Keith Ellis

Educación, Literatura, Jamaica

Keith Ellis (Keith Audley Alexander Ellis, 1935). Poeta, narrador, traductor, profesor e investigador de la literatura cubana, latinoamericana y caribeña de origen jamaiquino.

Keith Ellis nació en Mt. Angus, St. Mary, Jamaica, el 5 de abril de 1935, cuando Jamaica era una colonia británica. Asistió a la escuela primaria de su pueblo natal, Mt. Angus, entre 1942 a 1947. En esta primera etapa de su vida desarrolló su capacidad y gusto por la lectura oral, pues su abuelo, director de escuela jubilado, sufría de glaucoma, y ante esta delicada situación personal, fue Keith quien satisfizo su apetito por conocer el contenido de libros y periódicos. Así, tras una vida dedicada con verdadera pasión al conocimiento, en la intimidad de la lectura compartida el abuelo trasladó su afición al nieto que lo acompañaba.

Al ingresar a la escuela secundaria, Keith Ellis ganó una de las tres becas que el gobierno ofrecía a los mejores estudiantes de la provincia de St. Mary. Fue, entonces, a estudiar a Calabar High School en Kingston (1947-53), donde se preparó para las pruebas de ingreso a Cambridge University. Al aprobar esos exámenes, fue invitado a enseñar español e historia en la misma escuela de Calabar High School, y en esa actividad se mantuvo por tres años.

Con la experiencia educativa alcanzada en Jamaica, pudo terminar en dos años los estudios de Bachelor of Arts (B.A.) en la Universidad de Toronto (1956-1958).  Recibió entonces una beca para cursar los estudios de posgrado en la Universidad de Washington en Seattle (Estados Unidos) en el Departamento de Lenguas y Literaturas Romances y Lingüística. Recibió su título de Master of Arts en 1961 (M.A.) y doctorado en 1962 (PhD) en literatura española e hispanoamericana. El título de su tesis fue "El arte narrativo de Francisco Ayala." A partir de ese año se desempeñó como docente de la Universidad de Toronto, institución que hace más de una década lo reconoce como Profesor de Mérito.

Tras una fructífera vida dedicada al trabajo intelectual, Keith Ellis ha sido reconocido como reputado estudioso de la obra de Nicolás Guillén. La primera edición de su libro Nicolás Guillén: Poesía e ideología fue realizada por la Universidad de Toronto en 1983. En 1987, fue publicado por la Editorial Unión en La Habana. Hoy, el título es un clásico de los estudios sobre el poeta cubano.

Numerosos son los premios y reconocimientos otorgados a Keith Ellis por su obra, no solo en Cuba, sino también en Canadá, los Estados Unidos, Francia y Venezuela, donde, entre las propuestas de treinta y siete países, fue uno de los dos poetas galardonados con la Medalla Andrés Bello en el Festival Mundial de Poesía en 2010; el otro poeta distinguido fue el Premio Nobel Derek Walcott, cuya obra El Joker de Sevilla, fue traducida al español por Ellis para el mundo teatral.

Su obra está conformada por más de una veintena de libros, unos treinta trabajos incluidos en volúmenes y más de ochenta artículos y prólogos. Además de la vida y la obra de Nicolás Guillén, recurrente en todo su quehacer, conforman el mundo de sus reflexiones culturales y literarias la poesía de José María Heredia, José Martí, Rubén Darío, Vicente Huidobro, César Vallejo, Pablo Neruda, Pablo de Rokha, Juan Gelman, Ernesto Cardenal, Roberto Fernández Retamar, Miguel Barnet, Waldo Leyva y Nancy Morejón, entre otros poetas de Nuestra América, y también la narrativa de Juan Rulfo y Roa Bastos, Julio Cortázar y Machado de Asís, la literatura caribeña, los nexos de la literatura cubana con la del Caribe anglófono y con la latinoamericana, la literatura y la revolución en El Salvador.

En el aula, en la dirección de tesis, en la preparación de materiales sobre la literatura latinoamericana y caribeña, Ellis ha sido el Maestro de generaciones de estudiosos canadienses, y ha extendido sus enseñanzas a la televisión, a la radio, y a medio centenar de centros investigativos y docentes de Europa (como la Universidad de Poitiers,  la Casa de América Latina de París y la Universidad de Burdeos), de Estados Unidos (las universidades de Stanford, Yale, de Washington, de Nueva York, entre otras), del Caribe (además de la Universidad de La Habana y Casa de las Américas, en Cuba, las universidades de Barbados, Jamaica, Trinidad y Panamá), y, por supuesto, en casi todas los centros de educación superior de Canadá.

Esta labor fue reconocida mediante una recopilación de ensayos titulada Identidades americanas más allá de las fronteras nacionales: Ensayos en honor de Keith Ellis, volumen coordinado por María del Carmen Sillato y Patricia Varas, y publicado por la Universidad del Sur, en Nueva Orleans en el 2011. 

Keith Ellis ha organizado festivales de cine en Canadá para el estudio y promoción de la cultura cubana, caribeña y latinoamericana. Por lo que ha hecho en favor de la literatura cubana como traductor, promotor e investigador, en 1998 la Universidad de La Habana lo distinguió con un Doctorado Honoris Causa, y en el  2006 fue electo, por unanimidad, como Miembro Correspondiente de la Academia Cubana de la Lengua en el Extranjero.

 

Bibliografía activa

El arte narrativo de Francisco Ayala, Editorial Gredos, Biblioteca Románica Hispánica, Madrid, 1964, 260 pp.

Critical Approaches to Rubén Darío, University of Toronto Press, Toronto, 1974, 170 pp.

Tres ensayos sobre Nicolás Guillén (con Roberto Márquez and Alfred Melon), Ediciones Unión, La Habana, 1982.

Cuba's Nicolás Guillén:  Poetry and Ideology, University of Toronto Press, Toronto, 1983, 251 pp.

Cuba's Nicolás Guillén:  Poetry and Ideology, Toronto: University of Toronto Press, 1985, 251 pp. (paperback).

Mirrors of War: Literature and Revolution in El Salvador, Between the Lines, Toronto, 1985, 151 pp.

Nicolás Guillén: Poesía e ideología. Ediciones Unión, 1987, La Habana, 387 pp.

Nicolás Guillén (1902-1989):  A Life of Poetic Service, Futura Publishing, Toronto, 1991.

Nicolás Guillén: New Love Poetry/Nueva poesía de amor, University of Toronto Press, Toronto, 1994.

The Role of Science in Cuban Culture, York Medical, Toronto, 1995, 67 pp.

Torrente prodigioso: A Cuban Poet at Niagara Falls, Editorial José Martí, La Habana; Lugus Libros, Toronto, 1998. 87pp.

Nicolás Guillén: A Bilingual Anthology, With Selection, Translation, Introduction and Notes. Editorial José Martí, La Habana, 2004, 552pp.

Nueve escritores hispanoamericanos ante la opción de construir. Editorial Unión, La Habana, 2005.

(Coautor Nicolás Guillén). En algún sitio de la primavera: Elegía.Amor y revolución permanente. Sinsonte, Madrid, 2006.

Cuba’s Nicolás Guillén: 42 Poems in Spanish and English, Selection, Translation, Introduction and Notes by Keith Ellis.  Kolkata: Tarjama Books, India, 2008.   

Poetas del Caribe inglés: Antología. 2 vols. Selección, traducción, introducción y notas para una antología bilingüe. El perro y la rana, Caracas, 2009.

First Poet of the Americas: José María Heredia and ‘Niagara Falls’/ Primer poeta de América: José María Heredia y “Niágara”.  Editorial José Martí.  La Habana, 2010

José Martí. Versos libres / Free Verses,  Bilingual edition, Translation, notes and introduction  by Keith Ellis, Editorial José Martí, La Habana, 2012. 

Nicolás Guillén: Poeta combativo ejemplar, en la mirada de la teoría literaria, Ediciones Luminaria, Sancti Spíritus, Cuba, 2012.

Poetas del Caribe anglófono, Casa de las Américas, La Habana, 2012. 

"Si Bajtin hubiera conocido a Nicolás Guillén..."  La Gaceta de Cuba, noviembre-diciembre, La Habana, 1994. pp. 13-21.

"Nancy Morejón: el eco de las palabras", en Número especial de la Revista Iberoamericana,  No. 235, Pittsburgh, abril-junio de 2011. Editor invitado con Juanamaría Cordones-Cook para preparar ese número.

“Poder sin responsabilidad: las palabras en Yo el supremo,” en Casa de las Américas, No. 228, julio-septiembre, La Habana, 2002, p. 38-50.

El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica: memoria del 14 Congreso Internacional de Literatura Iberoamericana, Universidad de Toronto, Toronto, Canadá, 24-28 de agosto de 1969. Edición al cuidado de Kurt L. Levy y Keith Ellis.

Bibliografía pasiva

Identidades americanas más allá de las fronteras nacionales: Essays in Honour of Keith Ellis, Coordinadoras: María del Carmen Sillato y Patricia Varas. University of the South, New Orleans, 2011.