Joaquín Gutiérrez Mangel

Deporte, Política, Literatura, Periodismo, Costa Rica

Joaquín Gutiérrez Mangel (1918–2000). Narrador y poeta costarricense, ajedrecista, periodista, cronista de guerra, traductor, editor, profesor universitario y político. Miembro de la Academia Costarricense de la Lengua.  

Hijo de Francisco de Paula Gutiérrez Ross y Estela Mangel Rosat, nació en la costa caribeña, pero a los nueve años se fue a la capital, San José, a estudiar en el Colegio Seminario. En 1934 se graduó del Liceo de Costa Rica —donde ya había mostrado su inefable afinidad por los movimientos izquierdistas—y comenzó sin concluir los estudios de Derecho. Luego pasó un año en Estados Unidos, donde su padre lo envió a estudiar.

Miembro de la generación literaria de 1940, publicó su primer libro, Poesías, en 1937, y el segundo, Jicaral, otro poemario, al año siguiente. Eran tiempos en que Gutiérrez se dedicaba, además de a componer versos, al ajedrez —llegó a ser Campeón Nacional en 1939—, trabajó en el Banco Nacional de Costa Rica y militó en el Partido Comunista, organización por la cual fue en dos ocasiones candidato a la vicepresidencia de la nación.

Fue el deporte-ciencia el que llevó a Joaquín Gutiérrez fuera de su patria. Primero a Argentina a participar en la Olimpiada Mundial de Ajedrez de 1939 y tenía todo arreglado para, una vez finalizada la competición, zarpar a Francia donde le esperaba un trabajo que le daría un pariente de su madre en los Alpes, en una fábrica de peines y peinetas, pero el 3 de septiembre estalló la Segunda Guerra Mundial y sus planes se derrumbaron.

En el viaje de ida a Buenos Aires había pasado por Chile, en donde acababa de salir electo Presidente don Pedro Aguirre, el candidato popular; en Santiago estudiaba economía su primo Quique Mangel, y quedó impresionado con Chile, por eso, al día siguiente de la clausura de la Olimpiada, el tren trasandino atravesó la pampa argentina y la cordillera de los Andes. Llegó el 21 de septiembre de 1939 a Chile, país que se convirtió en su segunda patria, allí  publicó casi todas sus novelas y conoció a Elena Nascimento —hija del dueño de la prestigiosa librería y editorial que llevaba su apellido— con quien se casó el 31 de diciembre de 1941 y tuvo dos hijas, Alejandra (que ha publicado una novela pero que se dedica más al teatro) y Elena, (bailarina).

En aquel país andino fue traductor de cables de las agencias de noticias Reuters, UPI y Associated Press, editor de la editorial Nascimento y —durante el gobierno de la Unidad Popular de Salvador Allende, de quien era amigo— director de Quimantú. Creador del famoso personaje infantil Cocorí. Trotamundos, de sus muchos recorridos escribió diarios, crónicas y memorias.

Muy amigo de Pablo Neruda —desde la década de los años 40 hasta la muerte del gran poeta chileno, en 1973—, éste le prologó La hoja de aire, publicada en Chile en 1968.

Como periodista corresponsal de El Siglo, órgano oficial del PC chileno, vivió en la URSS (1962), China y cubrió la guerra de Vietnam.

Gutiérrez se vio obligado a abandonar Chile después del golpe militar del 11 de septiembre de 1973, dirigido por el general Augusto Pinochet contra el gobierno de Allende.

De regreso en Costa Rica participó activamente en la vida cultural y política de su patria: entre otras cosas, fue profesor de la Universidad de Costa Rica y candidato a vicepresidente del país por la coalición de izquierda Pueblo Unido en las elecciones de 1982 y 1986. Fue elegido miembro de número de la Academia Costarricense de la Lengua para ocupar la Silla E, que en 1970 había dejado vacante Juan Trejos Quirós, pero Gutiérrez nunca tomó posesión de ella.

Gutiérrez fue también traductor, particularmente de las obras de Shakespeare; así, en San José publicó sus versiones al castellano de Hamlet (1982), Macbeth (1984), El rey Lear, (1991) y Julio César (1993).

Durante su vida mereció importantes galardones: Campeón Nacional de Ajedrez de Costa Rica 1939, Premio Rapa Nui 1947 por Cocorí, Premio Nacional Aquileo J. Echeverría 1968 por La hoja de aire y Premio Novela Editorial Costa Rica 1972 por Murámonos, Federico. Fue Premio Nacional de Cultura Magón 1975 y Premio Casa de las Américas 1977.

En el año 1992 se le otorgó el título de Doctor Honoris Causa de la Universidad de Costa Rica y Premio Mundial de Literatura José Martí 1997.

Por su carrera ajedrecística formó parte de la Galería del Deporte de Costa Rica en 1996  y en 1999 el periódico costarricense La Nación lo nombró la figura literaria más importante del siglo XX.

Falleció a los 82 años debido a un paro cardiorespiratorio.

 

Bibliografia activa

Poesía, 1937, San José (Costa Rica)

Jicaral, 1938, San José (Costa Rica)

Cocorí, más bien cuento que novela, 1947, Santiago de Chile

Manglar, novela, 1947, Santiago de Chile

Puerto Limón, novela, 1950, Santiago de Chile

Del Mapocho al Vístula, 1953, Santiago de Chile