Maurice Bishop

Historia, Política, Granada

Maurice Rupert Bishop (1944-1983). Político y revolucionario granadino. Líder del Movimiento de la Nueva Joya y Primer Ministro de Granada, asesinado en 1983.

Maurice Rupert Bishop nació el 29 de mayo de 1944 en la isla de Aruba, perteneciente a las Antillas Holandesas. Hijo de los emigrantes granadinos Rupert y Alimenta Bishop, establecidos en Aruba para mejorar su situación económica. Tenía seis años cuando su familia regresó a Granada, donde comenzó a estudiar en la Escuela Primaria Wesley Hall. Un año más tarde fue trasladado al colegio católico St. George y luego a la Grenada Boys' Secondary School (GBSS). Aquí, junto a Bernard Coard y otros condiscípulos, fundó el movimiento Asamblea de Juventudes de Granada por la Verdad. Su carrera en la segunda enseñanza fue distinguida: ganó medalla de oro por su capacidad académica, creó y presidió la Sociedad Histórica y también editó el periódico escolar. Por sus excelentes resultados, obtuvo una beca para estudiar en Inglaterra, pero antes de ir a Europa trabajó en la Secretaría del Gobierno de Granada.

En 1963 comenzó sus estudios de Derecho de la Universidad de Londres, donde se graduó tres años después. Durante ese periodo, presidió las Sociedades de Estudiantes de las Indias Occidentales, fue activista de la Campaña Contra la Discriminación Racial (CCDR) y cofundador de un bufete para dar asesoría legal a las comunidades originarias de las Indias Occidentales radicadas en Nothing Hill.

Radicado por un breve tiempo en Trinidad y Tobago, estableció un despacho de abogados en San George. En noviembre de 1970 se unió a la protesta que por las malas condiciones de trabajo realizaron las enfermeras del hospital de esa localidad, a las que defendió exitosamente como abogado.

Ese mismo año regresó a Granada y se integró al movimiento popular contra el gobierno de Eric Matthew Gairy, quien era Primer Ministro de esta colonia inglesa desde 1951. Bishop participó en la creación del grupo Fórum, que aglutinó a intelectuales caribeños asociados al movimiento Black Power, surgido en los Estados Unidos durante los años sesenta, y que se había extendido por todo el Caribe anglófono. En 1972, junto con Kenrick Radix, Bishop vertebró el Movimiento por las Asambleas del Pueblo (MAP), con la finalidad de articular las demandas contra el gobierno autoritario de Gairy. Como resultado de estas actividades, fue detenido y golpeado en más de una ocasión. Al año siguiente, se unió a otro grupo político dirigido por su colega, el economista y profesor Unison Whiteman, denominada Acción Común para el Bienestar, la Educación y la Liberación, JEWEL (o sea Joya), por sus siglas en inglés. Ambas organizaciones se fusionaron con el nombre de Nuevo Movimiento Joya (MNJ) o sencillamente la Nueva Joya, de New Joint Endeavor for Welfare, Education, and Liberation, es decir, Nuevo Esfuerzo Unido para el Bienestar, la Educación y la Liberación. Bishop fue miembro activo y luego líder de este movimiento, que se convirtió en el principal partido de oposición granadino de los setenta.

El 18 de noviembre de 1973, Bishop y cinco dirigentes del Movimiento de la Nueva Joya resultaron agredidos en Grenville, la segunda ciudad más importante de en la costa noreste de la isla, por una banda del gobierno y encarcelados sin atención médica. Una vez liberados, fueron hospitalizados en la vecina isla de Barbados.

Preocupados con los planes de Gairy para implantar una dictadura militar aprovechando la proyectada independencia de Gran Bretaña, en enero de 1974, la Nueva Joya y otros grupos opositores convocaron una huelga general. El paro duró tres meses y ensombreció las celebraciones por la declaración de independencia de Granada, proclamada por Gairy, con el consentimiento del gobierno de Londres, el 7 de febrero. El 21 de junio de ese mismo año, Bishop y sus compañeros organizaron una marcha de protesta que culminó en un baño de sangre conocido como “el domingo sangriento”, en el que resultaron heridos o asesinados varios granadinos, incluido el propio padre de Bishop que fue ultimado a balazos.

En las elecciones del 7 de noviembre de 1976 de nuevo resultó vencedor Eric Gairy y su Partido del Trabajo, en un amañado proceso electoral. A pesar de ello, Bishop fue elegido a la Cámara de Representantes por la circunscripción de St. de George sudoriental, cargo que ocupó durante tres años, y que le permitió liderar la oposición parlamentaria. En este foro, Bishop divulgó el avanzado programa del Movimiento de la Nueva Joya y condenó las acciones punitivas y abusos de Gairy, en especial contra su organización.

El 13 de marzo de 1979, aprovechando un viaje oficial del odiado mandatario a las Naciones Unidas en Nueva York, la Nueva Joya decidió derrocarlo. Ese día, comandos armados de la organización, denominados Ejército Popular Revolucionario, se apoderaron sin mucha resistencia de la principal estación de radio, los cuarteles militares y otras instituciones claves de la isla. La exitosa rebelión permitió constituir un Gobierno Popular Revolucionario (GPR) encabezado por Maurice Bishop como Primer Ministro. Además, fue encargado del Ministerio de Defensa y del Interior, Información, Salud y de los Asuntos de la isla de Carriacou. Por su parte, el economista Bernard Coard, compañero de lucha de Bishop desde la secundaria y también dirigente de la Nueva Joya, fue nombrado Vice Primer Ministro, así como al frente de las carteras de Comercio, Industria, Finanzas y Planificación. Comenzó entonces para Granada una auténtica transformación, de orientación socialista, caracterizada por profundas reformas sociales con participación popular combinada con una política exterior independiente, vinculada al Movimiento de Países No Alineados. Ese mismo año, Bishop comenzó a desplegar una relevante actividad internacional, iniciada con viajes a Libia, Argelia, Siria, Nicaragua, Ecuador, Panamá, Jamaica y Cuba, en busca de una apertura diplomática, ampliar la colaboración comercial y conseguir ayuda económica.

Los estrechos lazos de amistad de Granada con el gobierno cubano, junto al apoyo financiero y técnico que se derivó de su visita a la Unión Soviética (URSS) en 1982, convirtieron a Granada en un nuevo foco revolucionario en el Caribe y en el hemisferio suramericano. Esta nueva realidad, condujo también a la diminuta isla de Granada en víctima de hostigamiento por parte Estados Unidos, Gran Bretaña y su vecina Barbados. En particular, la edificación de un nuevo aeropuerto internacional, diseñado por contratistas europeos en el extremo sur de la isla, y construido con la colaboración cubana, dirigido a impulsar el turismo, provocó la hostilidad del gobierno de Ronald Reagan, que acusó a Bishop de levantar en su territorio una base militar soviético-cubana.

A la creciente hostilidad de Estados Unidos se sumaron las divisiones internas en el seno del gobierno de la Nueva Joya. En octubre de 1983, tras el regreso de Bishop de un viaje de trabajo a los entonces países socialistas de Checoslovaquia y Hungría, fue acusado en el Comité Central de su organización de difundir falsos rumores sobre un complot en su contra. Una facción extremista, liderada por el Vice Primer Ministro Bernard Coard, le exigió su renuncia y la salida del país. Ante la negativa del Primer Ministro, fue arrestado el 12 de octubre de 1983 en su casa de Monte Wheldale, junto a su esposa y Ministra de Educación Jacqueline Creft, quedando todo el poder en manos de Coard.

La destitución y arresto de Maurice Bishop provocaron numerosas protestas y manifestaciones populares en diferentes partes de la isla que exigían su liberación y el regreso al gobierno. Thomas Cadore, antiguo estudiante de la Grenada Boys' Secondary School (GBSS), encabezó un grupo revolucionario que el 19 de octubre liberó a Bishop y a Creft y los condujo al cuartel militar conocido como Fort Rupert, bajo el mando del general Hudson Austin. En circunstancias confusas, Bishop y sus compañeros fueron recapturados por los seguidores de Bernard Coard, quien ordenó su inmediata ejecución. En la madrugada del propio 19 de octubre de 1983, Bishop, Creft y otros siete miembros de su gobierno fueron ejecutados en Fort Rupert de St. George. Incluso el propio Gobernador General de Granada Paul Scoon, representante de la Reina de Inglaterra en su condición forma de Jefa del Estado, fue puesto bajo arresto domiciliario. Estos acontecimientos sirvieron de pretexto el 25 de octubre, para la invasión militar de Estados Unidos a Granada, con el propósito de poner fin a la exitosa experiencia socialista que se desarrollaba en la pequeña isla del Caribe. Los líderes extremistas del golpe fueron encarcelados y se estableció un gobierno provisional. Esta intervención norteamericana estuvo acompañada por una despiadada guerra mediática que catalogaba el aeropuerto en construcción de Granada como base soviético-cubana que amenazaba al mundo occidental.   

Con la muerte de Maurice Bishop, que puso trágico fin a la original revolución granadina, se truncó la vida de una de las personalidades más significativas del Caribe en todo el siglo XX. La obra política y el pensamiento progresista del máximo líder de la Nueva Joya lo han convertido en una de las grandes figuras de la historia de Granada y en símbolo de la lucha antimperialista y por la justicia social. 

 

Bibliografía activa

New Martyrs, New Heroes, New Patriots: National Broadcast on Radio Free Grenada, June 19, 1980, Government Printer, 1980

Bishop Maurice and Chris Searle Grenada: Education is a Must, Education Committee of the British-Grenadian Friendship Society, 1981

Christmas message 1981, Government Information Service, Prime Minister's Office, Grenada, 1981.

Selected  Speeches: 1979-1981, Casa de las Américas,  La Habana, 1982

Address, Government Information Service, Prime Minister's Office, People's Revolutionary Government, 1982

Forward Ever!: Three Years of the Grenadian Revolution : Speeches,  Pathfinder Press, 1982

Fight Unemployment Through Production: Speech, Britain-Grenada Friendship Society, 1983

One Caribbean: Two Speeches, Britain-Grenada, Friendship Society, 1983

Manifesto of the Maurice Bishop Patriotic Movement, The Movement, Grenada, 1984

Bishop, Maurice and Fidel Castro: La Revolución Granadina 1979-83. Grenada Revolution, Pathfinder Press, 1984

Maurice Bishop's "Line of March" Speech, September 13, 1982, U.S. Department of State, 1985

In nobody's backyard: Maurice Bishop's speeches, 1979-1983 : a memorial volume, Contemporary History Series, Third World Studies, Third World books, Zed Books, 1984.

Bibliografía pasiva

Dabreo, Sinclair: The Grenada Revolution, St. Lucia, M.A.P.S. Publication, 1979.

Jacobs, Richard and Ian: Grenada: The Route to Revolution, La Habana, Casa de las Américas, 1979.

Lewis, David E.: Reform and Revolution in Grenada, 1950 to 1981, La Habana, Casa de las Américas, 1984.

Luna, Jorge: Granada: La Nueva Joya del Caribe, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1982.

Sader, Emir, Ivana Jinkings, Rodrigo Nobile y Carlos Eduardo Martins [Coordinadores]: Latinoamericana. Enciclopedia Contemporánea da América Latina e do Caribe, Rio de Janeiro, Boitempo Editorial/Universidade do Estado do Rio de Janeiro/ALPAC, 2006.