Manuel Isidro Méndez

Historia, Cuba

Manuel Isidro Méndez Rodríguez (1882-1972). Historiador y periodista. Su labor historiográfica se destaca por ser el primer biógrafo de José Martí y uno de los iniciales divulgadores de la obra martiana, tanto en Cuba como en el extranjero.

Nació en Navia, Asturias, España, el 15 de mayo de 1882. Hijo de comerciante de barcos. Su padre había estado en Cuba como voluntario del ejército español. Tuvo una formación autodidacta, que incluyó el conocimiento de varios idiomas. Llegó a La Habana el 7 de diciembre de 1896, día en que cayera el lugarteniente general del Ejército Libertador Antonio Maceo. Posteriormente se estableció en Santiago de Cuba, donde tenía un hermano asociado con los almacenes Durán y Cía, y desempeñó trabajos de oficina por espacio de dos años. Después se radicó en Artemisa, provincia de Pinar del Río, al oeste de la capital cubana, donde residió desde 1901 hasta 1923, y laboró en el sector de la ferretería, además de consagrarse a su superación cultural. En 1918 pronunció su primer discurso sobre José Martí, en el Centro Obrero de aquella localidad.

Entre 1923 y 1936 se estableció en España, donde participó activamente en las tertulias del Ateneo de Madrid, con Miguel de Unamuno, Antonio Machado, Ramón María del Valle Inclán, José Martínez Ruiz (Azorín) y Pío Baroja, entre otros destacados representantes de la cultura ibérica, a la vez que intervenía en las tribunas y colaboraba con diferentes órganos de prensa. Por aquel entonces intervino en numerosas reuniones literarias, como las tertulias de El Gato Negro, en el mismo Madrid, donde promovía de manera permanente el tema de la figura de José Martí, valorándolo como precursor del modernismo, a través de la lectura de sus versos, así como realzando su patriotismo, la agudeza de su crítica, su elocuencia y la brillantez de sus discursos.

En 1924 recibió el premio concedido por el Real Consistorio del Gay Saber de Madrid, por su estudio biográfico sobre José Martí, la primera biografía del prócer independentista cubano y de su pensamiento revolucionario universal en el siglo XIX, la cual se publicaría al año siguiente. Durante este tiempo, colaboró con diferentes órganos de prensa asturianos, como Vida Galante, El Correo Español, El Cojo Ilustrado, Crónicas de Asturias, El Noroeste de Gijón, El Porvenir Asturiano, El Río Navia, El Romance de Navia, La Semana Naviense, entre otros. Al estallar la Guerra Civil en España, y como resultado de su labor de apoyo al Frente Popular, se vio obligado a exiliarse, por lo cual retornó a la mayor de las Antillas, en 1936.

En 1938 escribió su obra titulada Martí. Estudio crítico-biográfico, con la cual obtuvo el segundo lugar en el Concurso Literario Inter-americano de la Comisión Central Pro-monumento a Martí, efectuado en La Habana al año siguiente, y publicada en 1941. Atendiendo a esta distinción, así como a sus resultados intelectuales y sociales en beneficio del pueblo artemiseño, se le declaró Hijo Adoptivo de esa villa, en acto público efectuado el 28 de julio de 1940, y al cual concurrieron personalidades de la talla de Fernando Ortiz, Emilio Roig de Leuchsenring y Manuel Bisbé, entre otros. Ese mismo año, el 25 de junio, en La Habana se constituyó la Sociedad Cubana de Estudios Históricos e Internacionales, a cuya directiva perteneció desde sus inicios, y presentó importantes trabajos en gran parte de los 13 congresos efectuados entre 1942 y 1960.

Colaboró en diversas publicaciones como: La Libertad y El Ideal, de Artemisa; Orto, de Manzanillo, Oriente; así como Bohemia, Carteles, Revista Bimestre Cubana, Diario de la Marina, El País, Revista de la Biblioteca Nacional, Fragua Martiana y La Rosa Blanca, de La Habana. Compiló El Ideario de Martí, editado en La Habana, durante 1930, así como tuvo a su cargo la coordinación, el prólogo y la síntesis biográfica de las Obras Completas de Martí, en dos tomos, publicadas por la Editorial Lex, también de La Habana, en 1946.

En 1944 fue acreedor a la condecoración Orden de Mérito, con motivo del 125 aniversario del natalicio de Carlos Manuel de Céspedes y del Castillo. Al año siguiente se graduó de periodista en la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Márquez Sterling. En 1949, Raúl Roa le encargó participar en una comisión de expertos, con vistas a asesorar a la dirección de la UNESCO en la selección de la obra martiana. Presidió el Congreso de Escritores Martianos, efectuado en 1953, y fue nombrado miembro de honor del Oasis Teosófico Martiano de Cienfuegos, en 1955. Formó parte de la directiva de la Institución Hispanoamericana de Cultura, así como de la Academia de la Historia de Cuba. Se mantuvo vinculado a la labor y producción intelectual hasta una avanzada edad.

Manuel Isidro Méndez falleció en La Habana, el 18 de abril de 1972.

 

Bibliografía activa

Armonías íntimas, Artemisa (Pinar del Río, Cuba), Imprenta La Libertad, 1914.

La Fiesta de la Raza. Contribución al hispanoamericanismo, Imprenta El Siglo XX, La Habana, 1918.

Poetas de Artemisa, Imprenta El Siglo XX, La Habana, 1919.

José Martí. Estudio biográfico, Agence Mondiale de Librairie, París, 1925.

Ideario de Martí, Cultural, La Habana, 1930.

Martí. Estudio crítico-biográfico, Imprenta P. Fernández, La Habana, 1941.

Autobiografía de José Martí, Editorial Lex, La Habana, 1943.

Martí. Documentos para su vida, Archivo Nacional de Cuba, La Habana, 1947.

Notas para el estudio de las ideas éticas en Cuba, Editorial Lex, La Habana, 1947.

Entraña y forma de Versos sencillos de José Martí, Imprenta Universidad de La Habana, La Habana, 1953.

Acerca de La Mejorana y Dos Ríos, Oficina del Historiador de la Ciudad, La Habana, 1954.

La madre del Apóstol, Editorial Vamos, Guanabacoa (Habana), 1957.

Historia de Artemisa, Comisión de Historia, DOR del PCC Regional, Artemisa (Pinar del Río, Cuba), 1973.

Bibliografía pasiva

Cabrera Álvarez, Guillermo: "Historiadores nacidos antes del siglo", en Juventud Rebelde: 4, La Habana, 11 de octubre de 1968.

_________________________: "Don Manuel Isidro Méndez", en Anuario Martiano, 5: 329-337, La Habana, 1974.

Campoamor, Fernando G. M.: "Isidro Méndez amigo de Martí",  en Tiempo: 8, La Habana, 1o de junio de 1941.

"Falleció el historiador martiano Manuel Isidro Méndez", en Granma 4, La Habana, 19 de abril de 1972.

García-Carranza, Araceli: "Citas para una bibliografía de Manuel Isidro Méndez", en Anuario Martiano, 5: 343-376, La Habana, 1974.

García Espinosa, Juan M.: "Algunos momentos de una vida singular", en Anuario Martiano, 5: 339-342, La Habana, 1974.

Instituto de Literatura y Lingüística de la Academia de Ciencias de Cuba: Diccionario de la Literatura Cubana, t. 2, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1984.

Sarabia, Nydia: "Un gran martiano. Don Manuel Isidro Méndez, escribe la historia de Artemisa", en El Mundo del Domingo, Suplemento del periódico El Mundo: 3, La Habana, 3 de septiembre de 1967.

Suardíaz, Luis: "Manuel Isidro Méndez. Vínculo entre Cuba y Asturias", en Granma: 4, La Habana, 4 de noviembre de 1991.