Michael Norman Manley

Historia, Política, Jamaica

Michael Norman Manley (1924-1997). Destacado líder sindical y político de Jamaica. Fue el cuarto Primer Ministro después de la independencia jamaicana.

Nació en el Hospital Nuttall Memorial de la región jamaicana de Cross Ross, St. Andrew, el 10 de diciembre de 1924. Su padre, Norman Washington Manley (1893-1969), era un prestigioso abogado de renombre internacional y veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial, quien abogó por la independencia y la democracia en Jamaica, fue jefe de gobierno en la isla y es considerado Héroe Nacional. Su madre, Edna Manley (1900-1987), cuyo apellido de soltera era Swithenbank, era una escultora de éxito y mecenas de las artes en Jamaica. Tuvo, además, un hermano, Douglas Manley, dos años mayor que él, que se hizo sociólogo y fue ministro en uno de sus gobiernos.

Michael Manley creció en una mansión suburbana que sus padres habían convertido en una especie de escuela para la formación de intelectuales, sindicalistas y políticos. Realizó sus primeros estudios en la escuela preparatoria St. Andrew y se incorporó en 1935 a la enseñanza secundaria en el prestigioso Jamaican College, donde su propio padre había estudiado, que contaba con un excelente claustro bajo la dirección de Reginald Murray. Allí Manley sobresalió por sus dotes deportivas, pues llevó a su equipo de natación a la victoria en los juegos anuales escolares de ese año. En esta institución educativa se había énfasis en el debate político internacional, lo que contribuyó a su formación.

En este mismo centro escolar se involucró en luchas estudiantiles, organizando una protesta por reivindicaciones del alumnado, que pusieron de relieve su vocación de liderazgo. Además, desde muy joven, Manley se interesó por la política en las filas del People´s National Party, organización de base popular fundada en 1938 por su padre, con un programa democrático de inspiración socialista.

En 1943 matriculó en la McGill University de Montreal (Canadá) y con posterioridad se unió a la Royal Canadian Air Force, fuerza aérea canadiense que combatió durante la Segunda Guerra Mundial. En este cuerpo alcanzó el grado de piloto oficial, aunque no pudo participar en el conflicto pues al término de su entrenamiento militar la contienda había finalizado, por lo que se desmovilizó.

Viajó a Inglaterra para realizar estudios superiores en el London School of Economic and Political Science de 1945 a 1949, donde tuvo como tutor al profesor Harold Laski, destacado teórico socialista. Después de graduarse en esa institución universitaria inglesa, pasó cursos de postgrado sobre el desarrollo político contemporáneo. Manley fue también uno de los fundadores y líder de la West Indian Students´ Union, organización estudiantil que organizó protestas y huelgas contra las duras condiciones de vida de los universitarios caribeños residentes en Londres.

Además, en la propia capital inglesa fue miembro destacado del Caribbean Labour Congress y dirigió campañas a favor de los derechos de los trabajadores, contra la discriminación racial y en respaldo de la West Indies Federation, abogando por la independencia de los países anglófonos caribeños.

Entre 1950 y 1951 se desempeñó como periodista para los Servicios Externos de la British Broadcasting Corporation (BBC). A fines de este último año regresó a Jamaica como periodista del semanario Public Opinion, donde era editor y escribía la columna política “Root to the Matter”. En sus artículos, así como durante sus viajes por Inglaterra y Canadá, fue mostrando sus preocupaciones e inquietudes de igualdad y justicia social en temas sobre la educación, derechos laborales, el racismo, el nuevo orden económico internacional, los altos índices de criminalidad y violencia, la seguridad nacional y la profundización de las instituciones democráticas, entre otros. En ese periodo se vinculó a la National Workers Union.

En septiembre de 1952 fue elegido para el Consejo Nacional Ejecutivo del People´s National Party (PNP), en un momento en que este partido, que había tenido una impronta socialista bajo el influjo de su padre, se alejaba de esa ideología en el contexto de la guerra fría prevaleciente a escala internacional. Incluso en esa coyuntura algunos militantes que se consideran marxistas fueron separados del PNP.

En 1953, Manley se convirtió en el Supervisor Azucarero de la  National Workers Union. Dos años después ya tenía ese cargo a nivel general y era primer vicepresidente de esta gran organización sindical. En 1961 fundó la Caribbean Mine and Metal Workers Federation, que dirigió con éxito durante trece años. En estas agrupaciones ganó el respeto de los trabajadores que representaba por sus campañas para mejorar su nivel de vida, las condiciones de trabajo y por otras reivindicaciones obreras. En 1964 estuvo al frente de una gran huelga sindical que duró 97 días, una de las más prolongadas en la historia de Jamaica. 

En 1967 fue elegido al parlamento jamaicano al ganar las elecciones por el distrito de Central Kingston. Después del retiro político de su padre (1969), Michael Manley obtuvo la dirección del People´s National Party (PNP),  por lo que se convirtió en el líder de la oposición impulsando lo que llamó un socialismo democrático. En 1972, tras desarrollar una amplia campaña electoral que utilizó incluso la música reggae, llevó al triunfo al PNP y obtuvo el cargo de Primer Ministro. Al frente del gobierno jamaicano, Manley se distinguió por impulsar una política social y económica sin precedentes, que benefició sobre todo a los sectores populares no sindicalizados, mayoritariamente negros. Entre los logros de su administración estuvo la licencia de maternidad para las mujeres, una reforma agraria, la igualdad de género, el establecimiento de un salario mínimo, la campaña de alfabetización, el derecho de los trabajadores de unirse libremente a los sindicatos y la educación gratuita hasta el tercer nivel. Su gobierno también protegió los beneficios nacionales en la extracción de bauxita, dominada por el capital foráneo, mediante una subida de impuestos, a la vez que nacionalizó los principales servicios públicos y promovió la integración económica caribeña.

Además, durante su mandato fortaleció las relaciones con Cuba, a pesar de la desaprobación del gobierno de Estados Unidos –que suspendió sus programas de ayuda al país- y se enfrentó a los organismos financieros internacionales. Al mismo tiempo, incorporó a Jamaica en forma activa al Grupo de los 77 y al Movimiento de los Países No Alineados, donde defendió la causa de la liberación del África austral y la lucha contra el apartheid.

En esos años, Manley presidió también el Socialist International Committee on Economic Policy, que tuvo cierta influencia en la política que siguió en el gobierno de Jamaica y, en 1976, fue elegido vicepresidente de la Internacional Socialista.

Al término de su segundo mandato, en 1980, tras una oleada sin precedentes de violencia desatada por las fuerzas opositoras dirigidas por Edward Seaga para desalojarlo del poder, se dedicó a escribir artículos para periódicos y revistas académicas, en lo que se pronunciaba sobre gran variedad de temas. En esos años siguió destacándose como un líder opositor popular y carismático. En 1983, en esta condición, condenó la intervención norteamericana en Granada y se opuso al envío de tropas jamaicanas a esa isla, así como al adelanto de los comicios parlamentarios por el Primer Ministro Seaga, a quien acusó de fraguar un gran fraude electoral, por lo que llevó a la abstención al People´s National Party (PNP), que se quedó sin representación parlamentaria.

En febrero de 1989, con un programa más moderado que los enarbolados con anterioridad, Michael Manley, que continuaba siendo el político más popular en el país, obtuvo una nueva victoria electoral, que le permitió regresar al gobierno. Entre sus primeras disposiciones estuvo el restablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba, rotas por el gobierno de Seaga, y el anunció de restricciones a las políticas económicas impuestas por el Fondo Monetario Internacional (FMI) que afectaban a la población. No obstante, a diferencia de su primer mandato, ahora su política se encaminó a impulsar la liberalización de la economía, incluyendo la privatización de ciertas propiedades estatales. Se mantuvo como Primer Ministro hasta su retiro por razones de salud en marzo de 1992, cuando le sucedió en el cargo su compañero de partido Percival Patterson.

En los últimos años de su vida siguió trabajando como consejero, periodista y profesor consultante en diversas universidades. Falleció, a consecuencia de cáncer de próstata, el 6 de marzo de 1997. Su tumba se encuentra en el Jamaica´s National Heroes Park de Kingston. Dejó una viuda Glynne Ewart, con la que se había casado en 1992, y cinco hijos de su primer matrimonio: Rachel, Joseph, Sarah, Natasha y David.

 

Bibliografía activa

 The Politics of Change. A Jamaican Testament), 1973

A Voice at the Workplace. Reflections on Colonialism and the Jamaican Worker, 1975

Global Challenge: From Crisis To Cooperation: Breaking the North-South Stalemate. Report Of The Socialist International Committee On Economic Policy.

The Search for Solutions: Selections from the speeches and writings of Michael Manley, 1977.

Jamaica: Struggle in the Periphery, 1982.

Up  Down the Escalator: Development and the International Economy; A Jamaican case study, 1987.

A History of West Indies Cricket, 1988

Bibliografía pasiva

Panton, David: Jamaica´s Michael Manley: The Great Transformation (1972-92), LMH Publishers, 1993.

Ranston, Jackie: From we were boys: The story of the magnificent cousins, the Rt. Excellent Sir William Alexander Bustamante and the Rt. Excellent Norman Washington Manley, Bustamante Institute of Public & International Affairs, 1989.

Sader, Emir, Ivana Jinkings, Rodrigo Nobile y Carlos Eduardo Martins [Coordinadores]: Latinoamericana. Enciclopedia Contemporánea da América Latina e do Caribe, Rio de Janeiro, Boitempo Editorial/Universidade do Estado do Rio de Janeiro/ALPAC, 2006

Sherlock, Philip: Norman Manley: A Biography, Macmillan Publishing Co., London, 1980.

Prime Ministers of Jamaica: Michael Manley, Portia Simpson-Miller, P. J. Patterson, Edward Seaga, Norman Manley, Alexander Bustamante, LLC Books, 2010.