María Teresa Castillo Terán

Política, Periodismo, Venezuela

María Teresa Castillo Terán (1908-2012). Periodista, activista política y cultural venezolana.

María Teresa Castillo Terán nació el 15 de octubre de 1908 en Cúa, estado Miranda, en la hacienda familiar “Bagre”, dedicada a la producción de café. Cuando solo contaba con dos años de vida, murió su padre y su familia marchó a Caracas. Aprendió piano y cocina en la Escuela de Artes y Oficios, disciplinas que ayudaron a la familia en momentos difíciles. Comenzó sus estudios primarios en el colegio Chávez dirigido por las hermanas Landáez y ubicado en la Parroquia de Altagracia. Mientras que matriculó para sus estudios secundarios en el Liceo de Niñas.

Cuando apenas contaba con 20 años, y en el marco de la dictadura del general Juan Vicente Gómez, participó en la rebelión estudiantil del 28 de junio con otros compañeros. Promovió manifestaciones en contra del régimen imperante, formando parte de la llamada “Generación del 28”.

En 1934 emigró a Nueva York, donde trabajó en una fábrica como costurera. Luego intentó permanecer en los Estados Unidos, pero ninguna de sus gestiones resultó porque estaba identificada como revolucionaria. Regresó a Venezuela en 1935. Tras la muerte del dictador Juan Vicente Gómez es detenida y encarcelada, pues al volver había comenzado a repartir propaganda subversiva.

Cuando fue puesta en libertad se unió al movimiento literario “Grupo Cero de Teoréticos”. Desde su fundación en 1942, Castillo comenzó a trabajar en el diario Últimas Noticias como reportera desde la sección que atendía las noticias culturales.  En 1947 contrajo matrimonio con el escritor y periodista Miguel Otero Silva, cofundador de El Nacional y con quien había entablado amistad desde 1928.

En 1949 egresó de la Universidad Central de Venezuela como Periodista Titular de la promoción “Leoncio Martínez”, de la que también egresó Miguel Otero Silva. A partir de la década de 1960, María Teresa se convirtió en una de las figuras más relevantes de la vida cultural del país, como directora del Ateneo de Caracas.

Durante toda su vida realizó una gran labor por la cultura venezolana. Vivió inmersa y rodeada por la actividad intelectual y el mundo artístico. Fue una incansable y pública defensora de los derechos humanos y practicante de la solidaridad internacional. Aunque desempeñó las funciones clásicas de las damas protectoras del arte y los artistas, su compromiso público y su capacidad de trabajo impide considerarla como una tradicional y cómoda mecenas. Uno de sus más importantes méritos fue convertir el Ateneo de Caracas en una de las más vitales e innovadoras instituciones culturales venezolanas.

María Teresa Castilo recibió varios galardones y reconocimientos durante su carrera. Entre otras distinciones, le fueron otorgadas en Cuba las Órdenes José Martí y Félix Varela, la Medalla Haydée Santamaría en representación del Ateneo de Caracas, así como la distinción El siglo de las luces.

Falleció  el 22 de junio del 2012 a los 103 años de edad, en Caracas, Venezuela.

 

Bibliografía

Hernández G., Ana María: “María Teresa Castillo, una mujer de acción”, en El universal, 22 de junio de 2012. Disponible en http://www.eluniversal.com/arte-y-entretenimiento/cultura/120622/maria-teresa-castillo-una-mujer-de-accion

Isa Dobles: “María Teresa Castillo, memoria imborrable”. Disponible en http://porlaconciencia.com/?p=6385

“La promotora cultural venezolana María Teresa Castillo”, en Letralia. Disponible en: http://www.letralia.com/270/0622castillo.htm

Ríos, Verónica: “María Teresa Castillo (1908-2012)”, en El nacional, agosto, 2015.

Ruiz Miyares, Oscar: La común historia de Cuba y Venezuela, Universidad Bolivariana de Venezuela, 2009.