Mercedes López-Baralt

Ciencia, Educación, Puerto Rico

Mercedes López-Baralt (1942). Antropóloga, profesora y crítica puertorriqueña. Estudiosa de la literatura colonial hispanoamericana y la semiótica de la imagen. Es considerada una de las grandes figuras de la crítica literaria en el mundo hispanoamericano.

Nació en Hato Rey, San Juan, Puerto Rico el 26 de septiembre de 1942. Obtuvo su Maestría en Literatura en la Universidad de Puerto Rico y se doctoró en Antropología en la Universidad de Cornell, Nueva York en 1980.

Actualmente ejerce como catedrática de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Se ha dedicado a los estudios acerca de la literatura colonial hispanoamericana y de la semiótica de la imagen. Como resultado de sus investigaciones ha escrito diversos ensayos sobre la mitología nativa de las Antillas en la crónica de fray Ramón Pané, los dibujos del autor andino Guamán Poma de Ayala, el mito de Inkarrí y la elegía quechua por la muerte de Atahualpa. Se ha interesado además en los estudios de la literatura decimonónica y contemporánea. Ha trabajado sobre la obra de Benito Pérez Galdós, en particular sobre su novela Fortunata y Jacinta, y sobre la poesía y novela hispanoamericanas del siglo veinte. Llevó a cabo la edición crítica de la obra del poeta puertorriqueño Luis Palés Matos.

Como profesora ha cumplido funciones como visitante en las universidades de Cornell (Nueva York), Emory University (Georgia), Simón Bolívar (Quito), así como en la Casa de América (Madrid). Fundó en los Estados Unidos la Latin American Indian Literatures Association. Ha impartido conferencias en diversos lugares como  el Instituto de Estudios Tradicionales en Lima, Cornell, Middlebury, Universidad de Connecticut, Universidad de Indiana en Bloomington, John Carter Brown Library en la Universidad de Bown, The Newberry Library en Chicago, Mueso del Hombre en París, universidad Autónoma de Madrid, Universidad de Wisconsin, Kalamazo College en Minnesota, Tulane University, Universidad de California, Princenton y en casi todos los recintos de la Universidad de Puerto Rico además de muchísimas otras universidades. Sus viajes siempre están enraizados con sus pesquisas.

Posee una amplísima producción: ocho libros, tres ediciones y cuatro prólogos y unos cuarenta y cinco artículos en importantes revistas profesionales. En 1988 Ícono y conquista: Guamán Poma de Ayala la hizo merecedora del primer premio de Literatura del Instituto de literatura Puertorriqueña; premio que se repetiría en 1997 con El barco en la botella: la poesía de Luis Palés Matos. Su desempeño como editora y co-autora de La iconografía política del Nuevo mundo la llevó al primer premio de la crítica literaria del PEN CLUB de Puerto Rico en 1991. En 1998 volvería a coger este premio con Esteban López Giménez: Crónica del 98: el testimonio de un médico puertorriqueño, en el cual compartió la co-edición con Luce López-Baralt.

Es miembro de la Asociación Internacional de Hispanistas, de la Asociación Internacional de Galdosistas y del Instituto Puertorriqueño-Peruano. Ha sido miembro de la Junta Editora de la revista Colonial Latin American Review, de New York y forma parte del Consejo Asesor de Kipus: Revista Andina de Letras. Ha co-organizado varios simposios entre los que se encuentran “Fortunata y Jacinta cien años después” en la Universidad de Puerto Rico en 1987 y más reciente el décimo congreso de la “Latin American Indian Literatures Association”, en San Juan de Puerto Rico (1992).

Ha incursionado en la radio para difundir la cultura escribiendo libretos y encargándose de la locución de programas sobre poetas como Alfredo Zitarrosa, Pablo Neruda, Octavio Paz y Pedro Salinas. En los años 1990 y 1991, los programas de Neruda y de Paz merecieron el primer premio para programas culturales de radio en Puerto Rico.

Fue Directora del Seminario de Estudios Hispánicos Federico de Onís y de la Revista de Estudios Hispánicos. Es miembro de la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española y miembro correspondiente de la Real Academia Española de Madrid. En 1992 fue reconocida como Curadora en la Exhibición de los dibujos de Felipe Guamán Poma de Ayala que se llevara a cabo en la Conmemoración del Quinto Centenario del Descubrimiento de América. Fue premio de la Facultad de Humanidades por la productividad académica en 1996 (se repetiría en 1999) y al año siguiente se le otorgó la Orden del Cemí del Centro Cultural Jayuyano.

En 1999 se le dedicó, entre otras escritoras, la Feria Internacional del Libro a la Mujer Escritora. En 2001 fue distinguida con la Medalla del Instituto de Cultura Puertorriqueña y con un Doctorado Honoris Causa de la Universidad de Puerto Rico, y por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades fue reconocida como Humanista del Año. La Universidad de San Marcos, Lima, Perú, la nombró Profesora Honoraria en el 2013.

Actualmente enseña en el Departamento de Estudios Hispánicos de la Universidad de Puerto Rico en Rio Piedras, que en el 2014 la reconoció como Profesora Emérita.

 

Bibliografía activa

El mito taíno: Lévi-Strauss en las Antillas, Ediciones Huracán, Río Piedras, 1985.

El retorno del Inca Rey: mito y profecía en el mundo andino, Ed. Playor, Madrid, Biblioteca de Autores de Puerto Rico, 1987.

Icono y conquista: Guamán Poma de Ayala. Madrid: Ediciones Hiperión, Madrid, 1988.

La gestación de Fortunata y Jacinta: Galdós (Benito Pérez Galdós) y la novela como re-escritura, Ediciones Huracán, Río Piedras, 1992

Guamán Poma, autor y artista, Pontificia Universidad Católica del Perú, Fondo Editorial, Lima, 1993.

El barco en la botella: la poesía de Luis Palés Matos. Editorial de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, 1997.

Para decir al Otro: literatura y antropología en nuestra América, Ed Iberoamericana, Madrid, 2005

Llévame alguna vez por entre flores, Isla Negra Editores, San Juan, 2006.

Orfeo mulato: Palés ante el umbral de lo sagrado, Editorial de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, 2009.

Bibliografía Pasiva

Núñez Miranda, Armindo: "Mercedes López-Baralt: Un corazón ardiente e inquieto". En: Detrás de la mirada. Ediciones Callejón, San Juan, 2000.

Mejías López, William (editor): Morada de la palabra: Homenaje a Luce y Mercedes López-Baralt, Editorial de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, 2002.