José Antonio Abreu Anselmi

Política, Música, Educación, Economía, Venezuela

Toño Abreu (José Antonio Abreu Anselmi, 1913). Multipremiado músico, economista, educador y político venezolano.

Nació el 7 de mayo de 1939 en Valera, estado de Trujillo, Venezuela, es el mayor de seis hermanos, en una familia con linaje musical. Desde temprana edad mostró su sensibilidad musical y artística. Comenzó a estudiar con la pianista y profesora Doralisa Jiménez de Medina. Más tarde asistió a la Academia de Declamación Musical de Caracas en 1957, donde estudió piano con Moisés Moleiro, el clavecín y el órgano con Evencio Castellanos y composición con Vicente E. Sojo, en la Escuela Superior de Música José Ángel Lamas.

En esta escuela Abreu obtiene los títulos de profesor ejecutante y maestro compositor en 1964. Más tarde realiza estudios de dirección orquestal con el maestro Gonzalo Castellanos Yumar y se convierte en director invitado de las principales orquestas venezolanas. Desde ese entonces Abreu deseaba fundar El Sistema, su proyecto de vida, que consiste en la creación de orquestas y coros compuestos por niños y jóvenes pobres que no tienen acceso a este tipo de educación. Para ello forjó una importante trayectoria como planificador y economista. Obtuvo el título de economía en la Universidad Católica Andrés Bello, de Caracas y un PH.D en Economía Petrolera, en la Universidad de Pennsylvania, Estados Unidos.

Sus logros académicos le permitieron desempeñarse en varios cargos de gran importancia en el país como Director de Planificación de Cordiplán, Asesor del Consejo de Economía Nacional, Presidente del Consejo Nacional de la Cultura, Ministro de Estado para la Cultura y Diputado al Congreso Nacional de la República. En 1975 funda la Orquesta Juvenil de Venezuela, ahora Orquesta Sinfónica Simón Bolívar de Venezuela, que se convirtió en la cúspide del Sistema.

Entre 1960 y 1980 alzó su batuta frente a la Orquesta Sinfónica de Venezuela y, posteriormente, frente a la Sinfónica Juvenil de Venezuela.

También ocupó su tiempo en la composición y creó varias obras, entre las cuales se destacan “La Cantata sinfónica Veni Mulier de Samaria”, “Oratorio sobre textos del Apocalipsis”, “Tríptico para once instrumentos” y “Quinteto de Vientos”. A lo largo de su vida Abreu ha sido maestro de diversas generaciones de músicos de la región. Ha influido en la formación de, entre otros, Gustavo Dudamel, Diego Matheuz, Christian Vásquez y Dietrich Paredes.

Ha recibido gran cantidad de distinciones y reconocimientos, la UNESCO le nombró Embajador especial para el desarrollo de una red global de orquestas juveniles e infantiles y coros; en 2001 fue honrado con el premio Right Livelihood Award; el World Culture Open Creative Arts Award en 2004; la Orden del Sol Naciente, Gran Cordón de Japón en 2007; y en el 2008 el Premio Glenn Gould en Canadá, el Premio Internacional Puccini en Italia, fue declarado miembro honorario de la Royal Philharmonic Society en el Reino Unido y, como director del Sistema, le fue entregado el Premio Príncipe de Asturias de las Artes.

En 2009 obtuvo el Premio Cristal del Foro Económico Mundial y el premio TED, que consiste en 100.000 dólares y un deseo para cambiar el mundo. El 12 de mayo de ese mismo año Abreu fue honrado con el Premio de Música Polar, otorgado por la Real Academia Sueca de Música. Abreu y Peter Gabriel, que también ganó, recibieron sus premios de manos del rey Carlos XVI Gustavo de Suecia en la Sala de Conciertos de Estocolmo el 31 de agosto. En 2010 fue galardonado con el Premio Erasmus y en 2012 recibió el doctorado honoris causa por el Instituto de Educación de la Universidad de Londres y el de la Universidad de Carleton en reconocimiento a sus servicios a la educación musical y el cambio social. En 2013 fue honrado con el premio Trebbia y la Orden Nacional do Cruceiro do Sul, que le fue otorgada en Brasil por los aportes realizados en el ámbito artístico.

En el 2014 la Universidad de Notre Dame le confirió el Doctorado Honoris causa con la distinción de "Servicio Público en Latinoamérica". La Escuela de Música de Longy del Bard College de Nueva York, le otorgó un reconocimiento con la mención Letras Humanas y es uno de los protagonistas de la campaña “25 líderes, 25 voces por la infancia”, lanzada por la Oficina Regional de la UNICEF para América Latina y el Caribe.

 

Bibliografía

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Romero Perozo, Luis E: Repertorio comentado de la bibliografía musical venezolana, Fundación Vicente Emilio Sojo, Consejo Nacional de Cultura, Caracas, 1997.

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