Luis Roche Jacquin

Arquitectura e Ingeniería, Venezuela

Luis Roche Jacquin (1888-1965). Urbanista y empresario venezolano. Diseñador de Altamira y otras zonas residenciales de Caracas. 

Nació en Caracas el 20 de noviembre de 1888. Su padre, Emilio Roche, era un comerciante francés establecido en la capital venezolana, donde era propietario de una tienda de telas. Su ascendencia francesa facilitó al joven Luis realizar estudios secundarios en París y, de regreso a Venezuela, comenzó en 1904 a trabajar con su padre en su tienda Roche y Compañía, ubicada en Caracas. 

Se formó como urbanista en forma autodidacta, iniciando su labor en este campo en 1924 con la construcción de varias casas en el barrio caraqueño de Caño Amarillo (1924) y, al año siguiente, en la antigua Yerbera, en San Agustín del Norte, asociado con Juan Bernardo Arismendi. En esa última urbanización, Roche, de manera innovadora, concibió a sus calles con diez metros más de ancho de lo que era tradicional en la antigua Caracas. Luego, con el respaldo del Banco Obrero, llevó esta labor de contratista inmobiliario a concebir en 1928 el proyecto urbanístico de San Agustín del Sur. 

A continuación diseñó y construyó en 1929 la urbanización caraqueña de La Florida –la primera que tuvo árboles en todas sus calles-, seguida en 1935 por la de Don Bosco y Los Caobos en 1939. En 1943 desarrolló su más ambicioso proyecto urbanístico, el de Altamira, al que siguió en 1955 la reconstrucción de la Gran Avenida (1955), con lo que contribuyó en forma decisiva a la expansión y embellecimiento de la capital venezolana.

El proyecto residencial de Altamira, sin duda el más logrado de la exitosa carrera profesional de Roche, tenía por centro un elevado obelisco, iluminado y con fuentes de agua, concebido como el símbolo y el eje de la nueva urbanización, y que resultó el primero de estas características enclavado en la capital. La inauguración de la plaza Altamira –redenominada en 1967 Francia- y el obelisco se produjo el 11 de agosto de 1945. Tenía por límites al Norte el Parque Nacional El Ávila, al sur la urbanización Bello Campo, al este la zona residencial Los Palos Grandes y al oeste el barrio de La Castellana, terrenos que había adquirido dos años antes el propio Roche. 

En poco tiempo fue parcelado y con las modernas edificaciones levantadas se convirtió en un centro residencial de clase media alta y activo centro de negocios. Situado en el Municipio Chacao, al Este de Caracas, Altamira tendría su propia estación del metro de nombre homónimo, muchos hoteles y restaurantes, atravesada por la concurrida Avenida de Francisco de Miranda y que a través del Distribuidor Altamira, conduce a la Autopista Francisco Fajardo.

Además, fue en 1948 Embajador de Venezuela en Argentina. En 1952 vertebró la Fundación Luis Roche que financió el Instituto de Investigaciones Médicas, impulsor de la medicina del medio ambiente. También fue el autor de la obra Sur América vista por un venezolano, así como realizador del documental cinematográfico titulado Caracas, eterna primavera (1938-1945). Murió el 16 de junio de 1965 en Montreux, Suiza.

Por la obra urbanista innovadora sembrada en Caracas, concebida con visión de futuro, Luis Roche es considerado uno de los principales artífices de la moderna capital de Venezuela.
 

Bibliografía activa

Sur-América vista por un venezolano, Buenos Aires, Imprenta López, 1949, [2ª ed.].

 

Bibliografía pasiva

Díaz Seijas, Pedro: Caracas, la gentil: biografía de una ciudad. Caracas, El Nacional, 2005.

Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundación Polar, 1988, [tres tomos].

Martín, Juan José: Planes, planos y proyectos para Venezuela: 1908-1958. (Apuntes para una historia de la construcción del país), Caracas: Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico, Universidad Central de Venezuela, 1994.

Maza Zavala, D.F.: “Historia de medio siglo en Venezuela: 1926-1975”, en Pablo González Casanova, Pablo [compilador]: América Latina: historia de medio siglo, México, Siglo XXI, 1977, [tomo 1].

Polanco Alcántara, Tomás: Historia de Caracas, Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1995.

Roche, Marcel: La sonrisa de Luis Roche, ensayo biográfico, Caracas, Editorial Arte, 1967.