Linton Kwesi Johnson

Música, Literatura, Jamaica

Linton Kwesi Johnson (1952). Poeta, músico y activista social jamaicano. Considerado uno de los padres de la poesía dub.

Nació el 24 de agosto en Chapelton, un pequeño pueblo en la parroquia rural de Clarendon, en Jamaica. En 1963, cuando tenía once años llegó a la capital de Inglaterra, y allí estudió la secundaria en Tulse Hill School. Luego matriculó Sociología en el Goldsmiths'College, de la Universidad de Londres. 

Era aún estudiante cuando se unió a las Panteras Negras, movimiento originado en los Estados Unidos, con gran repercusión en el caribe anglófono, que luchaba contra el racismo y por los derechos de las personas afro descendientes. Como uno de sus miembros colaboró en la creación de un taller de poesía y perteneció al grupo de poetas y percusionistas Rasta Love, donde comenzó a escribir versos.  El rastafarianismo ejerció una gran influencia en su visión del mundo y en su filosofía personal.

Su primer poemario, Voices of the Living and the Dead, fue en 1974, y al año siguiente Dread Beat An’ Blood. Bajo ese título lanzó -en 1978- su primer LP con el más poderoso sello de reggae, el Virgin, de Island records. Su activismo, tanto político como literario, se insertó en una época donde la expresión artística negra era vetada. Su disco más que poesía, fue un mensaje político y social, inspirado en los problemas de la comunidad emigrante en la Inglaterra de los setenta.

Muchas canciones-poemas de Linton Kwesi describen los hechos acontecidos durante los disturbios de Bradford en 1976 y de Brixton en 1980. Fueron años de una precaria situación para los inmigrantes y de una extrema violencia policial británica. Sus poemas  "Five Nights of Bleeding" o "All We Doin Is Defendin", son crudos relatos del horror vivido aquellos años y una invitación a la rebeldía. Otros como "It Dread Inna Inglan" describen la situación política y social bajo el gobierno conservador inglés.

En 1977 se le concedió una beca de C Day Lewisen Londres. Luego pasó a trabajar como Oficial de Recursos y Educación en la Biblioteca del Centro Keskidee, considerado el primer hogar del arte y el teatro negro en esa ciudad.

Con el fin de divulgar la creación musical y poética, Johnson fundó su discográfica LKJ en 1981; y la estrenó con los dos sencillos Mi Cyaan lo cree y Raíces, del poeta jamaicano Michael Smith. 

Durante la década de 1980 realizó labores periodísticas, trabajó en estrecha colaboración con el colectivo Race today, con sede en Brixton; y escribió artículos especializados sobre reggae para prestigiosas revistas como Melody Maker o New Musical Express.  Para la radio realizó una serie en 10 capítulos sobre la música popular de Jamaica, que salió en la BBC Radio 1 en 1982 y se repitió en 1983. Desde 1985 a 1988 fue reportero en el archivo de Bandung para el canal 4. Toda esta faceta de periodista la desarrolló sin apartarse de los escenarios y de su faena como productor junto al famoso bajista Dennis Bovell. En esos años lanzaron álbumes y singles a otros artistas como Jean "Binta" Breeze o Michael Smith. También viajó regularmente con la Dennis Bovell Dub Band.

En 1985 grabó el álbum LKJ en vivo, en el Queen Elizabeth Hall de Londres. Este concierto con la Banda Dub fue lanzado de forma independiente y nominado a un Grammy. 

Pocos años después, en 1991, recogió poemas selectos, los que tituló bajo el nombre Tings An’ Times, el que dio a conocer como libro y como disco. Al año siguiente Linton Kwesi Johnson -junto a Dennis Bovell-produjo LKJ in Dub: Volumen Dos. 

Present LKJ fue el álbum lanzado por su sello discográfico en 1996, compilación de varios artistas, entre ellos el propio Kwesi Johnson. En el mismo año salió LKJ A Cappella, colección de 14 poemas grabados en vivo, algunos de ellos inéditos. En 1998 celebró el vigésimo aniversario de su primera grabación y dio a conocer una compilación de dos CD titulado Independent Intavenshan. 

En 2002 este artista se convirtió en el segundo poeta vivo y el primer poeta negro publicado en la serie Modern Classics,  bajo el título Mi Revalues hanary Fren y la BBC realizó un programa de televisión sobre su obra. Ese mismo año dio a conocer el CD LKJ in Dub, tercer volumen. 

Este artista ha utilizado a lo largo de su obra el patois de Jamaica como un recurso expresivo e instrumento de reafirmación de identidad, y no por ser analfabeto o de origen humilde.  Además,  destaca en sus versos la herencia africana como rasgo innegable de la cultura jamaicana, y antepone la tradición oral afro caribeña a la herencia escrita del mundo occidental colonizador. 

Con motivo de su 25 aniversario como artista de reggae presentó un DVD titulado LKJ Live in París en el 2004, junto a la Dennis Bovell Dub Band.

Linton Kwesi Johnson ha obtenido numerosos reconocimientos a lo largo de su prolífica carrera. En 1985 fue nombrado miembro Asociado de la Universidad de Warwick, y en 1987, Miembro Honorario del Politécnico Wolverhampton. Recibió un galardón en el XIII Premo Internazionale Ultimo Novecento de la ciudad de Pisa por su contribución a la poesía y la música popular en el año 1990. En 1998 fue laureado con el Premio Piero Ciampi Citta di Livorno Concorso Nazionale Musicale en Italia. 

En el 2003 Johnson mereció una beca de honor del Goldsmiths 'College, de la universidad donde estudió. Y al año siguiente se le nombró Profesor visitante Honorario de la Universidad de Middlesex, en Londres. Condecorado con la Medalla Musgrave del Instituto de Jamaica en el 2005, fue considerado eminencia en el campo de la poesía. 

Linton Kwesi Johnson ha recorrido el mundo desde Japón a Sudáfrica, desde Europa a Brasil. Sus grabaciones se hallan entre los álbumes de reggae más vendidos, y su obra ha sido traducida al italiano y alemán. Se le reconoce como el primer poeta del reggae del mundo y una de las voces más originales e influyentes de Inglaterra. Su poesía ha sido defensora de las identidades no visibles, y expresión de ritmos y raíces colectivas.

 

Bibliografía activa

Voices of the Living and the Dead, Race Today, Londres, 1974

Dread Beat An’ Blood, Bogle-L’Ouverture, Londres, 1975

Inglanis a Bitch, RaceToday, Londres, 1980.

Tings An’ Times, Newcastle Upon Tyne and, Bloodaxe Books-LKJ Music, Londres, 1991

Mi Revalues hanary Fren: Selected Poems, Penguin Modern Classics, Londres, 2002.

 

Bibliografía pasiva

Caddel, Richard y Peter Quartermain: Other: British and Irish Poetry Since 1970, Wesleyan University Press, 1999.

Jeffreys, Mark: New Definitions of Lyric: Theory, Technology, and Culture, Taylor & Francis, London, 1998.

McDonald Ian y Stewart Brown: The Heinemann Book of Caribbean Poetry, Heinemann, 1992.

Procter, James: Writing Black Britain 1948-1998: An Interdisciplinary Anthology, Manchester University Press, 2000.

McLeod, John: Postcolonial London: Rewriting the Metropolis, Psychology Press, London, 2004.