María Cadilla de Martínez

Literatura, Folklore, Puerto Rico

María Cadilla de Martínez (1886-1951). Cuentista, poeta y folklorista puertorriqueña.

María Cadilla de Martínez nació el 21 de diciembre de 1886 en Arecibo, hija de Armindo Cadilla Fernández, un retirado oficial de la Marina Española y la criolla Catalina Colón y Nieves. Se graduó en 1898 del Colegio del Sagrado Corazón de María ubicado en su pueblo natal. En 1902, completó el grado de maestra normal en el Washington Institute. Se desempeñó como maestra en varias escuelas rurales de Arecibo, así como en el Instituto José de Diego en San Juan (1915) y en el Colegio Arecibeño de Niñas (1916-17). Mientras trabajaba, se certificó como maestra de inglés, tomando los exámenes del Departamento de Instrucción en 1910 y un curso de Agricultura General, Botánica y Ciencias Domésticas en el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas de Mayagüez (1913-14). Ingresó a la Universidad de Puerto Rico en 1917 donde obtuvo el diploma de maestra principal y de segunda enseñanza.

En 1922, fue nombrada instructora de educación en la Universidad de Puerto Rico (1922). En dicho centro docente completó una licenciatura en Educación (1928) y una maestría en Estudios Hispánicos (1931), para la cual presentó la tesis La Elegía VI de Juan de Castellanos.

Se trasladó a España para doctorarse en Filosofía y Letras en la Universidad Central de Madrid. En 1933, presentó su tesis La poesía popular en Puerto Rico. A su regreso a la Isla, trabajó como profesora de Literatura Española e Hispanoamericana en el Colegio de Artes Liberales de la Universidad de Puerto Rico hasta 1936, año en que se retiró para dedicarse al trabajo investigativo.

Formó parte de la Generación del Treinta, cuya labor literaria estaba enfocada en definir la identidad cultural nacional e hispánica, como respuesta al proceso de americanización. Se especializó en la recopilación, estudio y rescate de diversos aspectos folclóricos puertorriqueños, muchos de los cuales estaban quedando en el olvido.

Cadilla fue miembro de varias organizaciones e instituciones entre las que figuran el Capítulo de Puerto Rico de la Unión de Mujeres Americanas, del cual fue fundadora y primera presidenta; la Asociación Puertorriqueña de Mujeres Sufragistas; la Asociación Puertorriqueña de Mujeres Votantes; la Asociación de Mujeres Graduadas de la Universidad de Puerto Rico; la Academia Puertorriqueña de la Historia; el Instituto de Cooperación Universitaria de Buenos Aires; la National Geographic Society; el Instituto del Folklore Adolfo Vienrich del Perú, así como de la Sociedad Folklórica del Uruguay, de México, de California y de los Estados Unidos.

La obra escrita de esta autora, con raíces hincadas profundamente en la esencia de lo puertorriqueño, se nutrió mayormente en la tarea continua de investigación. Dirigió su principal esfuerzo hacia el rescate de las manifestaciones folklóricas isleñas en trance de desaparecer: cantos populares, adivinanzas, juegos y canciones infantiles, cuentos, leyendas y consejos tradicionales, costumbres y usos folklóricos de la tierra. A esta labor, la más valiosa de su quehacer, agregó el estudio de alguna figura distinguida en el campo de las letras y del desenvolvimiento cultural de Puerto Rico: la poetisa Lola Rodríguez de Tió, el médico y literato Rafael del Valle Rodríguez, el patriota y escritor Manuel M. Corchado Juarbe, interesándose además en la exposición y comentario del devenir histórico del país en una obra como el voluminoso libro Rememorando el pasado heroico (1946).

Su labor puertorriqueñista se proyecta en dimensiones de valor sociológico en trabajos como El hogar puertorriqueño y el deber de nuestras escuelas para él (1929).

El sentimiento específicamente criollo que alienta en sus escritos se transforma en culto hispanista de más amplio radio en el libro La mística de Unamuno, y otros ensayos (1934).

De menor importancia en el cuadro total de los escritos de esta autora vienen a ser sus empeños en el campo de la literatura más propiamente de la creación (cuentos y versos) que cultivó hacia los comienzos de su carrera en las letras. Los primeros, contenidos en el tomo titulado Cuentos a Lillian (1925), incluye narraciones que son a manera de bocetos novelescos, apegados aún, como los demás trabajos del libro, a un fondo de romanticismo tardío en el que se observan no obstante actitudes y tendencias modernistas.

Cazadora en el alba y otros poemas (1933) revelan facetas de suave intimidad y lírico subjetivismo en el carácter de esta escritora polifacética.

Su prosa es fluida y sencilla, sin retorcimientos ni excesos ornamentales que puedan perturbar el propósito de claridad expositiva que la orienta. Logra empero manifestar su mensaje dentro de líneas de elegancia y corrección clásicas.

María Cadilla de Martínez falleció el  23 de agosto de 1951 dejando varios trabajos inéditos. Su pueblo natal de Arecibo nombró una escuela en su honor.

 

Bibliografía Activa

Cuentos a Lillian, Puerto Rico Ilustrado, San Juan, 1925.

El hogar puertorriqueño y el deber de nuestras escuelas para él, Discurso, San Juan, 1929.

Cazadora en el alba y otros poemas, Bolaños y Aguilar, Madrid, 1933.

La poesía popular en Puerto Rico, Universidad de Madrid, Madrid, 1933.

La mística de Unamuno, y otros ensayos, Bolaños y Aguilar, Madrid, 1934.

Semblanza de un carácter, Cantero Fernández, San Juan, 1936.

La campesina en Puerto Rico, Imprenta y Transporte, San Juan, 1937.

Costumbres y tradicionalismos de mi tierra, Imprenta Venezuela, 1938.

Un factor desconocido en nuestra economía agrícola, s.e., San Juan, 1938.

Juegos y canciones infantiles de Puerto Rico, Baldrich, San Juan, 1940.

Raíces de la tierra (colección de cuentos populares y tradiciones), Tipografía Hernández, Arecibo, 1941.

Hitos de la raza (cuentos tradicionales y folklóricos), Imprenta Venezuela, 1945.

Alturas paralelas: (ensayos biográficos sobre d. Rafael del Valle Rodríguez y d. Manuel M. Corchado Juarbe), Imprenta Venezuela, San Juan, 1946.

Rememorando el pasado heroico, Arecibo, Puerto Rico, 1946.

Bibliografía Pasiva

Arce de Vázquez, Margot: "María Cadilla de Martínez, la incansable hilandera", Impresiones, Notas puertorriqueñas, San Juan, 1950, pp. 35-37.

Asenjo, Conrado: "Quién es quién en Puerto Rico", Diccionario biográfico de record personal, 4ta. ed., San Juan, 1948-49, pp. 35-36.

Guevara Castañeira, Josefina: "Obra y personalidad de la doctora Cadilla de Martínez", en Del Yunque a los Andes, Barcelona, 1959, pp. 155-176.

Jesús Castro, Tomás de: "María Cadilla de Martínez", en Esbozos críticos, San Juan, 1945, pp. 53-58.

Pedreira, Antonio S.: "La poesía popular en Puerto Rico. I y II", en Aclaraciones y críticas, San Juan, 1941, pp. 111-124.

Rivera de Álvarez, Josefina: Diccionario de Literatura puertorriqueña, Instituto de Cultura, San Juan, 1985, t.1, p.439.

_____________________________: Literatura puertorriqueña: su proceso en el tiempo. Partenón, Madrid, 1983.

Rivera, Modesto: "El modernismo", en Literatura puertorriqueña, San Juan, 1960, pp. 233-234.