José Coll y Cuchí

Política, Literatura, Puerto Rico

José Coll y Cuchí (1877-1960). Abogado, político y escritor puertorriqueño. Incansable defensor de la independencia de su país.

José Coll y Cuchí, hijo del eminente historiador Cayetano Coll y Toste y Adela Cuchí nació en Arecibo el 12 de enero de 1877. Realizó sus estudios primarios y secundarios en escuelas de Arecibo y San Juan. Luego, a una temprana edad, viajó a España para asistir a la Universidad de Barcelona, donde se graduó de la carrera de Derecho.

Tras concluir sus estudios regresó a su país natal desarrollando una intensa labor como jurisconsulto, político e intelectual. En las votaciones de 1904 resultó electo para un puesto en la Cámara de Delegados como miembro del Partido Republicano Puertorriqueño y ratificado en el año 1908, aunque en esa ocasión desde las filas del Partido Unión de Puerto Rico.

Desde esa organización combatió la Ley Foraker, también conocida como Ley Orgánica de 1900, que había sido creada por el senador del mismo nombre del estado de Ohio, en Estados Unidos, y constituía una norma judicial, aprobada por el Congreso de los Estados Unidos de América, para organizar el gobierno civil de Puerto Rico. Coll y Cuchí consideraba que tal legislación atentaba contra la libertad y la idiosincrasia de su país, pues la administración civil que establecía evidenciaba el injerencismo norteamericano sobre el territorio boricua.

En 1920 José Coll y Cuchí asumió la presidencia de la Asociación Nacionalista, que integró un grupo de militantes del Partido Unión de Puerto Rico de convicciones independentistas. El 17 de septiembre de 1922 quedó constituido formalmente el Partido Nacionalista, e hizo pública su Declaración de Principios. Coll y Cuchí desempeñó un papel relevante en la asamblea que llevó a término este importante acontecimiento de la historia puertorriqueña, junto a líderes nacionalistas como Guillermo Salazar, José S. Alegría y Julio César González. El discurso que pronunció en esa ocasión, demuestra la importancia que le concedía a la igualdad y la honradez para el funcionamiento de la recién fundada organización.

Bajo su presidencia, la organización enarboló un programa independentista y electoral moderado, pues Coll y Cuchí consideraba necesario realizar cambios radicales dentro de la economía y los programas de bienestar social de su país. En 1930 ocurrió una escisión en el Partido Nacionalista que llevó a José Coll y Cuchí a abandonarlo, fundamentalmente por desavenencias con Pedro Albizu Campos, quien tomó su lugar en la presidencia.

Coll y Cuchí, por otra parte, actuó como presidente de la Comisión Insular de Indemnización a Obreros y, en representación del foro puertorriqueño, asistió en calidad de delegado al Congreso Interamericano de Abogados, que tuvo lugar en la ciudad de México.

Además se encargó de la cátedra de Historia de la Humanidad en la Universidad de Puerto Rico, ocupó la presidencia de la Sección de Ciencias Morales, Sociales y Políticas del Ateneo Puertorriqueño.  Representó a la Universidad en varios eventos internacionales, entre ellos un congreso científico americano celebrado en Washington D. C.

Como investigador, José Coll y Cuchi publicó varios libros de ensayos, inspirados su mayoría en cuestiones políticas y relacionadas con Puerto Rico y, en general, con América. Entre ellos: Un problema de América (1936), La cuestión secular del pueblo hebreo (1945) y La doctrina de América (1957). Su estudio El nacionalismo en Puerto Rico (1923), fue laureado con el Premio Hispanoamericano de la real Academia Española de la Lengua.

Entre otras ocupaciones, Coll y Cuchí figuró como director del vocero político El palenque (1917) y del mensuario Revista de Puerto Rico (1921-1922). Legó una serie de artículos en los que, al igual que en sus ensayos, se aprecia la elegancia y la corrección que caracterizaron su oratoria.

José Coll y Cuchi murió en Santurce el 2 de julio de 1960, después de dejar su nombre inscrito en la historia de las luchas por la independencia del pueblo boricua.

 

Bibliografía activa

El nacionalismo en Puerto Rico, Gil de Lamadrid, San Juan, Puerto Rico, 1923.

Un problema de América,  Romero and del Valle, San Juan, Puerto Rico, 1936.

La cuestión secular del pueblo hebreo, México D. F., 1945

La doctrina de América, Spanish American Printing, New York, 1957.

Bibliografía pasiva

Pagán, Bolívar: Historia de los Partidos Políticos Puertorriqueños 1898-1956, Librería Campos, San Juan, 1959.

Cancel, Mario R.: “Puerto Rico entre siglos: Historiografía y cultura”, Disponible en http://partidonacionalistapuertorico.blogspot.com/. Consultado  el 20 de marzo de 2013.

Pedreira, Antonio S.: El Periodismo en Puerto Rico: bosquejo histórico desde su iniciación hasta el 1930, Ediciones Ucar, La Habana, 1941, pp. 427 y 452.

Rivera de Álvarez, Josefina: Diccionario de la literatura puertorriqueña, Tomo II, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico, 1974.