Luis Eduardo Nieto Arteta

Historia, Educación, Colombia

Luis Eduardo Nieto Arteta (1913-1956). Historiador, abogado, político, profesor y filósofo colombiano.

Nació en Barranquilla, en la costa del Caribe colombiano, el 9 de junio de 1913. Sus padres fueron Herminia Arteta Molina y Ángel María Nieto Díaz. Realizó sus estudios primarios y secundarios en su ciudad natal, graduándose de Bachiller en el Colegio San José. Su padre lo estimuló a la lectura y la superación, sobresaliendo desde joven por su interés en las Ciencias Sociales. A principios de los años treinta, matriculó Derecho y Ciencias Políticas en la Universidad Nacional de Bogotá.

En su etapa de estudiante universitario, entre 1931 y 1935, comenzaron sus inquietudes políticas y sociales, primero en las filas de la Unión Izquierdista Revolucionaria (UNIR), del líder liberal Jorge Eliécer Gaitán, y después como miembro fundador, junto a algunos de sus condiscípulos, del Grupo Marxista. Como parte de esa radicalización, dio a conocer en 1932 sus primeros artículos desde la perspectiva analítica del marxismo en la Revista Jurídica, todos titulados "Política socialista colombiana", donde se pronunciaba por la formación de un Estado socialista en Colombia.

Se destacó en luchas estudiantiles en la Universidad Nacional. En 1933, junto a Diego Montaña Cuellar y otros alumnos de la Facultad de Derecho, exigió reformas al reglamento interno y también integró la comisión de estudiantes que se entrevistó con el presidente Alfonso López Pumarejo, quien impulsaba la política reformista de “la revolución en marcha”, para pedir cambios en la política universitaria.

Cuando sólo le faltaba la Tesis para obtener su título de abogado, fue nombrado en 1936 por el propio mandatario López Pumarejo, secretario de cultura de la Embajada de Colombia en España. Ocupó el cargo durante todo ese año, hasta el estallido de la guerra civil española, cuando debió regresar a su país. En 1937 terminó su tesis universitaria titulada "De Lombroso a Pende", con el asesoramiento de Eduardo Zuleta Ángel. Este trabajo de grado académico estaba dedicado al análisis de la personalidad del delincuente y las características del crimen como fenómenos sociales, relacionados en su criterio con por las leyes generales que rigen en la sociedad. El texto fue defendió en forma exitosa el 22 de febrero de 1938 ante un tribunal integrado por los destacados intelectuales colombianos Gerardo Molina, Germán Arciniegas y Juan F. Mujica.

A partir de entonces, comenzó a laborar en el Ministerio de Relaciones Exteriores, donde ocupó diferentes cargos en el Departamento de Asuntos Económicos y Comerciales y en el de Organismos Internacionales, cumpliendo también funciones diplomáticas en varios países, en particular en Estados Unidos, Brasil y Argentina. Asistió a la conferencia de San Francisco, al término de la Segunda Guerra Mundial, donde se fundó la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Entre 1941 y 1942, en forma paralela, fue profesor eventual de la Escuela Normal Superior en Bogotá.

Entre 1938 y 1940 comenzó a publicar una serie de artículos en el diario El Tiempo, en la Revista de las Indias, en El mes económico y financiero y en la revista Nosotros, de Buenos Aires, que serían avances del más conocido y elogiado de sus libros: Economía y cultura en la historia de Colombia, editado por primera vez en 1941. Esta es una obra precursora en el campo de la historia económica y social, que también utilizó por primera vez fuentes primarias vírgenes, como las Memorias de Hacienda. Además, al valerse en la metodología marxista, significó una ruptura con la historiografía descriptiva tradicional, no analítica, de matriz positivista.

En el propio año de 1941, Nieto Arteta terminó otro trabajo: Lógica, fenomenología y formalismo jurídico, en el que criticó el racionalismo que alimentaba el pensamiento del tratadista francés François Gény. En 1944, publicó La interpretación de las normas jurídicas, exposición crítica de la obra del austríaco Hans Kelsen. Al mismo tiempo, colaboró habitualmente en varios periódicos y revistas nacionales y extranjeros, entre ellos La Razón, El Espectador, El Pueblo, El Liberal, La República, Diario del Caribe, Revista del Colegio de Abogados, y en las publicaciones de las Universidades Pontificia Bolivariana, de Antioquia, de América, del Cauca, del Rosario y Nacional de Colombia. Textos de su autoría se dieron a conocer también en Sábado, Colombia en cifras, La Ley de Buenos Aires, Universidad de Santafé (Argentina) y en Noticia de Colombia y El Trimestre Económico ambos de México. En ocasiones utilizó seudónimos, entre ellos Enrique Liedo y Antonio Torres Mendoza.

En 1947, Nieto Arteta fue nombrado consejero de la Embajada de Colombia en Río de Janeiro, por lo que estuvo presente en la Conferencia Interamericana para el mantenimiento de la Paz y la seguridad del continente, reunida en Petrópolis, donde se firmó el Tratado de Asistencia Recíproca (TIAR) de los países americanos. Durante su estancia en Brasil, Nieto Arteta escribió dos nuevos libros Lógica y Ontología, terminado en 1948, aunque se publicó en 1960; y El café en la sociedad colombiana, que se editó también post mortem en 1958. Otros textos suyos son Nuestra revolución económica y El capital y la acumulación del capital, este último también impreso después de su muerte.

Entre 1949 y 1952 estuvo en Argentina como Jefe del Departamento Comercial de la embajada de Colombia en Buenos Aires. Aquí se relacionó con los círculos intelectuales y fue atraído por las corrientes fenomenológicas y la filosofía del derecho, inclinado a que la realidad cultural sólo podía ser captada por medio de la intuición, alejándose del marxismo y de la historiografía francesa económica y social de la primera generación de Annales.

Pero en agosto de 1952 fue destituido de su puesto diplomático en Argentina, convertido en una de las víctimas de la ola represiva y macartista desatada en Colombia por los gobiernos conservadores de derecha de Laureano Gómez y su sucesor Roberto Urdaneta Arbeláez, en el poder desde principios de los años cincuenta. En medio del clima hostil establecido en Colombia contra los liberales, demócratas y marxistas, Nieto Arteta debió regresar a su país, donde enfrentó serios problemas económicos.

Como un paliativo, logró reintegrarse parcialmente a la vida académica en la Facultad de Economía Industrial y Comercio del Colegio Gimnasio Moderno y en la Universidad de los Andes. Agobiado por su difícil situación se trasladó a su ciudad natal, donde aceptó un cargo judicial en Barranquilla. Para mantener su actividad intelectual, vertebró seminarios sobre Filosofía del Derecho y logró publicar una columna para el periódico El Heraldo sobre temas de filosofía, aunque su salud síquica se fue resquebrajando por el ambiente intolerante existente, lo que lo llevó a quitarse la vida, cuando contaba 43 años de edad, el 10 de abril de 1956.

A Luis Eduardo Nieto Arteta se le considera uno de los intelectuales más prestigiosos de Colombia, en particular por su papel renovador en el campo de la historiografía colombiana de la primera mitad del siglo XX y por introducir en el país el pensamiento filosófico moderno. En su memoria, como uno de los cientistas sociales más prestigiosos del Caribe colombiano, se fundó en su ciudad natal la Corporación Luis Eduardo Nieto Arteta, dirigida a impulsar los estudios y la investigación cultural y científica en el Caribe colombiano y en todo el país. A lo largo de su corta existencia, Nieto Arteta publicó casi dos centenares de artículos y ensayos, muchos de ellos recogidos después de su muerte en Ensayos históricos y sociológicos (1978) y en Obras selectas (1983).

 

Bibliografía Activa

De Lombroso a Pende, Bogotá, Editorial Óptima, 1938.

Economía y cultura en la historia de Colombia, Bogotá, Ediciones Librería siglo XX, 1941.

El café en la sociedad colombiana, Bogotá, Breviarios de Orientación Colombiana, 1958.

Lógica y ontología, Barranquilla, Ediciones del Cincuentenario del Atlántico, 1960.

Ensayos históricos y sociológicos, Bogotá, Instituto Colombiano de Cultura, 1978

Obras selectas, (Compilación y prólogo de Gonzalo Cataño), Bogotá, Cámara de Representantes, 1983.

 

Bibliografía Pasiva

Cataño, Gonzalo: "Luis E. Nieto Arteta: España 1936". Ideas y Valores, N°- 63 (diciembre 1983), pp. 141-157.

Cataño, Gonzalo: "Luis E. Nieto Arteta: del derecho penal al derecho civil". Ideas y Valores, N°85-86 (agosto 1991), pp. 51-70.

Cataño, Gonzalo: "Luis Eduardo Nieto Arteta. 50 años de la publicación de Economía y cultura", Credencial Historia, N-° 22 (octubre 1991).

Duica, Carlos J.: "Luis Eduardo Nieto Arteta: un hombre de una época de transición en Colombia", Documentos Políticos, Bogotá, 1971, #92, pp. 85-87.

Melo, Jorge Orlando: "La literatura histórica en la República", Manual de literatura colombiana, Bogotá, Procultura Planeta, 1988.

Safford, Frank "Acerca de las interpretaciones socio-económicas de la política en la Colombia del siglo XIX: variaciones sobre un tema", Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, N° 13-14 (1985-1986), pp. 91-151.