Nanny de los Cimarrones

Historia, Jamaica

Nanny de los Cimarrones  (1680-1750). Heroína nacional de Jamaica. Lideró a los cimarrones jamaiquinos en su lucha contra el colonialismo británico a principios del siglo XVIII.

Nanny, (Nodriza), cuyo nombre se desconoce, nació en Jamaica, aunque sus antepasados eran de Asante, actual Ghana. No era esclava, era cimarrona, condición que adquirieron los esclavos primero liberados  por los españoles para evitar que cayeran en manos de los ingleses y luego los que escapaban del control de sus amos.  A pesar de su libertad, Nanny sufrió por la discriminación y el despojo de sus compatriotas esclavizados en una isla sustentada por la economía de plantación bajo dominio inglés.

Ella condujo a muchos cimarrones que habían logrado escapar de sus amos hacia las colinas en Portland, zona que se llama hoy -en su honor- Nanny Town. Los hacendados querían recuperar esos esclavos, debido a que la fuga de estos representaba la pérdida de fuerza de trabajo y ganancias.  Los efectivos coloniales invadieron las colinas con un ejército numéricamente superior y mejor armado. Nanny, mujer con dotes militares, guio a los cimarrones en el combate, pero no contaban con suficiente armamento, solo pocos rifles que habían tomado de los soldados coloniales tras los enfrentamientos.  El principal bastión de los cimarrones era la selva, su estrategia consistía en colocar trampas y esconderse esperando a los soldados y atacarlos por sorpresa.

Mientras los hombres luchaban por proteger las colinas, las mujeres plantaban y cultivaban la comida. A pesar de las precauciones, las fuerzas coloniales acabaron por encontrarlos y tomaron la zona. Nanny y los cimarrones, para evitar ser capturados, huyeron al otro lado de la colina. Durante algún tiempo, los ingleses mantuvieron Nanny Town bajo control y construyeron un pequeño fuerte. Nanny y los cimarrones regresaron, los asaltaron por sorpresa  y recuperaron la ciudad.

A pesar de la oposición de Nanny, los cimarrones de la parte oriental y central de Jamaica llegaron a un acuerdo con los ingleses, quienes los persuadieron para suscribir un tratado de paz. Los británicos dieron a Nanny y a su pueblo tierras en un lugar llamado New Nanny Town, que pasó a llamarse luego Moore Town.

Nanny, símbolo de unidad y fuerza para su pueblo, ha sido inmortalizada en canciones y leyendas. Ciertos hechos acerca de la niñera o "Abuelita Nana", como cariñosamente era conocida, se refieren a ella por sus dotes excepcionales como líder y mujer  experta en la organización de la guerra de guerrillas en las montañas. Nanny combinó la táctica militar con la sabiduría ancestral de su comunidad. Utilizaba sus  conocimientos de la vegetación para camuflar a sus guerreros como plantas, y otras especies las usaba para adormecer a los ingleses.  Se cuenta que llevaba brazaletes con dientes humanos en las muñecas y los tobillos, los que consideraba trofeo de Guerra. Los ingleses solían llamarla “la bruja negra” y le atribuían maléficos poderes asimilados a las hechiceras de las literaturas religiosas y profanas.

Además de inspirar como jefa a sus cimarrones para protegerse de las tropas, fue una mujer sabia del pueblo, trasmisora de leyendas, que alentaba la preservación de la memoria, las costumbres y la música que trajeron sus antepasados de África, esto infundía en ellos confianza y orgullo. También tuvo un importante desempeño en la creación y organización de comunidades libres.

Sobre su muerte hay dos versiones: una que apunta a que perdió la vida tras una delación de un capitán nativo que denunció  su paradero; y otra que cuenta que  tuvo larga vida y murió de forma natural.

En la década de los 70 del siglo XX, el gobierno jamaiquino homenajeó  su memoria, la elevó a la categoría de heroína nacional y erigió una estatua en su honor.

Hay muchas leyendas sobre la niñera entre los cimarrones. Algunos incluso afirman que hubo varias mujeres que fueron líderes de estos durante este período de la historia. Pero todos los mitos y los documentos se refieren a la Nana de esta primera guerra, como la más destacada de todas, guía de su pueblo y animadora del espíritu de libertad como herencia legítima.

Nanny fue una de las más importantes luchadoras por la libertad e independencia de su pueblo. La influencia que logró en su tierra caribeña llegó hasta Asante, donde se convirtió en “Reina Madre” (una especie de Madre del pueblo), además de líder política y religiosa.

 

Bibliografía

“El Caribe: voces múltiples de un archipiélago mestizo”, en El correo de la UNESCO. (Publicación mensual de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura)

Andrés Solís Rada, Gonzalo Ruiz Paz y Eduardo Paz Rada: "Hay que recuperar la memoria histórica de América Latina”. Entrevista a Eduardo Galeano, en Patria Grande. I, 4, La Paz, 1986, pp. 45-60.