Luis Razetti

Educación, Medicina, Venezuela

Luis Razetti (Luis María Francisco Nicolás de Jesús Razetti Martínez, 1862-1932). Médico cirujano y académico venezolano. Fue Rector de la Universidad Central de Venezuela. Uno de los fundadores de la moderna medicina venezolana.

Nació en Caracas el 10 de septiembre de 1862 como primogénito de la familia conformada por el comerciante genovés Luigi Razetti y Emeteria Martínez Sanz, descendiente de Miguel José Sanz, quien fuera tutor de Simón Bolívar. El niño fue bautizado en la Catedral capitalina con el nombre de Luis María Francisco Nicolás de Jesús. Tuvo dos hermanos, Enrique y Ricardo, que fueron ingenieros. Cuando estaba muy pequeño, su padre viajó a Italia y no regresó, por lo que su madre tuvo que encargarse de sus hijos. 

Estudió la primaria en la Escuela Niño Jesús y luego realizó la enseñanza secundaria en la Universidad Central de Venezuela (UCV), donde el 18 de julio de 1878 se graduó de Bachiller en Filosofía. En el mismo centro hizo su Carrera de Medicina, la que culminó el 4 de agosto de 1884. Enseguida comenzó a trabajar en su profesión en las regiones de Lara, Zulia y Los Andes, hasta que en 1889 regresó a Caracas.

Al año siguiente viajó a Paris, para hacer estudios de postgrado en cirugía y obstetricia, donde recibió la influencia de la cultura y la ciencia francesa. Regresó a Venezuela en diciembre de 1892 y continuó su trabajo de médico. Cinco años después contrajo matrimonio con Luisa Amelia Díaz Guardia, con quien no tuvo hijos.

En 1893 fundó la Sociedad de Médicos y Cirujanos de Caracas y en 1895 estableció la enseñanza clínica en la Universidad Central de Venezuela, así como los concursos de internado y externado en los hospitales. También transformó las cátedras de Anatomía y de Medicina Operatoria. En 1902 creó el Colegio de Médicos de Venezuela y dos años después la Academia Nacional de Medicina, de la que fue secretario vitalicio, así como director fundador de su órgano informativo: la Gaceta Médica de Caracas. En 1911 organizó el Instituto Anatómico y el Congreso Venezolano de Medicina. Ese mismo año estableció la primera clínica privada de Caracas para el ingreso de enfermos y las operaciones de alta cirugía, que fue proyectada por su hermano Ricardo Razetti, quien era ya un reconocido ingeniero.

En 1901 fue nombrado Vicerrector de la Universidad Central de Venezuela y su Rector desde 1909. También fue Senador por el Estado de Zulia. Sobresalió por sus cruzadas contra el alcoholismo, la tuberculosis, las enfermedades venéreas, la mortalidad infantil y el cáncer. Después de la muerte en 1918 de uno de los hijos del Presidente de Venezuela, General Juan Vicente Gómez, víctima de lo que se llamaba entonces la gripe española, se vertebró la Junta de Socorro del Distrito Federal y le fue encargada su presidencia. 

Bajo su dirección, se realizó una investigación científica que demostró que la mortal epidemia era provocada por la miseria, la insalubridad y la desnutrición de la mayoría de la población, por lo que impulsó una amplia campaña de prevención. Gracias a su abnegada labor, hacia 1919 se había controlado la pandemia. Pero cinco años después, debido a sus persistentes denuncias sobre la gran mortalidad infantil existente en el país por la insalubridad y la pobreza, fue hostilizado por el dictador Gómez y obligado a exiliarse en Curazao durante casi todo un año.

Razetti fue durante más de tres lustros profesor en la Cátedra de Anatomía y desde 1914 hasta su muerte dio clases en la de Clínica Quirúrgica, ambas en su Alma Mater. También fue docente de Patología Externa y Medicina Operatoria y Obstetricia en la propia UCV. Por su larga hoja laboral como docente de medicina, los numerosos y capacitados profesionales que formó, así como por sus avanzados conocimientos científicas, junto a la introducción de nuevas técnicas e instrumentos quirúrgicos, se le considera un medico de vanguardia en su generación. 

La alta valoración existente de su vida profesional tiene también que ver con los aportes de su bibliografía científica, en especial su libro Lecciones y notas de cirugía clínica, así como sus novedosos artículos sobre apendicitis, perforaciones intestinales tíficas, eclampsia puerperal y las operaciones de cesárea. También lo hizo sobresalir entre sus contemporáneos la intensa polémica que sostuvo en 1904 con sus colegas acerca de la legitimidad de la doctrina de la descendencia, en la que sostuvo las entonces en boga tesis biológicas positivistas, que recogió en sus obras La Doctrina de la Descendencia y ¿Que es la Vida?. 

Otro trascendente libro de su autoría fue el Código de Moral Médica, publicado en 1928, que alcanzó una extraordinaria difusión tanto en Venezuela como en toda América Latina. También se le considera un verdadero precursor de la medicina preventiva, no sólo por su labor profiláctica práctica, sino también por sus obras Manual del antialcoholismo y La cruzada moderna.

Luis Razetti falleció en Caracas el 14 de mayo de 1932. En honor de su extraordinaria vida académica, científica y docente, una de las dos escuelas de Medicina de la Universidad Central de Venezuela lleva su nombre, así como el Instituto Oncológico de Caracas. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 23 de junio de 1982, en reconocimiento por su legado en materia de enseñanza, centros de estudios, publicaciones y prácticas médicas, por lo que se le considera el principal impulsor del denominad renacimiento de la medicina venezolana. 

 

Bibliografía activa

Obras Completas, Caracas, Presidencia de la República, 1979, [nueve tomos].

 

Bibliografía pasiva

Archila, Ricardo: Luis Razzeti o biografía de la superación, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1963.

Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundación Polar, 1988, [tres tomos]. 

Gran Enciclopedia de Venezuela, Caracas, Editorial Globe, 1998, [diez tomos].  

Rengel Sánchez, Luis: De Herófio a Razetti: apuntes a la historia del conocimiento anatómico, Mérida, Universidad de Los Andes, 1978.

Risquez, Francisco Antonio: Biografía del Doctor Luis Razetti al cumplirse el 4º aniversario de su muerte, Caracas, Tipografía Americana, 1936.

Risquez Cotton, Frank: Homenaje a Luis Razetti, Caracas, Imprenta Universitaria, 1962.

Rodríguez Lemoine, Vidal: Los inicios de la investigación biomédica en Venezuela: el Instituto Pasteur de Caracas 1895-1902, Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1999.