Jean Bernabé

Educación, Literatura, Martinica

Jean Bernabé (1942-2017). Escritor y lingüista martiniqueño, catedrático emérito, es también co-fundador del movimiento literario de la  Créolité, en la tendencia abierta por el pensamiento de Edouard Glissant. 

Nacido en Lorrain, al norte de Martinica, en 1942, Jean Bernabé fue autor en 1983 de una tesis doctoral sobre el creole antillano, titulada "Fondal Natal", Grammaire basilectale approchée des Créoles guadeloupéen et martiniquais. –Gramática basilectal de los creoles martiniqueño y guadalupeño-, publicada por la casa editora  l'Harmattan.

Jean Bernabé, catedrático en gramática, doctor en ciencias lingüísticas trabaja desde los años 70 del siglo XX en los estudios en torno a la lengua creole. Es el fundador de los estudios sobre creole en la Universidad de las Antillas y de la Guayana, y nunca ha escatimado esfuerzos para establecer e institucionalizar una verdadera formación académica en creole, esto es, una licenciatura de creole (1993), una maestría de creole, un Diploma de estudios superiores (DEA) y un doctorado en Lenguas y culturas regionales- opción creole. Este escritor estuvo en la gestación de esas formaciones ya reconocidas, que se materializaron en el año 2000 en la creación de un CAPES –certificado de aptitud para ejercer el profesorado en la enseñanza secundaria- de creole. Ello fue el resultado de una lucha que llevó a cabo el grupo de investigación fundado por Bernabé y que ha dirigido por más de treinta años, el GEREC-F (Groupe d'études et de recherches en espace créole et francophone –Grupo de estudios y de investigaciones en espacio creole y francófono-). Fue signatario de la carta dirigida al ministerio francés en ocasión de la cancelación del CAPES creole en 2005.

Ha sido responsable en la zona americana y caribeña de numerosos organismos consagrados a la promoción de la lengua y de la cultura creole como el ya mencionado GEREC y el CIRECCA, Centre international de recherches, d’échanges et de coopération de la Caraibe et de l’Amérique latine –Centro internacional de investigaciones, intercambios y cooperación del Caribe y América latina.

Figura esencial en el campo de la sintaxis del creole, Bernabé ha publicado numerosos artículos tanto de socio-lingüística como de temas literarios.

Como lingüista, ha sabido centrar su mirada no solamente en la sintaxis del creole martiniqueño y guadalupeño, sino también en las relaciones entre el creole y el francés analizados en el contexto del ecosistema lingüístico de las Antillas, renovando los conceptos de préstamo, de continuum, de diglosia y más recientemente de ecología lingüística. Es también el creador de la primera grafía fonético-fonológica para el creole de las Antillas menores, la más utilizada en nuestros días, grafía conocida públicamente bajo el nombre de "Système-gerec".

Científico de alto nivel, miembro fundador de la UAG–Universidad de las Antillas y de la Guayana-, administrador durante diez años de la Facultad de Letras y Ciencias sociales de dicha universidad, precursor de los estudios sobre el creole, fuertemente marcados por su obra. Desde hace más de cuarenta años, su trabajo ha permitido desarrollar la obra no solamente de los creolistas reconocidos sino también la producción de un número impresionante de jóvenes investigadores. Jean Bernabé siempre ha tenido la preocupación por el relevo, y en momentos en que su generación se apresta a acogerse a la jubilación, lejos de dejar descansar su pluma, ha emprendido una brillante carrera de novelista, retomando así uno de sus primeras pasiones: la literatura.

En 1989 Bernabé participa junto a Patrick Chamoiseau y Raphael Confiant en la creación del manifiesto Éloge de la créolité, considerado como un texto fundador del movimiento de la creolidad. 

Jean Bernabé es también uno de los actores principales de la jornada del creoleque se celebra cada 28 de octubre en Martinica. Mantiene al dia su propia agenda de trabajo al abordar temas sobre el creole, tales como: "la problemática de la grafía de los creoles a la hora de su institucionalización en el marco del sistema escolar" o "Patriotismo, universidad y desarrollo en nuestra región".

Bernabé ha fundado recientemente la UTL –Universidad del tiempo libre- que se propone la realización de actividades intelectuales y a veces físicas (excursiones, paseos pedestres) para personas que deseen ocupar su tiempo de manera positiva.

Junto a reconocidos colegas como Raphael Confiant y Patrick Chamoiseau, Bernabé participa activamente en la lucha por el reconocimiento de la lengua creole en el entorno creolófono martiniqueño.

Intelectual muy comprometido, es un actor importante en la batalla por la emergencia del creole en la cultura caribeña. Fue durante varios años decano de la Facultad de Letras y Ciencias sociales de la Universidad de Antillas-Guayana.

Jean Bernabé falleció en Martinica, a la edad de 75 años, el 12 de abril de 2017.

 

Obras

Fondal-Natal, Grammaire basilectale approchée des Créoles guadeloupéen et martiniquais, approche sociolittéraire, essai, L’Harmattan, 3 volumes, 1976.

Matinoïa, oratorio créole à trois voix, 1980.

Fondas-Kréyol, essai, 1982.

Grammaire créole. L’Harmattan, 1987.

Éloge de la créolité, essai, (avec Patrick Chamoiseau et Raphael Confiant) Gallimard, 1989.

Grammaire du créole martiniquais en 50 leçons (avec Pierre Pinalie), L’Harmattan, 1999.

(avec Jean-Luc Bonniol, Raphaël Confiant, Gerry L’Étang (dir.), Au visiteur lumineux. Des îles créoles aux sociétés plurielles. Mélanges offerts à Jean Benoist. (ouvrage collectif)  Petit-Bourg (Guadeloupe), Ibis Rouge Editions, 2000.

La fable créole, Ibis Rouge Editions, 2001.

La graphie créole, Ibis Rouge Editions, 2001.

Le bailleur d'étincelles, roman, Ed. Ecriture, 2002.

Précis de syntaxe créole, linguistique créole, Ibis Rouge Editions, 2003.

Le partage des ancêtres, roman Ed. Ecriture, 2004.

La malgeste des mornes, roman, Ed. Écriture, 2006.

Sur les chemins de l'histoire antillaise. Mélanges offert à Lucien Abenon (avec Serge Mam-lam-Fouck), 2006.

Litanie pour le nègre fondamental, roman, Ed. Mémoire d’encrier, Québec, 2008.

Complémentarité entre francophonie et créolité dans les Antilles, Actes du Colloque FLE 2009 en Cuadernos de Linguistica/ U.P.R. Working Papers vol.2 no.2, pp. 97-104, 2009.

Bibliografía pasiva

Damoiseau, Robert, Confiant, Raphaël, Á l'arpenteur inspiré, mélanges offerts à Jean Bernabé, Ibis Rouge Editions, 2006.