Jorge Artel

Educación, Literatura, Periodismo, Colombia

Jorge Artel  (1909-1994). Poeta, periodista, crítico literario, profesor, abogado y novelista colombiano que sobresalió por su exaltación de los valores de la raza negra y del sentir y el vivir caribeños. Firmaba bajo el seudónimo Agapito de Arcos.

Jorge Artel nació en el barrio Getsemaní de Cartagena el 27 de abril de 1909. Obtuvo el título de Bachiller en Filosofía y Letras en el Instituto Politécnico de Martínez Olier. En 1945 se recibió como abogado de la Universidad de Cartagena, con la tesis “Defensa Preventiva del Estado o el Derecho penal, frente a los problemas de la cultura popular en Colombia”. Realmente nunca ejerció la profesión como abogado litigante; el periodismo, los viajes y la poesía fueron sus ocupaciones predominantes. No obstante, por escaso tiempo ocupó el cargo de Jefe de Instrucción Pública en el Departamento de Bolívar y también fue Inspector de Policía en el Corregimiento de Santa Elena, un populoso sector de Medellín.

Por sus ideales de izquierda fue perseguido y encarcelado desde muy joven en su natal Cartagena. Salió al exilio a raíz de los hechos violentos del bogotazo, acaecido el 9 de abril de 1948 en Colombia, y vivió la mayor parte de su vida en otros países. Residió en Panamá; Puerto Rico; El Salvador; Guatemala; Honduras; México, donde ejerció el periodismo y fundó El Porvenir; y Estados Unidos, donde estuvo vinculado a varias instituciones de educación superior como conferencista, además de ocupar la redacción del Readers Digest y ser consultor para la Organización de la Naciones Unidas (ONU).

En 1972 retornó del exilio. Ocupó en universidades locales las cátedras de Español y Derecho. Más tarde fue nombrado Director de la Biblioteca de la Universidad del Atlántico. A su salida de esta se convirtió en uno de los fundadores y directivos de la Corporación Educativa Mayor del Desarrollo Simón Bolívar en Barranquilla. Sostuvo por muchos años su columna “Señales de Humo” que se publicaba en el diario El Colombiano de Medellín.

Su primer libro, Tambores en la noche, que apareció en 1940, muestra ya la valía del poeta.  Está dividido en dos partes bien definidas: la poesía negra, la verdaderamente suya, situada en la primera parte del libro y su poesía anterior muy influida por poetas como Pablo Neruda y el poeta de Santa Marta Gregorio Castañeda Aragón.

Jorge Artel publicó, además, otros libros de versos, entre los que se encuentran Poesía Negra; Poemas con botas y bandera; Sinú, ribera de asombros jubilosos; y Coctail de estampas y antología poéticas. Otros libros suyos son el drama De rigurosa etiqueta y la novela No es la muerte… es el morir.

También publicó ensayos críticos y científicos; entre ellos: Modalidades artísticas de la raza negra, Santander y su influencia en la fisonomía de Colombia, y Defensa preventiva del Estado. También publicó tratados sobre el Derecho Penal en Colombia.  

La obra de Jorge Artel encierra el imperativo de señalar el camino a un continente que quiere abrirse paso en la historia, enfrentando adversidades y consolidando un pueblo. Su poesía negra está marcada por el tono marino del tambor y las gaitas aborígenes, con las que nació y creció. Según la crítica literaria la obra de Artel a veces peca por descuido en la forma, pero es ardiente en el contenido, con toda la fuerza del trópico. Para Luis María Sánchez, Artel es un cantor de la alegre tristeza en versos populares y humanos, en sus composiciones vibran el dolor y la protesta; el lenguaje de los bogas, las olas, las costas y los ríos se vuelven sonido y color de sombra en sus palabras; en ellas tiemblan  toda sensualidad y se agita el lirismo de la cultura negra.

Fiel a su geografía y a su raza, Jorge Artel en el siglo XX, como el cartagenero Candelario Obeso en la centuria decimonónica, son los principales representantes de la poesía negra o negrista en Colombia. Artel escribió también poesía social, en la que reclamó el derecho de los hombres a vivir en paz y con dignidad. Descubrió nuevas posibilidades combinatorias en el léxico propio de su cultura. Escribió artículos de prensa de tono satírico y profundo en diferentes periódicos de América.   

Artel  muestra la espiritualidad del negro, sus esperanzas como raza  con un discurso que busca en los más profundos lazos establecidos por África en el continente americano.  Este poeta asume el dolor presente y se transfigura alimentado por sus ancestros para darle la vitalidad y fuerza a sus cantos, recobrando de esta forma los lazos con el África lejana. Como reconocimiento a toda su obra, fue declarado en 1986 poeta nacional de Colombia.

En su honor muchas de las obras de infraestructura cultural y educativa que se han edificado recientemente en el Caribe colombiano llevan su nombre, es el caso de la Biblioteca Pública, el Instituto Distrital de Patrimonio y Cultura de Cartagena, el auditorio general de la Universidad Simón Bolívar de Barranquilla y el Megacolegio público distrital de Cartagena.

Artel dejó una invaluable obra literaria que perdura en la poesía universal, y reivindica la lucha de la raza negra, sus cantos y su puesto en la historia. Barranquilla fue la ciudad que se regocijó con la presencia del poeta y en la que trabajó sus últimos años, hasta que falleció en la localidad de Malambo- Atlántico, el  20 de Agosto de 1994.

 

Bibliografía activa

Tambores en la noche, Cartagena. Editora Bolívar. 1940.

Luz Verde a Jorge Turner. Panamá. República de Panamá. 1960.

Poemas con botas y banderas. Barranquilla, Ediciones Universidad del Atlántico. 1972

No es la muerte, es el morir. Bogotá. Ecoe Ediciones. 1979

Antología Poética. Bogotá. Ecoe Ediciones. 1979

Cantos y Poemas. Bogotá. Presidencia de la República. 1983.

Sinú, riberas de asombro jubiloso, Montería, Gobernación de Córdoba. 2002.

Bibliografía pasiva

González, Gonzalo: "Artel, reconocido". El Heraldo. Lecturas Dominicales, Barranquilla. Mayo 18 de 1986, p. 3.

____________________: "Jorge Artel, un poeta que toma aliento en la savia de su pueblo", Aleph, Nro. 26. Manizales, septiembre 1978. pp. 22-30.

Ortega Hernández, M. G.: “Temáticas recurrentes en la poética de Jorge Artel”, en Cuadernos de Literatura del Caribe e Hispanoamérica, (3), Barranquilla, Universidad del Atlántico. 2006, pp. 227 – 241.

Ortiz, L.: “Chambacú, la historia la escribes tú”. Ensayos sobre cultura afrocolombiana, Iberoamericana / Vervuert,  Madrid / Frankfurt, 2007.

Prescott, L. E.: Without Hatreds or Fears: Jorge Artel and the Struggle for Black Literary Expression in Colombia, Wayne State University, Detroit, 2000.

Suescún, Álvaro: De la vida que pasa. Escritos periodísticos de Jorge Artel, Editorial Guadalupe Bellavista, Barranquilla, 2008.

Vallejo, Mariluz. "Jorge Artel. Mi poesía es la voz del pueblo", en El Mundo Semanal, Medellín,  junio 14 de 1986, p. 4.

Vera, Ángel Fernando. "Jorge Artel: la verdad de su adiós a Colombia". El Heraldo. Magazín Dominical, Barranquilla, febrero 28 de 1982, p. 5