Mariano Rivera

Deporte, Panamá

Mariano Rivera Girón (1969). Lanzador en los equipos de Grandes Ligas de los Estados Unidos.

Nació en la comunidad de Puerto Caimito, Distrito de la Chorrera, en Panamá, el 29 de noviembre de 1969, hijo del pescador artesanal Mariano Rivera y de Delia Girón de Rivera.

Es el mayor de los hijos varones; estudió la primaria en la Escuela Victoriano Chacón de Puerto Caimito, y, en la secundaria, se graduó con honores del Colegio Pedro Pablo Sánchez.

A los 20 años fue contratado para jugar en las ligas estadounidenses, luego de pasar una prueba de selección con los cazadores de talento del equipo de los Yanquis de Nueva York, en 1990.

Mariano Rivera ha tenido una actuación sobresaliente en los innings finales, como "cerrador" de los Yankees de Nueva York, lo que le ha granjeado los apodos de Apaga y Vámonos, Sandman, El Expreso de Puerto Caimito, Pili y Mo.

Durante las temporadas de 1995 y 1996 logró que su equipo alcanzara el campeonato mundial. En 1997 contribuyó a que llegaran a los playoff. En 1999 Rivera fue premiado como el jugador más valioso de la Serie Mundial, cuando llevó a su equipo a ser nuevamente los Campeones de la Liga Americana.

Ha logrado 558 juegos salvados, que lo colocan en el segundo puesto de los lanzadores en la historia de las Grandes Ligas, detrás de Trevor Hoffman -600 salvados- y aún tiene posibilidades de romper el récord antes de su jubilación. Sus principales armas son el fastball y cutter.

El 28 de junio de 2009, alcanzó los 500 juegos salvados contra los Mets de Nueva York.

Ganó la Serie Mundial con los Yankees en los años de 1996, 1998, 1999, 2000 y 2009, nuevamente declarado jugador más valioso en la Serie Mundial 2003, y de la American League Championship Series (La Serie Mundial).

La Serie Mundial es la serie final de post temporada de las Grandes Ligas de Béisbol, que se juega entre los campeones de las ligas Nacional y Americana. Por jugarse en el mes de octubre se le conoce también como el Clásico de otoño.

La Serie Mundial se ha disputado anualmente desde 1903, con la excepción de los años 1904 y 1994. El equipo con más series ganadas es el de los New York Yankees que ha ganado la serie en 27 ocasiones, de las 40 que han jugado, además poseen 40 Banderines de Series de Campeonato de la Liga Americana. Son el equipo, de las 4 grandes ligas profesionales (NBA, NFL, NHL, MLB), con más títulos, seguido por los Montreal Canadiens de la NHL, con 24 títulos ganados. Este equipo casi siempre llega a la postemporada.

El 4 de noviembre de 2009 los Yankees ganaron a los Philadelphia Phillies, los defensores del título; era su serie mundial número 27.

Para algunos especialistas, el nombre Serie Mundial resulta impropio dado que se trata de una serie únicamente entre equipos de Estados Unidos y unos pocos de Canadá; dado que no existen competencias internacionales entre equipos profesionales, podría pensarse que no hay razón para pensar que los equipos de un país son superiores a los de los otros. Sin embargo, hasta ahora no se ha logrado organizar campeonatos entre equipos de ligas de diferentes países.

Para este año, 2010, su equipo necesita retener una ventaja de siete juegos en los últimos 15 partidos de la serie regular para avanzar a los playoffs por 15ta. temporada en los 16 años que lleva Rivera con el uniforme rayado. Hazaña impresionante para cualquier jugador, pero sobre todo para un chico de un pequeño pueblo pesquero de Panamá que nunca soñó con ser profesional en el béisbol.

Rivera lleva 133.1 entradas de postemporada durante las cuales sólo permitió 13 carreras para un promedio de efectividad de 0.74. Sus 39 salvados le confieren el más alto lugar en la historia, con 557 salvamentos, incluyendo 31 esta temporada, Rivera está segundo en la lista de todos los tiempos, detrás de Trevor Hoffman y sus 600 rescates.

Rivera, quien tiene cinco anillos de campeonato, es el único en obtener el último out de la Serie Mundial, en cuatro ocasiones, utilizando en la mayoría de los casos solamente dos lanzamientos, recta normal y recta cortada, Rivera tiene 16 años con resultados incuestionables.

Rivera, ha sido premiado como Estrella de los Yanquees en los años 1997-1999-2000-2001-2002-2004, Copa Babe Ruth Award 1999, Copa RolaidsRelief como relevista del año 1999-2001-2004.

Lideratos: Campeón en juegos salvados en 1999-2001-2004 y en juegos terminados en 2004.

Puerto Caimito, corregimiento de la provincia de Panamá, a través de su Consejo Municipal le declaró Hijo Meritorio, en 1995, la Alcaldía del distrito capital, le entregó ese año las llaves de la ciudad, al año siguiente el distrito de la Chorrera le declara Hijo Meritorio, y el presidente Ernesto Pérez Balladares le designó como abanderado de las fiestas del distrito.

 

Bibliografía

Levin, Judith: Mariano Rivera. Checkmark Books, New York, 2008.

Sherman, Joel: Birth of a Dynasty: Behind the Pinstripes with the 1996 Yankees. Emmaus, PA, 2006.

Zimniuch, Fran: Fireman: The Evolution of the Closer in Baseball. Triumph Books, Chicago, 2010.