Lidio Cruz Monclova

Historia, Educación, Periodismo, Puerto Rico

Lidio Cruz Monclova (1899-1983).  Historiador, periodista, educador, escritor y abogado puertorriqueño.

Lidio Cruz nació el 13 de agosto de 1899 en Río Piedras, Puerto Rico, sitio donde estudió sus primeras letras. Se graduó de abogado en 1922 en la Universidad de Puerto Rico. Al año siguiente, ingresó como profesor en el Departamento de Historia de dicha universidad. De 1923 a 1933 se dedicó a la enseñanza de Literatura Puertorriqueña e Historia de Puerto Rico en el Departamento de Estudios Hispánicos que había sido fundado en 1927 y del que fue uno de sus primeros miembros.

En este departamento comenzó a investigar y organizar los recursos disponibles sobre la literatura isleña y a desarrollar cursos sobre el tema. Con la información recopilada se propuso hacer una historia de la literatura puertorriqueña, la cual nunca llegó a terminar, ya que se inclino hacia la investigación histórica. Sus primeros escritos vieron la luz en revistas y periódicos tales como: Patria, El Mundo, Puerto Rico Ilustrado, Brújula, Revista del Ateneo Puertorriqueño, Asomante y Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña, entre otros.

Sobresalió por sus aportaciones a la historiografí­a de Puerto Rico. Para recopilar información para sus investigaciones se trasladó a España. Durante siete años, trabajó en el Archivo de Indias de Sevilla y la Hemeroteca Nacional de Madrid. Además, investigó en archivos en Estados Unidos y Puerto Rico. También, estudió las colecciones privadas de familias puertorriqueñas. Tras veinticinco años de investigación, publicó entre 1952 y 1964, su obra Historia de Puerto Rico (Siglo XIX), que consiste en tres tomos divididos en siete volúmenes en total. Esta obra, imprescindible para los estudios de la historia de Puerto Rico, abarca temas varios entre los que figuran los de í­ndole social y político, tales como las condiciones sociales de los puertorriqueños de la época, la vivienda, la vestimenta, la situación política, el surgimiento del proletariado, la educación, la religión, la economí­a y cultural.

Prolífico investigador, Lidio Cruz publicó también Historia del año de 1887 (1958); Noticia acerca del pensamiento político de Puerto Rico, 1808-1952 (1955), con la coautoría de Antonio J. Colorado; y Los documentos, ¿qué dicen? (1960), recopilación de la información sobre el devenir político de Puerto Rico junto a Reece B. Bothwell.

En conmemoración del primer centenario del natalicio del prócer puertorriqueño Luis Muñoz Rivera, el Instituto de Cultura Puertorriqueña le comisionó el libro titulado Luis Muñoz Rivera, diez años de su vida política (1959) y Luis Muñoz Rivera, Obras completas, en cuatro volúmenes que recopiló y editó entre 1960 y 1964. También dio a conocer Baldorioty de Castro: Su vida y sus ideas  (1966); El Grito de Lares (1968) y La abolición de la esclavitud (1974), junto a Arturo Morales Carrión.

La obra historiográfica de Lidio Cruz Monclova se destaca por la exactitud y la precisión, con las que se acerca a los eventos más relevantes de la historia puertorriqueña. La investigación que realiza sobre la historia de Puerto Rico durante el siglo XIX es considerada su obra máxima, y es después de la publicada por Salvador Brau en 1908, la de mayor importancia, dedicada al desarrollo de Puerto Rico durante las primeras cinco décadas de la colonización en la Isla.

Es Lidio Cruz Monclova, junto a Rafael W. Ramírez de Arellano y a Pilar Barbosa de Rosario, una de las figuras más importantes en el quehacer cultural historiográfico de Puerto Rico desde la década del cuarenta, por la modernidad de sus escritos. En 1922 fue galardonado por su obra Folklore de Puerto Rico y en 1945 recibió el Premio de Periodismo. Se le concedió en 1952 el Premio de Literatura y en 1959 el Premio de Honor del Ateneo Puertorriqueño. En 1980, la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades le otorgó el premio de Humanista del Año, para cuya ocasión dictó la conferencia El libro y nuestra cultura literaria, que más adelante se publicó en 1974.

Lidio Cruz Monclova falleció en 1983.

 

Bibliografía activa

The Puerto Rican political movement in the XIX century. United States-Puerto Rico Commission on the Status of Puerto Rico, 1966.

Historia de Puerto Rico entre 1885-1898. Editorial Río Piedras, Puerto Rico, 1970, t. 3.

El libro y nuestra cultura literaria. San Juan, P.R., Sociedad de Bibliotecarios de Puerto Rico, 1974.

El libro en la cultura puertorriqueña. San Juan, P.R.,   Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, 1980.

Fabulas puertorriqueñas. Puerto Rico, Editorial Ultra, 2006.

La educación en Puerto Rico en el siglo XIX. San Juan, P.R. Editorial Ultra, 2006.

Bibliografía pasiva

Rivera de Álvarez, Josefina: Literatura puertorriqueña: su proceso en el  tiempo, Partenón, Madrid, 1983.