Manuel Guevara Vasconcelos

Historia, Venezuela

Manuel Guevara Vasconcelos (1739-1807). Gobernador de la Capitanía General de Venezuela y Presidente de la Real Audiencia desde 1799 hasta su muerte.

Nació en el seno de una familia con amplia tradición política y militar. Su padre Josef Pedro de Guevara de Vasconcelos y Riveyro, fue Caballero de la Orden de Santiago y Alférez de Ceuta, y su madre, María del Pilar Pedrajas y Medrano, era hija del Intendente del Reino de Galicia. Criado bajo los cánones del honor y la hidalguía, ingresó con 16 años al Regimiento de Ceuta (África). De allí en adelante, tuvo una modesta participación en varias acciones militares, todas enmarcadas en la Guerra de los Siete Años (1756-1763). En 1763 regresó a Ceuta para continuar sus estudios, para finalmente graduarse de Capitán en 1766. A partir de entonces desempeñó varios cargos de mediana estatura política y militar. No es sino hasta 1780 que ingresó junto a su hermano José a la Orden de Santiago.

En 1783 y con el Grado de Teniente Coronel, fue enviado a Puerto Rico para proteger esta plaza de las constantes amenazas externas. Ya en América, sería comisionado a Cartagena de Indias y luego a Bogotá, donde fungió de Comisionado para luchar contra la viruela, enfermedad que lo colocó al borde de la muerte.

En virtud de los servicios prestados a la Corona, fue nombrado por Carlos IV, el 11 de octubre de 1798, Gobernador y Capitán General de la Provincia de Venezuela, así como Presidente de la Real Audiencia de Caracas, ciudad a la que llegó el 6 de abril del año siguiente procedente de la metrópoli. Entre sus encomiendas estaba la de enfrentar las consecuencias de la fracasada conspiración independentista de Manuel Gual y José María España, abortada en 1797. Bajo la dirección de Guevara Vasconcelos se aceleraron los procesos judiciales y se efectuó la ejecución de España en 1799.

Por recomendación suya, el gobierno español desistió de sus planes para intentar desde territorio venezolano la reconquista de Trinidad, que estaba ocupada por los ingleses. También consiguió por primera vez acuñar moneda fraccionaria en Caracas, que llegó circular en ciertas zonas de Venezuela.

Durante su mandato, extendido hasta su muerte en 1807, ocurrieron acontecimientos relevantes como las visitas de los científicos europeos, Alejandro de Humboldt, Aime Bonpland, Francois Depons y Francisco Javer Balmis. Pero sin duda lo más relevante de su gestión fue la derrota de la expedición independentista de Francisco de Miranda, quien había desembarcado y ocupado la villa de Coro el 6 de agosto de 1806. A este éxito contribuyó las medidas preventivas adoptadas por Guevara Vasconcelos, incluido el Bando dictado previsoramente en octubre 1800, en su condición de máxima autoridad de la colonia, con instrucciones precisas ante la posibilidad de invasiones foráneas al territorio de Venezuela.

Guevara Vasconcelos sufrió el 5 de octubre de 1807 un serio ataque cardiovascular que limitó sus facultades y cuatro días después falleció. Al morir en el cargo de Capitán General de Venezuela y Presidente de la Real Audiencia fue sepultado en medio de grandes homenajes luctuosos en la iglesia de San Francisco de Caracas.

 

Bibliografía

Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, Caracas, 1988, tomo II.