Manuel Esquivel

Política, Belice

Manuel Esquivel (1940). Político beliceño. Primer Ministro durante dos períodos: 1984-1989 y 1993-1998.

Esquivel nació el 2 de mayo de 1940 en la Ciudad de Belice, capital del país caribeño de igual nombre. En aquel entonces la pequeña nación todavía era colonia del Reino Unido.

Cuando finalizó el bachillerato estudió Física en la Universidad de Loyola en New Orleans, Estados Unidos. Luego realizó sus estudios de post-grado en la Universidad de Bristol de Inglaterra.

A finales de los años setenta pasó a formar parte del partido Unión Democrático de Belice, y se convirtió en uno de sus líderes.

Electo Primer Ministro de Belice el 14 de diciembre de 1984, llegó a este cargo luego de las primeras elecciones, que se celebraron en el país después de su independencia en 1981. Su gobierno fue conservador y finalizó el largo período de la administración del Partido Unido del Pueblo, encabezado por George Cadle Price.

En esos años Belice mostró cierto dinamismo económico gracias al incremento de la producción agrícola, en rubros como el azúcar y los cítricos. Este incremento de la producción estuvo muy relacionado con  las necesidades del mercado norteamericano. En este período el gobierno se mostró flexible respecto al problema de la inmigración clandestina procedente de países vecinos.

Con relación al conflicto fronterizo con Guatemala, Belice se mantuvo en los límites de la contención, sin embargo este tema obtuvo un progresivo reconocimiento de la postura beliceña en el ámbito internacional. Esto se expresó a través del incremento de las relaciones diplomáticas con países como Brasil, Japón, Italia e Israel.

En 1989 Esquivel perdió las elecciones y es sustituido nuevamente por George Price. Sin embargo, recuperó su electorado en las elecciones de 1993 año en que es nombrado nuevamente Primer Ministro. En julio de ese mismo año Esquivel anunció la suspensión de un pacto desarrollado por Price con Guatemala. Justificó sus acciones con el argumento de que el país había hecho demasiadas concesiones.

Además de su carrera política nacional, Esquivel fue miembro del Consejo Privado de la Reina Isabel II del Reino Unido y se le concedió el título de “honorable señor” de por vida. Mereció el título de Doctor Honoris Causa en Humanismo de la Universidad de Loyola.

El Partido Unión Democrático volvió a ganar las elecciones en 2008. Dean Barrow, el nuevo Primer Ministro, invitó a Manuel Esquivel a formar parte del gobierno como consejero y ministro, cargo que  desempeñó brevemente.

 

Bibliografía activa

The 1986-87 budget, Government Printery, Belize, 1986.

Belize: a small nation's contribution to democracy : commencement address delivered at Loyola University, Government Information Service, Belize, 1986.

Bibliografía pasiva

Belize Today, Volumes 8-10, Government Information Service, 1994

Belizean People: Norman Nuñez, Manuel Esquivel, Harrison Róchez, Deon Mccauley, Elroy Smith, Dion Frazer, Shane Orio, Vallan Symms, General Books, 2010

Mwakikagile, Godfrey: Belize and Its People: Life in a Multicultural Society, Continental Press, 2010.