Jhonny Pacheco

Música, República Dominicana

Jhonny Pacheco (Juan Azarías Pacheco Kiniping, 1939). Multi-instrumentista, compositor, arreglista, director de orquesta y productor musical dominicano.

Jhonny Pacheco nació el 25 de marzo de 1935, en el barrio Los Pepines de Santiago de los Caballeros, provincia de República Dominicana. Hijo de Rafael Azarías Pacheco –quien, además de sastre, fue el director y clarinetista de la Orquesta Santa Cecilia, la mejor de la isla en aquellos tiempos- y Octavia Kiniping. A los siete años ya Johnny tocaba “Compadre Pedro Juan”, un merengue grabado por la orquesta del padre.

A los 11 años de edad cuando su familia se muda para New York, donde asiste a la escuela musical Juilliard, en las especialidades de percusión y flauta. Por aquella época puso especial atención –además de sentirse atraído por la música cubana ejecutada por líderes como Machito, y Tito Puentes- a la Charanga de Gilberto Valdés, la primera orquesta típica que se fundara allí. Aprendió a tocar acordeón, violín, saxofón, y clarinete, inspirado por los conjuntos de charanga de Cuba que incluyen piano, violines y flautas.

Mientras todavía estudiaba, en 1954, fundó una banda de mambo, conocida como The Chuchulecos boys, en la cual tocaban también Eddie Palmieri y Barry Rogers. Forma parte de varias orquestas: The mambaleros, con Tito Puente en calidad de percusionista, con Xavier Cugat y Dioris Valladares, como conguero y a finales de los 50 se suma al cuarteto de jazz latino de Charlie Palmeri.

Ya en 1960 conforma su primera orquesta, llamada Pacheco y su Charanga. La agrupación firmó con el sello discográfico Alegre Records, su primer disco, titulado Pacheco y su Charanga Vol.I, ocupó los primeros puestos en las listas de éxito y vendió más de 100,00 copias. Entre otros este disco contenía los éxitos “Óyeme mulata” y “El tema de Pacheco”, de su autoría. Siguieron los fonogramas Pacheco y su Charanga Vol. II, el Vol. III, Que suene la flauta, Vol. IV –Suav’ito y Vol. V- Spotlight on pacheco.

Pacheco y su Charanga fue la primera orquesta latina que encabezó la cartelera del Teatro Apollo, del barrio neoyorquino de Harlem, el templo del jazz (1962). A finales de 1963, y gracias a ese fonograma, el joven músico se convierte en una estrella de fama internacional y comienza a realizar giras en los Estados Unidos, Europa, Asia y América Latina.

En ese mismo año crea la disquera Fania Records junto al abogado italo-norteamericano Jerry Masucci. Hacia 1964 recién fundado el sello lanza su primer álbum, Cañonazo, disco que cuenta con la presencia de Pete El Conde Rodríguez como vocalista. En esta producción musical Pacheco realiza su primer gran cambio en el formato orquestal, de la charanga pasa al conjunto de son, elimina los violines e incorpora dos trompetas. La banda entonces pasa a llamarse Nuevo Tumbao

En 1966, después de 3 años de fundada la compañía, se incorporan a ella los artistas Louie Ramírez, Larry Harlow y Bobby Valentín y posteriormente Ray Barretto, Willie Colón, Monguito Santamaría y Joe Bataan entre otros. Jóvenes con los que hacia 1968 se crea la orquesta Estrellas de Fania (Fania All Stars). Dirigidos y guiados por Jhonny Pacheco comienzan a dar conciertos y giras alrededor del mundo, En Estados Unidos se presentan en espacios como The Red Garter, el Cheetah y el Yankee Stadium, entre otros. El álbum grabado en este último ha sido reconocido como una de las joyas musicales del pasado siglo. En este sentido la popularidad del sello y, en general, las propuestas de Pacheco alcanzaron niveles inesperados en el escenario internacional.

En 1974 con el Boom de la Salsa, el intérprete dominicano empezó a grabar discos como solista y a dúo con Celia Cruz, con quien en el período comprendido entre 1974-1985 completó seis exitosos álbumes. Entre los temas que realizaron juntos se destacan: “Quimbara”, “Toro Mata”, “Cucala”, “La Sopa en Botella”, “Las Divorciadas” y “Barín Barín”.

Con más de 150 canciones y 40 discos, Pacheco ha trabajado con algunos de los músicos más importantes del siglo XX, incorporándose a su producción leyendas del jazz y estrellas de la música popular: Pérez Prado, Tito Puente, Cheo Feliciano, Pete Conde Rodríguez, Willie Colón, Rubén Blades, Héctor Lavoe, Quincy Jones, Stan Kenton, Tony Bennett, Sammy Davis, Stevie Wonder, entre otros.

Pacheco ha asumido, además, el arreglo musical de varias cintas. En 1972 fue el director musical de la película Nuestra Cosa Latina (Our Latin Thing), película que fue pionera en tratar el tema de la salsa y su influencia en los latinos de New York. Años más tarde también trabajaría en otros títulos del séptimo arte: Salsa, Mundo New York, Los Reyes del Mambo y Algo salvaje.  

Asimismo muchas veces ha demostrando su carácter humanista. Participó en 1988 en el concierto benéfico contra el sida llamado Concierto por la Vida, en el Avery Fisher Hall de New York, y en 1994 se creó el Fondo de Becas Jhonny Pacheco (Jhonny Pacheco Scholarship Fund), con el objetivo de ayudar anualmente a estudiantes de música.

Por su vasta y diversa obra Pacheco ha recibido a lo largo de su vida artística un cúmulo de premios. En 1996 recibió el NARAS (Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación), convirtiéndose en el primer latino al que nominan y premian con el mismo. En 1997 se le otorgó el Bobby Rodríguez Capó Lifetime Achievement Award, de manos del gobernador de New York, George Pataki, y su nombre se situó, un año después, en el Teatro Latino de Fama Internacional.

En República Dominicana, entre otros, ha sido distinguido con: la prestigiosa Medalla Presidencial de Honor, que en 1996 le otorgó el presidente; en el 2007, además, la Secretaría de Cultura de la isla antillana lo declaró “gloria nacional de la música” y, en 2009, Acroarte le entregó un premio Soberano. El Senado dominicano, por otra parte, ha reconocido la trayectoria musical del artista y, en 2009, fue declarado “Reserva Musical del País”.

Pacheco tiene más de diez disco de oro, ha sido nominado en nueve ocasiones a los premios Grammy y la Universidad de Lehman le entregó un doctorado Honoris Causa en Música, en reconocimiento a su valiosa contribución al desarrollo de la música latina.  

 

Bibliografía

Campo Uribe, Andrés: “Una Invocación Musical". Disponible en http:// www.herencialatina.com/Johnny_Pacheco/Johnny%20Pacheco.htm

Manuel, Peter: "Latin music in the United States: Salsa and the mass media", en Journal of Communication, no.41, 1991, pp. 104-116.

Rondón, César Miguel: El libro de la salsa, Óscar Todtmann, Caracas, 1980.