria Millenium III en el Centro de la Cultura de Santiago que incluía drama, música y fotografía. Ha merecido numerosos premios en importantes concursos y bienales nacionales como en 1979 el Segundo Premio de Fotografía en la XIV Bienal Nacional de Artes Visuales con su obra Retrato de Anciano. Ha declarado que para él la foto se “hace” no se “toma”, lo que implica un concepto en que el manejo de revelado y copiado son decisivos para el logro final.

En 2006 el primer evento Photoimagen le hizo un homenaje como maestro de la fotografía dominicana, y en 2008 la Cámara de Diputados de la República Dominicana publicó una monografía sobre su vida y su obra titulada Apeco: fotografía, historia y vida, de la autoría de Danilo De los Santos y Alfonso –Fonso- Khouri. Fue asesor del Grupo de Fotógrafos de Santiago (GRUFOS).

Murió el 16 de enero a los 76 años de edad en el Centro Médico Cibao de Santiago de los Caballeros, capital de la provincia de Santiago, después de sufrir un derrame cerebral.

 

Bibliografía

Danilo De los Santos; Alfonso Khouri Zouain: Apeco: fotografía, historia y vida, Ediciones Cámara de Diputados de la República Dominicana, Santo Domingo, Amigo del Hogar, 2008.

García, Wifredo: Fotografía, un arte para nuestro siglo, Santo Domingo, Maperisa, 1981. Catálogo de XIV Bienal Nacional de Artes Visuales, Santo Domingo, Ediciones Museo de Arte Moderno (MAM), 1979.

Catálogo primer evento Photoimagen, Santo Domingo, 2006.

Síntesis del documento de la fundación del Grupo Fotográfico de Santiago (GRUFOS).