Marie Chauvet

Literatura, Haití

Marie Chauvet (Marie Viuex Nones, 1916-1973). Destacada novelista y dramaturga haitiana que influyó notablemente en las letras antillanas.

Marie Chauvet nació el 16 de septiembre de 1916 en Puerto Príncipe, como Marie Viuex Nones, creció en el entorno de una familia perteneciente a la holgada clase mulata. Su padre, Constant Viuex había sido senador y su madre, Delia Nones era practicante de la religión judía. A diferencia de lo que sucedía con la educación de sus contemporáneas, sus padres la animaron a recibir una formación académica.

Fue una magnífica estudiante en la Ecole Normale de Institutrices donde obtuvo el grado de maestra de enseñanza elemental con apenas 17 años de edad, aunque fue obligada a renunciar a sus estudios porque su padre había sido desterrado por enfrentarse al poder gubernamental imperante.

Marie trabajó, sin embargo, como educadora en Puerto Príncipe durante un largo período. Pronto, en este lugar, se une en matrimonio con Aymon Charlier, doctor en Medicina, del que se divorció para contraer segundas nupcias con el agente de viajes Pierre Chauvet,  tomando el apellido con el que habría de alcanzar la fama y el prestigio de escritora, de ahí que se le conozca como Marie Chauvet.

Adelantada a su tiempo y, en cierta forma, en disconformidad con su clase, Marie comenzó a escribir a temprana edad y creó varias novelas y una obra de teatro, en las que sobresalen temas como la denuncia de la injusticia, la opresión y la violencia. Concretó su consagración a la escritura con valores didácticos en la composición de un segmento teatral, con el cual  logra resaltar en los medios literarios haitianos: La legende des fleurs, del año 1947. Algunas de sus preocupaciones formales ya se esbozan en este texto, en el que prevalecen su reclamo de igualdad y justicia. Luego estrenaría en su ciudad natal Samba, texto de 1947 que aún permanece sin publicar.

Fille d´ Haiti (Hija de Haití) fue su primera novela y se publicó en París en 1954. A pesar de sus desperfectos, el texto muestra signos de sus logros y preocupaciones posteriores. La autora crea una sólida historia que encierra atroces denuncias sociopolíticas, a través del personaje de Loto, hija de una prostituta, que sufría el sofocante desequilibrio revolucionario de Haití.

La segunda novela, La danse sur le volcán, de 1957, constituyó un pasaje histórico de la Revolución haitiana. El argumento gira en torno a la figura del héroe mulato Jacques Vincent Ogé, quien se reveló contra la autoridad de los blancos. Esta narración tiene la virtud de ser una de las pocas novelas históricas de la literatura de su país. 

Su trabajo fue reconocido internacionalmente con varios premios literarios. Entre ellos el Grand Prix France–Antilles, otorgado en 1960 por su tercera novela Fonds-des-negres, relato centrado en la vida y lucha de los campesinos de una desfavorecida aldea, donde las adversidades y los despotismos innatos a la autoridad corrompían el modo de existencia más puro y esencial.

Marie fue por mucho tiempo la única mujer entre una generación de escritores varones. Durante varios años abrió los salones de su hogar a los compañeros de oficio y preparó coloquios en las tardes dominicales, a las que asistían algunos de los literatos más reconocidos de la época. De esta manera llegaron a fundar "Haiti Littéraire", asociación de gran relieve en la literatura del siglo XX.

Su obra más conocida es la trilogía Amour, colére et folie, publicada en 1968.  En esta monumental narración Chauvet explora los temas de la sexualidad, la violencia, privilegio y opresión, explotación clasista, de raza y de género. Explícitamente condena tanto los crueles excesos del régimen Duvalier, como la complicidad de las clases altas.

Les rapaces, su última novela, se publicó póstumamente con su nombre de soltera, en 1986. Además de las obras referidas anteriormente, Chauvet escribió un relato titulado "Ti-Moune nan bois", divulgado en 1954 por la revista Optique 7, en la edición perteneciente al mes de septiembre.

Marie Chauvet muere el 17 de junio de 1973 en New York. Fue una escritora extremadamente sensible a las injusticias de su sociedad. Debido a que por mucho tiempo la mayoría de los libros de Chauvet carecieron de publicación, se tornó difícil conseguirlos, y por ello su obra se desconoce prácticamente fuera de Haití, y a excepción de la de un pequeño número de estudiosos, permanece sin una intervención notable de crítica internacional. 

 

Bibliografía Activa

La legende des fleurs, Ediciones Deschamps, Puerto Príncipe, 1949.

Fille d´ Haiti, Ediciones Fasquelle, París, 1954.

La danse sur le volcán, Ediciones Plon, París, 1957.

Fonds-des-negres. Ediciones Deschamps, Puerto Príncipe, 1960.

Amour, colére et folie, Ediciones Gallimard, París, 1968.

Les rapaces, Ediciones Deschamps, Puerto Príncipe, 1986.

Bibliografía Pasiva

Araujo, Nara: "The Contribution of women's writing to the literature and intellectual achievements of the Caribbean: Moi, Tituba Sorciere and Amour, Colére et Folie", en Journal of Black Studies, diciembre, 1994, pp. 217-230.

Asibong, Andrew: "Mulier Sacra: Marie Chauvet, Marie Darrieussecq and the Sexual Metamorphoses of 'Bare Life'", en French Cultural Studies, junio, 2003, pp. 169-177.

Babin, Celine; Brown, Marcia y Fremains, Pedro: Le romain feminine d´Haiti: forme et structure, vol. II, Sherbrooke GRELCA, 1985.

Colectivo de autores: Diccionario Enciclopédico de las letras de América Latina, vol. I, Biblioteca Ayacucho, Monte Ávila Editores, Venezuela, 1995, pp.1068-1070. 

Dayan, Joan: "Reading Women in the Caribbean: Marie Chauvet's Love, Anger, and Madness", en Displacements: Women, Tradition, Literatures in French. Johns Hopkins Privated University, Baltimore, 1991, pp. 228-253.

Gardiner, Madeleine: Visages de femmes, Portraits d´ecrivains, Editions Deschamps, Port-au- Prince, 1981.

Laraque, Franck: "Violence et sexualité en Amour, colère et folie", en Presence Haitienne, no. 2, Nueva York, 1975, pp.53-56.

Laroche, Maximilien: Trois Etudes sur "Folie" de Marie Chauvet, GRELCA, Montreal, 1984.

Sandin-fremaint, Pedro A: A Theological Reading of Four Novels by Marie Chauvet: In Search of Christic Voices, Mellon Press, Nueva York, 1992.

Shelton, Marie-Denise: "Problématique de l'espace dans l'oeuvre de Marie Chauvet", en Notre Librairie, no. 132, octubre-diciembre de 1997, pp.142-151.