Manuel Galich

Política, Educación, Literatura, Periodismo, Guatemala

Manuel Francisco Galich López (1913-1984). Político, profesor, periodista y dramaturgo guatemalteco. Uno de los líderes de la revolución guatemalteca de 1944. En Cuba fue subdirector de la Casa de las Américas y Profesor Emérito de la Universidad de La Habana.

Manuel Galich nació en la ciudad de Guatemala el 30 de noviembre de 1913 en una familia de la clase media de raíces eslavas. Sus padres fueron Luis Dionisio Galich Urquía y María Izabel López Santa Cruz. Desde muy joven sobresalió por su inteligencia e inquietudes intelectuales que le facilitaron obtener en 1928 una beca de estudios en el Instituto Central de Varones de su ciudad natal. Cuatro años después se graduó de bachiller y luego de abogado en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Fue profesor del propio Instituto Central de Varones e incluso fungió como director de ese centro de educación.

Desde su época de estudiante, Meme, como le llamaban en familia y sus amigos más íntimos, fue desarrollando su vocación literaria y artística. En 1930 comenzó a escribir pequeños dramas o sainetes en un acto, a la vez que se desempeñaba como director  teatral  y actor. Entre esas primeras obras de teatro están Un percance en el Brassier, Los conspiradores, La risa, Una carta a su Ilustrísima, Correveidile, Un primo en segundo grado, El recurso de Amparo y El miedo. En los títulos de algunas de estas piezas ya aparecen elementos que estarían siempre presentes en toda su producción intelectual: la fina ironía, el juego de palabras, así como su interés por los temas sociales e históricos.

Su obra pionera en tres actos fue Los Necios (1935), aunque la primera de significación resultó M´hijo el bachiller, exquisita y violenta burla contra la falsedad del sistema tradicional de enseñanza en Guatemala. A ellas siguieron Papa Natas (1938), comedia en tres actos que sólo sería publicada en 1953 por el Ministerio de Educación de Guatemala, y El canciller Cadejo (1945), ambas sátiras sociales enfiladas contra la aborrecida dictadura del general Jorge Ubico.

Otras obras suyas de esta etapa juvenil son Gente decente, De lo vivo a lo pintado, La mugre (segunda parte de Papa Natas) y Entre cuatro Paredes, esta última farsa fue incluida muchos años después en una antología del teatro guatemalteco publicada en Madrid (1964). A ellas deben sumarse otras piezas suyas más alejadas de la temática de denuncia político-social como Hacia abajo (1936), El retorno (1938), El desgraciado incidente del reloj (1941) e Ida y Vuelta, con la que obtuvo el 12 de septiembre de 1948 el Primer Premio en el certamen Permanente Centroamericano creado por el gobierno de Guatemala y editado al año siguiente.

Fue un tenaz opositor del gobierno de Jorge Ubico –dictador de Guatemala de 1931 a 1944- y pronto se vinculó a la lucha popular contra ese régimen represivo. Estuvo entre los activos participantes en los primeros brotes oposicionistas que aparecieron en 1942 en la Universidad de San Carlos y se convirtió en uno de los principales líderes de las asociaciones estudiantiles que entonces se vertebraron. Por sus actividades revolucionarias fue expulsado del trabajo, encarcelado y finalmente obligado a exiliarse en El Salvador. Un amplio testimonio de esos años duros los dejó plasmados en el libro Del pánico al ataque, publicado en Guatemala en 1949.

Después del triunfo de la Revolución Guatemalteca de 1944, tras el derrocamiento de las dictaduras de Ubico y su efímero sucesor el general Federico Ponce, en julio y octubre de 1944 respectivamente, Galich regresó del destierro para desempeñar importantes responsabilidades y misiones, convertido en figura de primer plano en la vida política e intelectual de su país. Por sus extraordinarias dotes oratorias, que ya en 1930 le habían valido el primer lugar en un concurso estudiantil, fue conocido como El Verbo de la Revolución.

Con apenas 31 años de edad, resultó elegido presidente del Congreso Nacional. Militó en el Frente Popular Libertador (FPL), conocido como el partido de los estudiantes. Tras la elección de Juan José Arévalo como nuevo presidente de Guatemala, Galich fue nombrado Ministro de Educación, lo que le permitió impulsar la enseñanza popular como nunca antes se había hecho en el país.

Durante el segundo gobierno de la Revolución Guatemalteca, encabezado por Jacobo Arbenz, iniciado el 15 de marzo de 1951, Galich estuvo entre sus más cercanos colaboradores. Primero fue su Ministro de Relaciones Exteriores y luego embajador en Argentina y Uruguay. En esta misión diplomática le sorprendió la invasión contrarrevolucionaria de Carlos Castillo Armas a Guatemala, preparada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos.

Obligado por las circunstancias a radicarse en Argentina, Galich se dedicó a diversas actividades, entre ellas el periodismo. En Buenos Aires mantuvo una leída columna de comentarios sobre la actualidad latinoamericana en los periódicos Propósitos, Conducta y Principios. Su vertical postura política lo llevó de nuevo a la prisión, por orden de los militares derechistas argentinos que derrocaron a Juan Domingo Perón en 1955.

En el exilio bonaerense, Galich siguió cultivando el teatro, al que incorporó modernas técnicas que enriquecieron su dramaturgia. Desde entonces, sus obras de teatro tuvieron un más definido filo político y ganó en relevancia la sátira y la denuncia social, a la vez que se libraba de normas convencionales, incorporando innovaciones conceptuales, formales y temáticas. Con peculiar maestría, Galich supo combinar en su dramaturgia la tragedia y la comedia, creando admirables diálogos y situaciones de marcada proyección antimperialista y revolucionaria. Muestra de ello puede encontrarse en El tren amarillo, drama del Caribe en tres actos (1955), Prohibido para menores (1956), La trata o El campanólogo (1959) y El Pescado Indigesto (1961).

Con esta última obra, Galich obtuvo el Premio Casa de las Américas en 1961, lo que al año siguiente le abrió las puertas de esta emblemática institución cubana por invitación expresa de su presidenta Haydee Santamaría. En Casa de las Américas, laboró el resto de su vida. Fue vicepresidente, director y fundador de la revista teatral Conjunto, a la vez que continuó su producción dramatúrgica con El último cargo (1964) –tercera parte de la trilogía sobre la familia Natas-, Pascual Abah -que llegó a circular en Guatemala en 1968 en edición mimeografiada- y Mr. Tenor y yo (1975).  Su última obra impresa Teatrinos (1979), integrada por seis piezas de teatro para jóvenes, salió el mismo año en que también se publicó en La Habana, por la Editorial Letras Cubanas, El tren amarillo y otras obras. Entre esas postreras composiciones figura también Entremés de los cinco pescaditos y el río revuelto (teatro para títeres).

Entre sus textos políticos y/o históricos figuran sus libros Por que lucha GuatemalaArévalo y Arbenz: dos hombres contra un imperio  (Buenos Aires, 1956), Guatemala (La Habana, 1968), Mapa hablado de la América Latina en el año del Moncada (publicado originalmente en dos números de la Revista Casa en 1973), El libro precolombino (La Habana, 1974)  y Nuestros Primeros Padres (primera edición, La Habana, 1979).

En Cuba también se desempeñó como Profesor Titular de Historia de América en la recién creada, 1962, Escuela de Historia de la Universidad de La Habana. Hasta su muerte, ocurrida el 30 de agosto de 1984, se mantuvo vinculado a las luchas revolucionarias de su tierra natal y llegó a figurar como miembro fundador y directivo del Comité Guatemalteco de Unidad Patriótica (CGUP), surgido en respaldo a la causa de la liberación nacional encabezada entonces por la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG).

En reconocimiento a la profunda huella que dejó en la formación intelectual de varias generaciones de cubanos y sus aportes a la cultura, fue condecorado por el Consejo de Estado de la República de Cuba con la Orden Félix Varela y la Universidad de La Habana le concedió el título de Profesor Emérito. Es considerado uno de los intelectuales guatemaltecos de mayor renombre internacional.

 

Bibliografía activa

Ida y vuelta, Primer Premio en el Certamen Permanente Centroamericano, 12 de septiembre de 1948),  Tipografía Nacional, Guatemala, 1949.

Del pánico al ataque, Tipografía Nacional, Guatemala 1949.

Papa Natas, comedia en tres actos, , Ministerio de Educación, Guatemala, 1953.

El tren amarillo, drama del Caribe en tres actos, Ministerio de Educación, Guatemala, 1953.

Por qué lucha Guatemala. Arévalo y Arbenz: dos hombres contra un imperio, Elmer Editor, Buenos Aires, 1956.

El Pescado Indigesto. (Premio Literario Hispanoamericano en Teatro), Casa de las Américas, La Habana, 1961.

“Entre cuatro Paredes”, en Teatro guatemalteco contemporáneo, (s.e.), Madrid, 1964.

El Pascual Abah, (mimeo), Guatemala, 1965.

Guatemala, Casa de las Américas, La Habana, 1968.

Mapa hablado de América Latina en el año del Moncada. Casa de las Américas, La Habana, 1973. (Separata de la Revista Casa de las Américas)

El libro precolombino, Casa de las Américas, La Habana, 1978.

Míster Jhon Ténor y yo, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1978.

Nuestros primeros padres, Casa de las Américas, La Habana, 1979.

Teatrinos: seis piezas para jóvenes, Editorial Gente Nueva,  La Habana, 1983.

Tierras y aguas del Caribe, Casa de las Américas, La Habana, 2013.

Tres obras de teatro. (El pescado indigesto-El tren amarillo-El desgraciado incidente del reloj), Edición conmemorativa del centenario de su nacimiento, Editorial Cultura, Guatemala, 2013.

 

Bibliografía pasiva

Cruz, Víctor Hugo (compilación): Ideología de Manuel Galich a través de sus discursos, Universidad de San Carlos de Guatemala, Guatemala, 2013.

_____________________: La obra dramática del doctor Manuel Francisco Galich López, Universidad de San Carlos de Guatemala, Guatemala, 1988 y 1991. (tomos I y II)

_____________________: Ideología de Manuel Galich a través de sus discursos, Universidad de San Carlos de Guatemala,  Guatemala, 2013.

Concepción Pérez, Marisleidys: Al compás de la memoria. Un acercamiento a la biografía intelectual de Manuel Galich, Tesis de Licenciatura en Historia, Universidad de La Habana, La Habana, junio de 2014

Diccionario Enciclopédico de las Letras de América Latina. Biblioteca Ayacucho, Monte Ávila Editores Latinoamericana, Caracas, 1996.

Lorenzo, María Elena: Manuel Galich: dramaturgia, acción y pensamiento estético revolucionario, La Habana, Tesis de Licenciatura, Instituto Superior de Arte, La Habana, (s.f.).

Revista Casa de las Américas, Casa de las Américas, La Habana. n. 148, enero-febrero de 1985.

Revista Conjunto, “Un homenaje al Maestro, al Compañero”, La Habana, Casa de las Américas, n. 63, enero-marzo de 1985.