Manuel F. Zárate

Música, Ciencia, Literatura, Panamá

Manuel Fernando de las Mercedes Zárate Espino (1899-1968). Ingeniero químico de notable trayectoria, cuyas investigaciones científicas del folclore panameño realizadas con su esposa, Dora Pérez de Zárate, dejaron constancia de rasgos de la tradición en peligro de ser olvidados o transformados.

Nació en el distrito de Guararé, provincia de Los Santos, República de Panamá, el 22 de junio de 1899. Fue hijo de Zoila Rosa de Jesús Zárate, a cuyos apellidos dio vigor y permanencia, y de Rafael Neira. Fueron sus abuelos maternos José del Carmen Zárate y María de la Cruz Espino.
Hizo sus estudios primarios en su pueblo natal, y egresó del Instituto Nacional con el título de Maestro de Enseñanza Primaria en 1923. Trabajó como maestro un corto período, y el gobierno del presidente Belisario Porras lo becó tres años después para estudiar en París, Francia. En 1930 obtuvo el título de Ingeniero Químico de la Facultad de Ciencias de la Sorbona. Más tarde hizo estudios de postgrado con especialización en Química Biológica Industrial (fermentaciones) en el Instituto Pasteur, donde conoció la vacuna contra la tuberculosis (BCG) y a su creador Calmet-Guerin. A la par, estudió literatura, crítica e historia del arte en el Instituto del Louvre. Regresó a Panamá en 1931, y fue nombrado Clínico Analítico y Director del Laboratorio Químico del Hospital Santo Tomás por el Gobierno. En 1932 pasó a ser Superintendente, y de 1941 a 1945, Jefe de Laboratorio de Alimentos en el ramo de la Salud Pública.

Por esos años, tras la fundación de la Universidad de Panamá en 1935, pasa a ejercer la docencia como profesor de Química, y Director del laboratorio de resistencia de materiales.

Durante ese período escribió varios ensayos sobre fermentación alcohólica con levaduras locales y sobre la preparación y uso de la alcoholina. También, artículos biográficos sobre hombres de ciencia, sobre la contribución de Francia a la Ciencia, y estudios sobre organización y administración de hospitales.

Fue miembro de la Asociación de Químicos Destiladores e Industriales Agrícolas de Francia y de la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos, desde 1932, de la cual fue su Presidente de 1940 a 1941.

Es uno de los fundadores de la Casa del Empleado de la Salud, del Banco de sangre (1944), miembro de la Congregación de Hospitales de América, y de la Asociación Interamericana de Hospitales, y formó parte de la Comisión que desarrolló el proyecto de creación de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Panamá, principalmente su sección de Bacteriología.

Como hijo de campesinos, inteligente y reflexivo, logró desarrollar su agudeza gracias al método francés de expansión del conocimiento, que combinado con la cultura panameña, permite adentrarse en los pormenores de nuestra identidad multicultural. Uno de sus primeros pasos fue organizar, junto a Nieves Angulo y José Bonifacio Pereira Jiménez, el Festival de la Mejorana en Guararé, desde el 24 de septiembre de 1949. La palabra mejorana tiene varias acepciones. Es el nombre genérico que recibe un tipo o género de música folclórica de las regiones centrales del Istmo; es una guitarra nativa; es el canto y el baile que se acompaña tradicionalmente con esa guitarra; son los aires o composiciones que en este instrumento se ejecutan; y es, finalmente, la fiesta que tiene como fin los bailes y cantos que son acompañados por el instrumento, que también recibe los nombres de mejoranera, socavón y bocona.

A partir de 1949, pues, inicia Manuel Fernando Zárate a profundidad sus estudios e investigaciones del folclore nacional, junto a su esposa Dora Pérez de Zárate. Primero ganan, en 1952, un año antes de la celebración del Cincuentenario de la República, el concurso Ricardo Miró en la sección ensayo con la obra La Décima y la Copla en Panamá, que estudia científicamente las décimas y coplas que componía y cantaba el campesino panameño tradicionalmente, y recoge una muestra importante de las décimas localizadas en el campo: décimas a lo divino, de alabanza y fervor, de argumentación, sentenciosas, de crítica política, patriotas y americanistas, de saber y porfía, jocosas, picarescas, amorosas, quejas y penas, despecho y, finalmente, las coplas. Luego de este trabajo monumental, escribe Breviario del folklore en 1958, que contiene elementos teóricos y observaciones de orden práctico para la orientación de los estudios del folclore en Panamá, y, lo que es más importante, habla de los deberes del Estado para con el folclore de Panamá.

En un tercer libro, segundo que gana el concurso Ricardo Miró, titulado Tambor y Socavón, escrito junto a su esposa en 1962, realiza un estudio comprensivo de dos temas del folclore panameño y sus implicaciones históricas y culturales: el tamborito y el socavón. Los Zárate estudian allí los bailes, los instrumentos, las tonadas y textos, las diferencias según las regiones, el sentido religioso, los juegos y tambores congos, las cantaderas, las salomas, entre muchos otros temas.

Otros trabajos del incansable investigador son: Música y danza de Ocú, Las esquipulitas y otros aspectos de las festividades de Antón, La carreta de bueyes, Carnaval panameño, Los Montezumas, La junta de embarra, Sobre el folklore y el valor de su estudio, Los festivales de Guararé, El auto popular de los Reyes Magos de Macaracas, Glosa sobre música popular panameña, La vivienda aldeana panameña, Nuestros principales bailes típicos, y Al resplandor de las fallas de Valencia, para mencionar los más destacados.

Como expresa el sociólogo Milcíades Pinzón Rodríguez, Zárate perteneció a una generación de panameños que, para enfrentar el futuro, decidió estudiar la cultura de los campesinos, gente del pueblo, del hombre “folk”. A partir de allí, darle vuelo a la ciencia mediante la investigación, por un lado, y a la imaginación vanguardista y postmoderna por el otro. Él logra captar lo trascendente del momento y valora lo que representa para el país la preservación de los rasgos netamente panameños, que han sido reconocidos por todo el Istmo. Por suerte encontró una compañera que lo acompañó en el trabajo de rescate de esta cultura. Ambos iniciaron una cruzada cultural que tuvo un impacto profundo sobre la autoimagen del panameño, expresa Pinzón Rodríguez.

Es importante destacar que en el año 1958, el gobierno del presidente Ernesto de la Guardia, condecoró a los esposos Zárate con la Orden Vasco Núñez de Balboa en el grado de Comendadores.

Sus últimos trabajos fueron: "Senderos y cumbres de los festivales folklóricos de Panamá"; "Anotaciones al repertorio del Conjunto Folklórico Tableño", "La fiesta de toros en la tradición popular panameña", "Tambores de Panamá", y "La saloma y el grito".

Al año de fallecer Manuel Fernando de las Mercedes Zárate, el gobierno nacional creó en homenaje el Museo Manuel F. Zárate, declarado Monumento Nacional mediante el Decreto de Gabinete N°. 294 del 4 de septiembre de 1969. Fue inaugurado el 24 de septiembre de 1969 y promulgado en la Gaceta Oficial 16.442. Absolutamente coherente con lo que promueve, el Museo está ubicado en una pequeña casa con paredes de quincha, es decir, de barro y paja compactos, techo de madera y tejas y piso de baldosas, como las casas campesinas de la región. Un agradable portal la circunda. Su interior se encuentra dividido en dos salas. En la primera sala se exhiben diversas muestras de las artesanías panameñas, así como instrumentos musicales, esculturas y documentos. La segunda sala está dedicada por completo a la memoria del profesor Manuel F. Zárate.

Desde el año 1972 se realiza el Concurso de la Décima Escrita Manuel F. Zárate. Desde el año 1980 se lleva a cabo el Festival Nacional de la Voz y Canto Estudiantil Panameño, Manuel F. Zárate. En el año 2005 y nuevamente en el 2007, los folcloristas propusieron crear la Orden "Manuel Fernando Zárate" para reconocer el aporte cultural del Maestro Zárate, quien preservó las costumbres y tradiciones de Panamá.

Finalmente, el 30 de junio del 2009, la Asamblea Nacional, aprobó la Ley 40 de 2009, que crea la condecoración Orden Manuel F. Zárate. Falleció el 29 de octubre de 1968 en Panamá.

 

Bibliografía activa

“La química del cemento”, Ingeniería y Arquitectura, Vol.1, No.1, feb. 1944. Panamá: Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos, 1944.

Por el Hospital Santo Tomás, Editora Nacional, Panamá, 1944.

“Algunas ideas y sugestiones para un plan de estudios folklóricos en Panamá: recomendaciones para la celebración de la semana folklórica panameña” / por Angel Rubio y Manuel F. Zárate, en Revista cultural Lotería, Año 7, no. 98, jul. 1949. Panamá: Lotería Nacional de Beneficencia, 1949,

"La décima y la copla en Panamá" / por Manuel F. Zárate, Dora Pérez de Zárate, en  La Estrella de Panamá, Panamá, 1953. Concurso Ricardo Miró. Sección ensayo. Primer premio, 1952-53.

Lecciones de química general, curso 100a y 100b de la Universidad de Panamá,. Mimeo, Panamá, 1956.

Breviario de folklore: elementos teóricos y observaciones de orden práctico para la orientación de los estudios del folklore, Imprenta Nacional, Panamá, 1958.

Leonardo de Vinci: hombre de ciencia, Universidad de Panamá, Panamá, 1952.

Tambor y socavón: un estudio comprensivo de dos temas del folklore panameño y sus implicaciones históricas y culturales / Manuel Fernando Zárate y Dora Pérez de Zárate. Ministerio de Educación, Imprenta Nacional, Panamá, 1962.

Tambores de Panamá, Sebastián Barranca, Lima, 1964.

Separata de la Revista Folklore Americano, año XI - XII, No. 11- 12, Órgano del Comité Interamericano de Folkore, Lima -Perú, 1963 - 1964.

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Informe que rindió el químico oficial Señor F. M. Zárate, sobre la mezcla de alcohol y gasolina , The Star & Herald, Panamá, 1983.

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Bibliografía pasiva

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Brenes Candanedo, Gonzalo: Recados a Dora y Manuel F. Zárate [Grabación], Gonzalo Brenes Candanedo, 1957: 1 disco compacto (20 min.) : digital ; 4 3/4 plg., 1957.

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Fischman, Zdenka E: “Un poco de etnomusicología”, en Tierra y dos mares : revista panameña por el arte y la cultura. 3 artículos en los siguientes números: Año 8, no. 46 (1969); no. 47 (1969); no. 48 (1970), Litho-Impresora Panamá, Panamá, 1969,1970. Dedicados a la memoria del Prof. Manuel F. Zárate.

Franco R., Bolívar E: “Manuel F. Zarate y la identidad nacional”, en Revista Tareas, No.103 (sept.-dic. 1999), Centro de Estudios Latinoamericanos Justo Arosemena (CELA), Panamá, 1999.

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Pinzón Rodríguez, Milciades: “Ante el busto e ideario de Manuel F. Zárate”,  en Festival Nacional de la Mejorana, No. 4, 2006, págs. 10,11, Patronato del Festival Nacional de la Mejorana , Los Santos, Panamá, 2006.

Rodríguez de Arias, Eulogia: “Profesores Manuel F. Zárate y Dora P. de Zárate, adalides del folklore panameño”, en Tierra y dos mares : revista panameña por el arte y la cultura, Año 6, no. 34 ,1967 . Litho-Impresora Panamá, Panamá, 1967.