Julién Fédon

Historia, Martinica, Granada

Julién Fédon  (¿-1796) Líder revolucionario antiesclavista de Granada, donde es considerado héroe nacional. En 1795 encabezó un movimiento igualitarista en la isla contra las tropas ocupantes inglesas. 

Julién Fédon nació en la isla de Martinica, de padre francés y madre esclava. Poco se conoce sobre su vida. En Granada, a donde su familia se trasladó, probablemente a mediados del siglo XVIII, y que era entonces también colonia francesa, Fédon devino en propietario mulato, dueño de una pequeña plantación en Belvedere Estate, en la parte montañosa al oeste de la isla.

A principios de 1795, bajo el impacto de las revoluciones francesas y haitiana, y el influjo directo de la labor proselitista del comisario francés Víctor Hugues, establecido en Guadalupe desde el año anterior, Fédon vertebró un movimiento popular de carácter igualitarista dirigido contra los ocupantes ingleses, que se habían apoderado de la isla según lo dispuesto por el Tratado de Versalles (1783). Inglaterra era entonces la punta de lanza de la contrarrevolución, pues pretendía derrotar a los partidarios de la Revolución Francesa y restablecer la esclavitud, abolida en febrero de 1794 en Paris por la Asamblea Nacional.

La rebelión encabezada por Fédon estalló la noche del 3 de marzo de 1795. Con el apoyo de armamento y hombres enviados por Hugues –que había liberado a los esclavos de Guadalupe y extendido su influencia a otras islas caribeñas-, junto al respaldo de algunos franceses pobres y pequeños propietarios mulatos, así como de negros libres y esclavos, los revolucionarios se levantaron en armas y se apoderaron de casi toda la isla –excepto la capital de Saint John Parish- y de los islotes adyacentes, capturando a varias decenas de británicos, entre ellos el vicegobernador Ninian Hombe. Fedon proclamó entonces la abolición de la esclavitud, la eliminación de la soberanía inglesa en la isla y su respaldo a la república francesa.

En los meses siguientes la guerra se recrudeció, pues los ingleses recibieron abundantes refuerzos, sobre todo de Trinidad. Ello obligó a Fedon y sus seguidores, entre ellos más de la mitad de los 25 mil esclavos de las plantaciones, a refugiarse en las zonas montañosas de Belverede. Ese virtual cuartel general de los sublevados fue asaltado sin éxito por las tropas inglesas, aunque en los cruentos enfrentamientos cayeron en combate cientos de seguidores de Fédon, incluido su propio hermano.  

Poco después las tropas inglesas, continuamente reforzadas desde el exterior, pasaron de nuevo a la ofensiva, capturando varias posiciones estratégicas de los rebeldes y cortando los suministros en armas y alimentos que recibían de las islas controladas por los revolucionarios franceses que respondían al comisario Hugues. El 10 de junio las fuerzas militares francesas en Granada capitularon, lo que extendió el control de Inglaterra a la mayor parte de la isla. 

En los acuerdos de paz firmados con las tropas francesas, Inglaterra rechazó la inclusión de los mulatos y negros de las fuerzas de Fédon, que resistieron en su baluarte de Belverede la embestida final. El 19 de junio de 1796 los ingleses ocuparon a sangre y fuego el último reducto rebelde. Treinta y cinco de los principales jefes revolucionarios fueron ejecutados a lo largo del mes de julio en la plaza pública de Saint George, mientras a miles de sus partidarios le eran confiscados todos sus bienes y deportados con sus familias a la colonia inglesa de Belice.

Debido a que el cadáver de Fédon nunca fue encontrado, la leyenda popular creó el mito de que el acorralado líder rebelde escapó de sus perseguidores lanzándose por un acantilado al mar, donde lo esperaba una embarcación en la que huyó. Por su composición social, dinámica y características, la rebelión antiesclavista de Fédon es comparada con la Revolución Haitiana. En Granada, Fédon es considerado un héroe nacional y su cuartel general en Belverede un sitio de peregrinación que perpetúa su memoria.

 

Bibliografía

Bangou, Henri: La revolución y la esclavitud en Guadalupe, 1789-1802, Editora Manatí, Santo Domingo, República Dominicana, 2008.

Bosch, Juan: De Cristóbal Colón a Fidel Castro. El Caribe, frontera imperial, Casa de las Américas, La Habana, 1981. 

Crask, Paul. “Grenada, Carriacou, Pequeña Martinica: islas de las especias del Caribe”, Bradt Travel Guides, enero del 2009.

“Hoy en la Historia”, en nowgrenada.com/2013/06/this-day-in-history-3/