John Robert Lee

Educación, Literatura, Radio y TV, Periodismo, Santa Lucía

John Robert Lee (1948). Poeta, narrador, actor, periodista, productor de radio y televisión, profesor y editor santalucense.

John Robert Lee nació en Santa Lucía en 1948. Su abuela había emigrado de Dominica, mientras que el abuelo provenía de Barbados. Aunque creció en un ambiente rural, su familia concedía muchísima importancia a la educación y desde pequeño orientó sus lecturas. En 1960 comenzó sus estudios primarios en el St. Mary’s College, donde trabajó en la edición del periódico escolar, The Trumpet, hasta que terminó sus estudios en 1967. Asistió a la Universidad de las Indias Occidentales, en la que se graduó como el primer estudiante de su clase. Luego realizó varios cursos de posgrado en su Alma máter relacionados con la bibliotecología. 

Por varios años trabajó en la televisión y la radio de Santa Lucía. En estos espacios realizó entrevistas a varias personalidades del arte, la literatura, la política y el mundo del entretenimiento: Derek y Roderick Walcott, Dunstan St. Omer, Kendel Hippolyte, Kamau Brathwaite, George Lamming, Rex Nettleford, Seamus Heaney y Little Richard. Lee ha declarado que en esos años artistas como los hermanos Walcott,  Dunstan St. Omer y Garth St. Omer, influyeron en su interés por las artes y la literatura. De hecho el poeta ha dedicado poemas como “Line” y “Lusca” a Derek Walcott, a quien ha confesado admirar. 

Ha publicado más de diez poemarios, entre ellos: Vocation (1975), Saint Lucian (1988), Artefacts (2000) y Canticles (2007), una colección ilustrada con sus fotografías. A los que suman Elemental: new and selected (2008), con poemas como “Papa Bois”, “Report” y “I want to fill you up with Words”. En el 2013 se editó Sighting and other poems of faith, texto en el que Lee recopila sus versos de temática religiosa, relacionados con su posiciones y exploraciones como poeta cristiano. Además sus cuentos y poemas han sido incluidos en varias antologías y publicaciones: Facing the sea (1986), The Penguin Book of Caribbean Verse (1986), The Faber Book of Contemporary Caribbean Short Stories (1990), The Heinemann Book of Caribbean Poetry (1992) y The Oxford Book of Caribbean Verse (2005).

Por su labor como crítico teatral, estudios de la literatura y, en general, de la historia cultural santalucense nos ha legado invaluables colecciones y antologías. En el 2003 compiló y editó Roseau Valley and other poems for Brother George Odlum (2003), una antología que celebra los 50 años del arte y la literatura santalucense. Lee contó con la colaboración de varias generaciones de artistas de la isla, entre ellos Harold Simmons, Dunstan St. Omer, Llewellyn Xavier, Virginia Henry y Corine George.

En este sentido se destaca también la meritoria labor realizada de conjunto con el poeta y dramaturgo Kendel Hippolyte, además de Saint Lucian: Selected Poems (1998), ambos escritores publicaron en el 2006 un texto que ha sido reconocido por su contribución a la historia de la literatura santalucense y por su amplia documentación, Saint Lucian Literature and Theatre: an anthology of reviews. En el 2013, a todas estas antologías se suma el libro Bibliography of St. Lucian Creative Writing 1948-2012 (2013). Este esfuerzo de sistematización bibliográfica de la literatura de la isla caribeña es ya un referente indispensable.   

A lo largo de su carrera ha laborado en la Librería Central, la Librería Hunter J. Francois, el Sir Arthur Community College y el Folk Reasearch Centre, donde organiza programas educacionales para jóvenes y adultos, además de dirigir el trabajo informativo del centro. Como profesor ha impartido cursos de Literatura, Escritura creativa, Medios, Ciencias de la información, Teatro y Drama. Además fundó en Santa Lucía la editorial Mahanaim Publishing.

Lee ha sido un escritor regular en una serie de periódicos locales y por muchos años desempeñó diversas funciones en el mundo teatral. Como parte de su relación con la televisión y la radio se ha desempeñado además como productor. Por otra parte, en el 2012 se lanzó “The coming of Org”, un filme de Davina Lee, basado en una historia de Lee. 

 

Bibliografía activa

Vocation, University of West Indies, Extra Mural Dept, Santa Lucia, 1975.

Dread season, Lithographic Press, Castries, 1978.

Saint Lucian, 1988.

The Prodigal, [s.n.], Mona, 1983. 

Clearing Ground, New Life Fellowship, Boston, 1991.

Translations: New and Selected Poems, Sunshine Bookshop, Castries, 1993.

Artefacts: collected poems, Mayers Printing, Castries, 2000.

Canticles, 2007.

Elemental: new and selected poems published, Peepal Tree Press, Londres, 2008.

Sighting and other poems of faith, Mahanaim Publishers, Santa Lucía, 2013.

Compilaciones y ensayos

Roseau valley and other poems for Brother George Odlum, Jubilee Trust Fund, Castries, 2003.

Y Hippolyte, Kendel: Saint Lucian: Selected Poems, 1967-1987, Phelps Pub., London/ Ontario, 1988.

________________: Saint Lucian Literature and Theatre: an Anthology of reviews, Cultural Development Foundation, 2006.

Bibliography of St. Lucian Creative Writing 1948-2012, Cultural Development  Foundation, 2013.

Bibliografía pasiva

“World Poetry Portfolio #58: John Robert Lee”, Disponible en “http://www.molossus.co/poetry/world-poetry-portfolio-58-john-robert-lee/

Kowalik, Ania: “Pointed in the right direction: a conversation with John Robert Lee”, 30 de Julio de 2013. Disponible en: https://depassements.wordpress.com/2013/10/17/pointed-in-the-right-direction-a-conversation-with-john-robert-lee/

Hippolyte, Kendel: “Robert Lee’s Dread Season“; Saint Lucian Literature and Theatre: An Anthology of Reviews, 2006.

Haynes, Leanne: “John Robert Lee: On Life, Words and Faith”, en ARC Magazine, 13 de Julio de 2013. Disponible en http://arcthemagazine.com/arc/2013/06/john-robert-lee-on-life-words-and-faith/